Comment le COVID-19 peut affecter l’importance du sport pour les fans

Le COVID-19 a eu un impact à la fois grand (par exemple, maladie et mort, insécurité financière) sur la vie des gens (par exemple, routines perturbées, vie sociale restreinte). Au début de la pandémie, de nombreux médias tels que les sports ont été réduits ou éliminés (par exemple, March Madness annulé, sports de printemps annulés), réduisant les détournements à un moment où les nouvelles étaient trop souvent remplies de réalités inquiétantes.

Allen R McConnell

Début d’une partie de basket-ball lors du tournoi masculin Big 10.

Source: Allen R McConnell

Pourtant, le sport a duré et évolué pendant la pandémie. Aujourd’hui, la plupart des conversations impliquant COVID et le sport se concentrent sur la question de savoir si les fans doivent assister aux matchs en personne. Cependant, la façon dont la pandémie elle-même pourrait avoir un impact sur les amateurs de sport et leurs relations avec les équipes et les sports qu’ils aiment est moins prise en compte. Plusieurs littératures psychologiques suggèrent que les conséquences du COVID sur les identités sportives peuvent être importantes mais complexes.

Le sport comme priorité réduite

L’un des résultats possibles de la pandémie mondiale est que le sport peut tout simplement devenir moins important pour les gens à mesure que leur vie se concentre davantage sur des responsabilités essentielles telles que passer du temps avec leurs proches. La plupart des gens rapportent que la famille est leur groupe social le plus important (McConnell et al., 2019) et que la famille joue un rôle central dans une vie significative (Nelson et al., Sous presse), et donc, COVID encouragera probablement les gens à se concentrer plus sur les personnes clés de leur vie que sur leurs équipes sportives préférées.

En effet, la littérature sur la croissance post-traumatique (Tedeschi et Calhoun, 2004) suggère que vivre des crises difficiles peut conduire les gens à une meilleure appréciation de la vie, à des priorités reconsidérées et à un sens plus riche. Pour être clair, les gens interprètent le stress de diverses manières qui façonnent la façon dont les événements difficiles sont vécus (Crum et al., 2020), et de nombreux facteurs influent sur le fait que les événements traumatiques entraînent des réponses efficaces ou inadaptées (Barskova et Oesterreich, 2009; Michael et Cooper, 2013). Cependant, il semble que la pandémie mondiale pourrait affaiblir l’importance du sport pour de nombreux fans qui reconsidèrent leurs priorités de vie.

Le sport peut soutenir l’appartenance des personnes seules

D’un autre côté, tout le monde n’a pas des membres de sa famille ou des proches dans sa vie à embrasser pendant la pandémie mondiale. En fait, aux États-Unis, plus de 35 millions de personnes vivent seules (28% des ménages américains) et le nombre de ménages d’une seule personne augmente (US Census, 2019). Bien que vivre seul ne signifie pas nécessairement que les gens sont moins heureux (DePaulo, 2007), COVID a certainement rendu la vie plus difficile pour les personnes vivant seules à faire l’expérience d’appartenance sociale.

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Le besoin d’appartenance a été identifié comme une motivation humaine centrale, et les gens éprouvent souvent un sentiment de connexion sociale significative à travers les affiliations de groupe (Baumeister et Leary, 1995). Ainsi, la distanciation sociale peut rendre la solitude plus aiguë pour ceux qui vivent seuls, ce qui peut rendre la connexion sociale à travers les affiliations à des équipes sportives plus attrayantes pour eux. Les amateurs de sport ayant de nombreuses façons socialement éloignées de se connecter à leurs équipes (par exemple, regarder des matchs à la télévision, des communautés en ligne de fans partageant les mêmes idées), les personnes qui ont un contact social direct limité pendant le COVID peuvent pivoter vers leurs équipes sportives pour faire l’expérience d’une plus grande appartenance. .

Le sport, un besoin nécessaire pour renforcer l’estime de soi

En outre, il est possible que COVID puisse conduire certaines personnes à approfondir leurs allégeances sportives pour soutenir leur estime de soi. Par exemple, suite à une baisse de l’estime de soi, les gens sont souvent motivés à améliorer leur positivité à propos de soi, et cela se fait souvent symboliquement par des affiliations de groupe.

Dans une étude classique, Cialdini et ses collègues (1976) ont examiné les choix vestimentaires des étudiants qui fréquentent des universités ayant de fortes allégeances sportives (par exemple, l’état de l’Ohio, Notre-Dame) les lundis après les matchs de football du week-end. Ils ont observé que les étudiants des collèges étaient plus susceptibles de porter des vêtements liés à l’université après des victoires (63%) qu’après des défaites (44%).

Ces chercheurs, dans une autre expérience, ont demandé aux étudiants de décrire le résultat de ces jeux. Les étudiants étaient 77% plus susceptibles d’utiliser des constructions à la première personne (par exemple, WE a gagné) que des constructions à la troisième personne (par exemple, ILS ont gagné) lors de la description de l’équipe de leur université après les victoires par rapport aux pertes. En bref, les étudiants se connectaient symboliquement à leur université (vêtements, description des victoires d’équipe avec le langage à la première personne) lorsque l’équipe de leur université offrait l’occasion de renforcer son estime de soi (c.-à-d., S’associer à une équipe sportive réussie, mais se distancier. d’une équipe sportive ratée).

En ce qui concerne les tournois comme March Madness, presque toutes les équipes qui entrent sur le terrain ont réussi et peuvent donc attirer l’intérêt et offrir la possibilité de renforcer l’estime de soi des fans. De plus, parce que 2020 a été considérée par la plupart des gens comme une année épuisante et terrible (par exemple, pandémie mondiale, conflit politique, injustice sociale), le besoin de trouver un “regain d’estime de soi” est assez prononcé, et ainsi, COVID pourrait encourager les gens pour s’identifier davantage à leur équipe favorite qui se lance dans le tournoi.

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Le fanatisme sportif comme déni de la mort

Enfin, l’une des conséquences de la pandémie mondiale est qu’elle constitue un rappel très frappant de la mort. En mars 2021, les États-Unis comptaient plus de 500000 décès attribués au COVID (New York Times). La théorie de la gestion du terrorisme a montré que se souvenir de sa mort peut avoir de puissantes influences sur le comportement des gens, les amenant à s’accrocher à des identités symboliques qui les aident à prolonger leur propre mortalité, qui sont souvent celles qui sont au cœur de l’identité de soi (Solomon et al. , 2015).

Bien que cette notion puisse sembler exagérée, des recherches publiées la soutiennent. Plus précisément, Dechesne et ses collègues (2000) ont examiné les supporters de football aux Pays-Bas et les amateurs de sports universitaires aux États-Unis. Plus précisément, ces chercheurs ont demandé aux participants d’imaginer leur propre mort (condition de saillance de la mortalité) ou de répondre à des questions inoffensives dans une condition de contrôle. Par la suite, ils ont fait part de leurs attentes pour leur équipe de soccer préférée (étude 1) ou de leur préférence pour l’équipe de basket-ball collégiale qui a réussi (étude 2). Par rapport à la condition témoin, ceux qui considéraient leur propre mort ont exprimé plus de positivité envers leurs équipes de football et de basket-ball préférées, probablement pour compenser l’anxiété ressentie en tenant compte de leur propre mortalité.

Parce que COVID fournit des rappels constants de la mortalité des gens, il semble raisonnable qu’une façon de répondre à l’anxiété générée par la pandémie mondiale soit de s’accrocher à des équipes sportives qui réussissent pour aider à atténuer la terreur existentielle que les pensées de mort génèrent. En conséquence, les amateurs de sport peuvent être plus susceptibles de s’identifier à leurs équipes pendant la pandémie mondiale.

Résumé

Dans l’ensemble, il semble raisonnable que la pandémie mondiale puisse avoir un effet puissant sur l’identité des fans de sport des gens. Dans certains cas, COVID peut encourager les gens à réévaluer leurs priorités, les amenant à se concentrer davantage sur les personnes importantes dans leur vie que sur leurs idoles sportives. D’un autre côté, dans le sillage d’une 2020 très tumultueuse ou face à des rappels constants de la mort, les amateurs de sport peuvent être plus fortement attirés par leurs équipes sportives pour renforcer leur estime de soi ou pour se protéger des préoccupations concernant leur propre mortalité.

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Les références

Barskova, T., et Oesterreich, R. (2009). Croissance post-traumatique chez les personnes vivant avec une maladie grave et ses relations avec la santé physique et mentale: une revue systématique. Handicap et réadaptation, 31, 1709-1733.

Baumeister, RF, Leary, MR (1995). Le besoin d’appartenance: désir d’attachements interpersonnels comme motivation humaine fondamentale. Bulletin psychologique, 117, 497-529.

Cialdini, RB, Borden, RJ, Thorne, A., Walker, MR, Freeman, S., Sloan, LR (1976). Se prélasser dans la gloire réfléchie: trois études sur le terrain (football). Journal of Personality and Social Psychology, 34, 366-375.

Crum, AJ, Jamieson, JP et Akinola, M. (2020). Optimiser le stress: une intervention intégrative pour la régulation des réponses au stress. Emotion, 20, 120-125.

Dechesne, M., Greenberg, J., Arndt, J., et Schimel, J. (2000). La gestion du terrorisme et les vicissitudes de l’affiliation des fans de sport: les effets de la saillance de la mortalité sur l’optimisme et l’identification des fans. Journal européen de psychologie sociale, 30, 813-835.

DePaulo, B. (2006). Distingué: comment les célibataires sont stéréotypés, stigmatisés et ignorés, et vivent toujours heureux pour toujours. New York: St. Martin’s Press.

McConnell, AR, Buchanan, TM, Lloyd, EP et Skulborstad, HM (2019). Les familles comme endogroupes qui fournissent des ressources sociales: implications pour le bien-être. Soi et identité, 18, 306-330.

Michael, C. et Cooper, M. (2013). Croissance post-traumatique après un deuil: une revue systématique de la littérature. Counseling Psychology Review, 28, 18-33.

Nelson, TA, Abeyta, AA et Routledge, C. (sous presse). Qu’est-ce qui donne un sens à la vie pour les théistes et les athées? Psychologie de la religion et de la spiritualité.

New York Times (2021). Coronavirus aux États-Unis: dernière carte et nombre de cas. Récupéré de https://www.nytimes.com/interactive/2020/us/coronavirus-us-cases.html.

Solomon, S., Greenberg, J., et Pyszczynski, T. (2015). Le ver au cœur: sur le rôle de la mort dans la vie. New York: Random House.

Bureau du recensement des États-Unis (2019). Les ménages d’une personne en hausse. Récupéré de https: //www.census.gov/library/visualizations/2019/comm/one-person-house ….