Comment la stimulation du nerf vague réduit-elle les symptômes du SSPT ?

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Illustration 3D montrant le cerveau et le nerf vague actif (dixième nerf crânien ou CN X)

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La stimulation du nerf vague active la branche parasympathique du système nerveux autonome de manière à freiner les réponses au stress de combat ou de fuite, ce qui a un effet calmant sur le corps et l’esprit.

En neutralisant l’hyperexcitation et la réponse au stress du système nerveux sympathique, la stimulation du nerf vague peut également réduire les symptômes du trouble de stress post-traumatique (SSPT) en réduisant les réponses inflammatoires.

Une étude pilote récente (Bremner et al., 2021) d’un dispositif de stimulation du nerf vagal cervical transcutané non invasif a révélé que trois mois de traitement par tcVNS « entraînaient une réduction de 31% supérieure des symptômes du SSPT par rapport à un traitement fictif ».

« Ces résultats préliminaires suggèrent que le tcVNS réduit les réponses inflammatoires au stress, ce qui peut en partie sous-tendre les effets bénéfiques sur les symptômes du SSPT », expliquent les auteurs. Omer Inan de l’École de génie électrique et informatique de l’Institut de technologie de Géorgie et du Département de génie biomédical Coulter était l’auteur principal de cette étude.

Cette étude randomisée en double aveugle a été publiée en décembre 2021 dans la revue à comité de lecture Rapports du Journal des troubles affectifs. Cette recherche corrobore d’autres recherches factices (Bremner et al., 2020) de la même équipe, qui ont constaté que la stimulation du nerf vague à l’aide d’un appareil tcVNS portable freine les réponses inflammatoires au stress, indexées par l’interleukine-6 ​​pro-inflammatoire (IL- 6) biomarqueurs de cytokines.

Une autre étude préliminaire (Lamb et al., 2017) d’un dispositif VNS non invasif ciblant la branche auriculaire du nerf vague via l’oreille externe a révélé que ce dispositif augmentait l’activité parasympathique et diminuait l’activité du système nerveux sympathique, ce qui avait des effets positifs sur l’hyperexcitation et l’état autonome des patients atteints de SSPT. (Voir, « La stimulation du nerf vague via l’oreille externe occupe le devant de la scène. »)

« Ces effets suggèrent que le tVNS peut moduler l’état émotionnel, comme en témoignent la régulation à la baisse du combat ou de la fuite et la régulation à la hausse d’un état physiologique propice à un engagement social positif », écrivent le premier auteur Damon Lamb de l’Université de Floride et les co-auteurs.

Toutes les recherches susmentionnées sur la stimulation non invasive du nerf vague en tant que traitement possible du SSPT en sont à leurs débuts. Ces études pilotes préliminaires étaient de petite envergure; plus de recherche impliquant une plus grande taille d’échantillon est nécessaire.

Cependant, il est urgent d’aider à combattre les anciens combattants et les autres personnes atteintes du SSPT qui n’ont pas bénéficié des thérapies traditionnelles en leur donnant un accès supervisé par un médecin à de nouveaux traitements « révolutionnaires ». Par conséquent, la Food and Drug Administration (FDA) des États-Unis a accéléré certains de ces dispositifs via son «programme de dispositifs révolutionnaires».

Qu’est-ce que le programme de dispositifs révolutionnaires de la FDA ?

Dans le cadre de la mission de la FDA de « protéger et promouvoir la santé publique », ils offrent aux fabricants une voie accélérée pour fournir aux patients et aux prestataires de soins de santé un accès plus rapide aux dispositifs médicaux récemment inventés en accélérant la façon dont ces dispositifs révolutionnaires sont développés, évalués et examinés.

Le programme Breakthrough Devices facilite la communication directe entre les fabricants de dispositifs bioélectroniques pionniers et le personnel de la FDA pendant la phase d’examen préalable à la commercialisation. En obtenant rapidement les commentaires de la FDA sur un nouveau dispositif médical, les fabricants peuvent résoudre les problèmes potentiels en temps opportun tout en préservant les normes légales d’approbation préalable à la commercialisation, les demandes de classification De Novo et les autorisations 510(k).

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La stimulation non invasive du nerf vague (nVNS) ne nécessite ni intervention chirurgicale ni dispositif implanté de manière permanente. Les dispositifs bioélectroniques VNS non invasifs délivrent une dose d’électricité prescrite par le médecin qui pénètre dans la peau et cible le nerf vague sur le côté du cou du patient (tcVNS) ou via l’oreille externe (taVNS).

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Deux dispositifs VNS non invasifs ont récemment reçu la « désignation de dispositif révolutionnaire » par la FDA pour le traitement du SSPT

En juillet 2021, un dispositif d’écouteur non invasif appelé le phénix– qui délivre un léger picotement électrique qui stimule le nerf vague via l’oreille externe du patient – a reçu la désignation de dispositif révolutionnaire de la FDA pour traiter le trouble de stress post-traumatique. Ce dispositif de stimulation transcutanée du nerf vagal auriculaire (taVNS) traite les déséquilibres sous-jacents du système nerveux autonome associés au SSPT en augmentant l’activité parasympathique.

Lectures essentielles sur le trouble de stress post-traumatique

En janvier 2022, un dispositif de stimulation transcutanée du nerf vagal cervical (tcVNS) appelé gammaCORE a également reçu la désignation de dispositif révolutionnaire de la FDA pour traiter le SSPT. Cet appareil nVNS portable stimule le nerf vague avec des impulsions électriques délivrées à travers la peau sur le côté du cou du patient.

« Les traitements actuels du trouble de stress post-traumatique impliquant des médicaments et une psychothérapie ont des limites en raison d’une efficacité limitée, d’effets secondaires possibles et de la réticence de nombreux patients atteints de SSPT à s’engager dans des thérapies qui impliquent de revivre des souvenirs traumatiques », J. Douglas Bremner de l’Université Emory School of Medicine a déclaré dans un communiqué de presse que gammaCORE faisait partie du programme Breakthrough Devices de la FDA.

« GammaCORE [non-invasive tcVNS] représente une nouvelle classe de traitement distincte des médicaments ou de la psychothérapie qui est sûre, relativement exempte d’effets secondaires et n’implique pas de procédures d’implantation coûteuses et invasives, comme les précédents dispositifs VNS approuvés par la FDA pour le traitement de la dépression réfractaire », a-t-il ajouté.

Ces nouvelles technologies sont prometteuses et offrent de l’espoir, mais la FDA n’a pas encore approuvé ces dispositifs nVNS pour le traitement du SSPT. Comme mentionné, des recherches supplémentaires sont nécessaires.

Notamment, une revue critique récente (Yap et al., 2020) de tVNS publiée par Frontières en neurosciences conclut: « Des études systématiques plus rigoureuses sont nécessaires pour étudier les effets des paramètres de stimulation, des sites de stimulation et des types d’électrodes sur l’activation cérébrale et les résultats cliniques. »

Jusqu’à ce que la stimulation non invasive du nerf vague obtienne son sceau d’approbation officiel de la FDA pour le traitement du trouble de stress post-traumatique, il est probablement sage de procéder avec prudence et de ne pas exagérer le potentiel de ces appareils.

Déclaration de conflit d’intérêts: Cet article n’est pas une approbation des dispositifs de stimulation non invasive du nerf vague (nVNS) Phoenix ou gammaCORE, et ce reportage sur leur désignation de dispositif révolutionnaire pour le traitement du SSPT par la Food and Drug Administration des États-Unis n’est pas destiné à être un avis médical ou un recommandation. L’auteur de ce message n’est pas payé par ou associé à electroCore Inc. ou Evren Technologies, Inc.; il n’y a pas de conflit d’intérêts.

Comme toujours, demandez à votre médecin quels sont les avantages et les risques potentiels de l’utilisation de tout dispositif médical bioélectronique et suivez attentivement les instructions d’utilisation prescrites.