Comment la santé mentale des hommes affecte leur famille

Soyez vigilants, restez fermes dans la foi, agissez comme des hommes, soyez forts. Que tout ce que vous faites soit fait avec amour. — 1 Corinthiens 16:13-14

Les hommes ont joué un rôle unique dans le système familial en tant que leader et protecteur depuis des milliers d’années. Ceci est le plus clairement illustré dans le règne animal. Lorsque vous regardez les lions, le mâle mène la meute et les protège des prédateurs, tandis que les femelles se chargent de la majeure partie de la chasse et de l’élevage des jeunes. Mais lorsqu’un lion mâle est perçu comme faible ou n’est pas à son meilleur, la sécurité de la troupe est menacée. Les hommes sont comme ces lions. La meilleure façon de protéger notre meute est de nous assurer que nous prenons bien soin de nous-mêmes. Notre fierté en dépend.

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La famille est un système délicat fait de relations multiples, plus ou moins qualitatives et proches. Ce système peut fonctionner comme une machine bien huilée ou avoir désespérément besoin d’une mise au point. Lorsqu’une partie de cette machine ne fonctionne pas au mieux, l’ensemble du système sera impacté. Alors, que se passe-t-il lorsque l’un des chefs de famille connaît un problème ou une crise de santé mentale ?

Dépression et anxiété

La dépression et l’anxiété sont parmi les problèmes les plus courants rencontrés par les professionnels de la santé mentale. La dépression se manifeste souvent par une humeur maussade ou une diminution de l’intérêt et/ou du plaisir à faire les choses. Les symptômes associés peuvent inclure des troubles de l’appétit et/ou du sommeil, un changement de poids, de la fatigue, des problèmes de concentration, du désespoir ou de l’impuissance et des idées suicidaires. Il a été démontré que ces symptômes ont un impact considérable sur des aspects de la famille tels que le développement de l’enfant et la qualité de la relation conjugale.

Par exemple, il a été démontré que la dépression d’un père a des impacts négatifs sur le développement socio-émotionnel des enfants, y compris les comportements prosociaux, la régulation des émotions et la maîtrise de soi. En d’autres termes, lorsqu’un père est déprimé, son enfant est plus susceptible de présenter des problèmes d’interaction sociale et de contrôle de ses comportements et de ses émotions. De plus, les hommes déprimés sont plus susceptibles d’augmenter les disputes familiales au fil du temps, ce qui peut exacerber la dépression. Cependant, la recherche n’est pas que pessimiste : en général, les relations conjugales ont de meilleurs résultats lorsqu’un mari déprimé partage ses difficultés avec sa femme.

L’anxiété a plusieurs visages et peut être différente d’une personne à l’autre. L’inquiétude grave, la panique, la peur, les phobies, la nervosité et la nervosité peuvent tous tomber sous le parapluie de l’anxiété. L’anxiété est plus facilement considérée comme une fondation instable qui, comme un bâtiment, peut affecter n’importe quoi ou n’importe qui qui en dépend. La recherche a montré que l’anxiété paternelle est généralement prédictive de l’anxiété d’un enfant. Les parents inquiétants montrent des schémas anxieux de réponse et de résolution des problèmes. Ceci est souvent appris par les enfants et reproduit.

Traumatisme

Ce qui constituait autrefois un événement traumatisant était un peu plus restrictif que la conceptualisation actuelle du traumatisme. Un effet secondaire inhérent à l’élargissement de notre définition du traumatisme est que de plus en plus de personnes rapporteront avoir vécu un événement de vie traumatisant. En conséquence, le traumatisme est devenu une sorte de diagnostic du jour. Néanmoins, le Manuel diagnostique et statistique (5e édition) décrit actuellement un événement de vie traumatique comme lorsqu’une personne a été exposée à une mort réelle ou menacée, à des blessures graves ou à des violences sexuelles.

Un homme qui a vécu un traumatisme peut démontrer un certain nombre de difficultés qui rendent difficile pour lui d’interagir avec ceux de son environnement immédiat, comme sa famille. Les symptômes liés aux traumatismes comprennent des changements négatifs dans la pensée et les émotions, des symptômes intrusifs tels que des souvenirs récurrents, des rêves/cauchemars et/ou des flashbacks/reviviscence, et l’évitement des déclencheurs et de certains stimuli liés aux traumatismes.

Un exemple souvent négligé de traumatisme affectant la famille est le traumatisme transgénérationnel. Le traumatisme transgénérationnel fait référence aux aspects d’une réponse traumatique transmise aux générations futures. Par exemple, un homme qui vit une menace pour sa vie peut développer l’idée que tu ne peux faire confiance à personne. Cette idée peut être transmise à sa progéniture, créant ainsi un cycle dans lequel la génération suivante – c’est-à-dire celle dont la vie n’a pas été directement menacée – ne fait pas confiance aux autres ou au monde.

Dépendance

Pour la plupart, les hommes sont doués pour cacher les symptômes d’anxiété, de dépression et même de traumatisme dans certains cas. Cependant, les effets de la dépendance sont beaucoup plus difficiles à dissimuler et peuvent être assez destructeurs. Les substances courantes auxquelles les hommes peuvent devenir dépendants comprennent l’alcool, la marijuana, l’héroïne, les benzodiazépines et les analgésiques. Cependant, la dépendance ne doit pas nécessairement être causée par des substances illicites. Les hommes peuvent également développer une dépendance malsaine à l’égard de comportements tels que le jeu, l’utilisation de smartphones, les médias sociaux, l’exercice et le sexe.

Les problèmes de toxicomanie mettent à rude épreuve les relations familiales, peu importe qui lutte contre la toxicomanie. Les membres de la famille sont susceptibles de réagir différemment à la toxicomanie. Alors que certains poussent le toxicomane à essayer de mettre en œuvre un changement positif, d’autres peuvent « remorquer la ligne » dans l’espoir de maintenir la paix. Les enfants en particulier peuvent avoir tendance à aller au-delà pour faire le bien et réussir à détourner l’attention du dysfonctionnement. Les familles aux prises avec une dépendance individuelle sont plus susceptibles de subir un stress financier, un risque accru de traumatisme et le potentiel de problèmes de dépendance accrus. L’idée que la toxicomanie fonctionne dans les familles n’est pas complètement dénuée de mérite.

Ce ne sont là que quelques problèmes de santé mentale auxquels les hommes sont régulièrement confrontés. Quoi que vous traversiez, il est important de vous rappeler que vous n’existez pas dans le vide. Votre détresse peut être ressentie par d’autres et, comme décrit ci-dessus, peut même avoir un impact sur votre famille.

Hommes, ne négligez pas votre propre santé mentale.