Comment la visualisation de “soi espérés pour l’avenir” peut affecter le destin

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Voici un secret que je n’ai jamais dit, vous comprendrez peut-être pourquoi: je crois que si je refuse de vieillir, je peux rester jeune jusqu’à ce que je meure. “—Une grand-mère de 66 ans chantant” No Time at All “(De Pomme reinette, musique et paroles de Stephen Schwartz)

«Bien vieillir» peut être fortement influencé par les espoirs et les peurs qu’une personne à la quarantaine imagine pour son «futur moi», selon une nouvelle étude. Par exemple, supposons que votre auto-perception du vieillissement (SPA) consiste à croire que vous serez une personne âgée en bonne santé et engagée dans la vieillesse. Si tel est le cas, il y a de fortes chances que votre SPA crée une prophétie auto-réalisatrice, suggèrent les dernières recherches de l’Oregon State University.

«Les résultats de notre étude suggèrent que la façon dont une personne évalue son futur moi plus âgé a un impact sur la façon dont elle perçoit son moi plus âgé actuel», expliquent les auteurs. Cet article (Turner & Hooker, 2020) a récemment été publié dans La revue internationale du vieillissement et du développement humain.

“La façon dont nous pensons à qui nous allons être dans la vieillesse est très prédictive de la façon dont nous serons exactement”, a déclaré la coauteure Shelbie Turner, étudiante au doctorat au College of Public Health and Human Sciences de l’OSU, dans un communiqué de presse du 21 janvier. .

«Des recherches antérieures ont montré que les personnes qui ont une vision positive du vieillissement à 50 ans vivent 7,5 ans de plus, en moyenne, que les personnes qui n’en ont pas», a ajouté Karen Hooker, présidente de gérontologie et études familiales à l’OSU.

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«Les gens doivent se rendre compte que certaines des conséquences négatives sur la santé plus tard dans la vie pourraient ne pas être d’origine biologique. L’esprit et le corps sont tous entremêlés», a noté Hooker. “Si vous pensez que de mauvaises choses vont arriver, avec le temps, cela peut éroder la volonté des gens ou peut-être même éventuellement leur capacité à adopter ces comportements de santé qui les maintiendront en aussi bonne santé que possible.”

Pour cette étude, Turner et Hooker ont analysé «si deux construits orientés vers l’avenir – l’optimisme et l’auto-efficacité associés à des soi possibles – étaient associés à la SPA» parmi une cohorte de 244 adultes d’âge moyen et plus âgés.

L’approche à deux volets des chercheurs consistait à mesurer le sentiment d’auto-efficacité de chaque participant à l’étude en termes de capacité à devenir la personne qu’il souhaitait être dans le futur et à évaluer la robustesse de l’optimisme de chaque participant en tant que trait de personnalité des Big Five. .

Pour mesurer l’auto-efficacité, les chercheurs ont compilé les réponses aux sondages d’adultes plus âgés à qui on a demandé de marquer deux futurs moi «espérés» et deux futurs «redoutés» à partir d’une liste d’options.

Les moi futurs «espérés» comprenaient des descriptions telles que «une personne saine et active» ou «une personne sociale avec un solide réseau d’amis». D’un autre côté, les caractéristiques de soi futures «redoutées» étaient résumées par des phrases telles que «une vieille femme grincheuse et en colère», «une maladie chronique et dans la douleur» ou «être dépendant des autres pour mes besoins quotidiens» et une tendance à catastrophiser la vieillesse.

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L’auto-perception du vieillissement a été mesurée en faisant en sorte que les répondants au sondage évaluent à quel point ils étaient d’accord ou en désaccord avec des affirmations telles que «Je n’ai pas autant de dynamisme que l’an dernier», «Les choses ne cessent de s’aggraver à mesure que je vieillis». En vieillissant, vous êtes moins utile. “

L’optimisme a été mesuré à l’aide d’une échelle de Likert similaire; les répondants ont classé leur degré d’accord ou de désaccord avec des affirmations telles que «En période d’incertitude, je m’attends généralement au meilleur».

Les personnes interrogées ont également été invitées à classer «dans quelle mesure elles se sentaient capables de devenir la personne qu’elles espéraient être et d’éviter de devenir la personne qu’elles craignaient d’être». L’analyse des données a montré que les personnes les plus optimistes avaient également tendance à avoir une perception plus positive du vieillissement.

“Un optimisme plus élevé, une plus grande efficacité personnelle pour atteindre les soi espérés et une plus grande efficacité personnelle pour éviter les soi redoutés étaient associés à une SPA globale plus élevée”, écrivent Turner et Hooker dans le résumé de l’article.

Selon les auteurs, une façon d’atténuer les stéréotypes négatifs des jeunes sur le vieillissement est de «promouvoir les relations intergénérationnelles, afin que les plus jeunes puissent voir les personnes âgées vivre une vie heureuse et saine».

“Plus vous êtes entouré de personnes âgées, plus vous vous rendez compte que tout n’est pas mauvais”, a conclu Turner. “Les personnes âgées peuvent faire certaines choses mieux que les jeunes. Accroître les possibilités de relations intergénérationnelles est une façon de rendre les gens plus optimistes quant au vieillissement.”

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