Comment le divorce gris peut-il affecter les enfants d’âge moyen?

« Le divorce est trompeur. Légalement, c’est un événement unique, mais psychologiquement c’est une chaîne, parfois une chaîne sans fin d’événements, de déménagements et de relations radicalement changeantes enfilées dans le temps, un processus qui change à jamais la vie des personnes impliquées,  » ont écrit Wallerstein et Blakeslee.

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Le divorce gris peut provoquer des changements inattendus, sans fin et douloureux dans les relations familiales.

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Nos articles précédents expliquaient que le « divorce gris » fait référence aux couples en instance de divorce âgés de 50 ans et plus et comment le divorce gris affecte les relations familiales.

Ce que les enfants d’âge moyen peuvent vivre pendant le divorce de leurs parents avec Gary

Voici un exemple concret :

Un chaud soleil de juillet a illuminé la salle d’attente de mon cabinet de psychothérapie (de Carol). Mon chien de thérapie Molly et moi avons accueilli Daniel (ce n’est pas son vrai nom). Alors que lui et moi nous serrions la main en guise de salutation, j’ai remarqué qu’il avait rapidement détourné les yeux vers le bas après un bref contact visuel. Sa main était froide et moite. Daniel suivit Molly dans mon bureau. Ses épaules étaient voûtées comme s’il portait un poids lourd, et il semblait plus vieux que son âge. Il s’assit sur la causeuse juste en face de moi. Ses mains s’agitaient ; son pied droit rebondit au bout de sa jambe droite croisée sur sa gauche. Molly gisait recroquevillée sur le sol à côté de son pied gauche.

J’ai commencé : « Parfois, il est difficile de savoir par où commencer. Partout où vous commencez, c’est bien.

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Les enfants d’âge moyen d’un divorce gris peuvent éprouver de nombreuses émotions négatives, notamment la tristesse, l’irritabilité, la colère et la dépression.

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Pendant plusieurs minutes, Daniel et moi nous sommes assis ensemble en silence. Soudain, il laissa échapper : « Je ne peux pas croire que je suis assis dans le bureau d’un thérapeute ! J’ai 42 ans, marié et père de deux enfants. Ma femme et moi sommes tous les deux enseignants. Nous travaillons avec les enfants tous les jours. Je suis censé être un adulte, mais parfois je me sens plus jeune que mes élèves. Qu’est ce que je fais ici? Je sais que je me sens déprimé et irritable. Ma femme et moi nous sommes beaucoup disputés. Je ne comprends pas. Ce qui se passe? »

« Des changements récents dans votre vie ? J’ai demandé.

« Non. » Il marqua une pause. « Eh bien, mes parents sont en instance de divorce depuis un an. Cela n’a pas été un de ces divorces hostiles où tout le monde se range d’un côté ou de l’autre. Quand j’ai dit à mes deux meilleurs amis qu’ils divorçaient, l’un d’eux m’a dit : « N’es-tu pas content d’être adulte maintenant ? Soyez reconnaissant que cela ne soit pas arrivé quand vous aviez 6 ans !’ et l’autre a dit: ‘Il y a de bonnes nouvelles ici. Ce n’est pas toi qui divorces. Vous allez rouler avec. Tu es un adulte après tout. J’ai accepté ce qu’ils ont dit et j’ai supposé que j’allais « faire avec. » »

Daniel se tut à nouveau, semblant ne pas savoir comment continuer.

« Daniel, puis-je partager avec vous comment le divorce parental peut affecter les enfants adultes ? »

« Bien sûr, » répondit-il.

J’ai expliqué : « Contrairement à notre mythologie culturelle, lorsque des enfants adultes vivent le divorce de leurs parents, cela peut être exceptionnellement stressant, douloureux et même traumatisant. »

Il prit une profonde inspiration et la retint pendant plusieurs secondes. Sa poitrine gonflait à cause de l’air inhalé. Soudain, alors qu’il exhalait, les mots vomissèrent.

« J’ai découvert qu’ils étaient en train de divorcer quand papa m’a appelé pour me dire que maman avait eu une liaison et voulait divorcer. Ils sont aussi enseignants. Il ne va toujours pas très bien. Il semble déprimé et me dit qu’il s’absente parfois du travail parce qu’il ne peut pas sortir du lit. Mais il ne recevra pas d’aide. Au lieu de cela, il m’appelle. Il me demande si je vois maman. Quand je dis que je la vois et que je lui parle comme je le fais avec lui, il me demande si je crois ce qu’elle dit à son sujet. Je dis que je ne sais pas quoi croire. Je me demande si je ne devrais pas être aussi honnête avec lui parce que je crains qu’il ne s’éloigne de moi à cause de ce que je pense.

« Et maman m’appelle pour demander mon aide financière parce qu’elle n’a jamais été seule. Elle a dit à ma sœur et moi que notre père avait été violent envers elle après que nous ayons quitté la maison il y a des années. Ma sœur et moi ne nous entendons pas. Elle m’en veut d’avoir parlé à papa. Elle est très en colère contre lui et dit qu’elle ne sait plus qui il est. Et si maman ne peut pas s’en sortir financièrement ? Et si papa ne s’en sort pas et ne peut plus travailler ? Ma sœur n’assistera pas aux réceptions familiales si papa est là. Maman est blessée parce que je n’ai pas juste donné un coup de pied à papa. Comment puis-je aider nos enfants à ne pas se sentir tristes parce qu’ils ne peuvent pas être avec grand-mère et grand-père ensemble ? Je me sens tiré dans tous les sens ! »

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Les relations sont la partie la plus importante du bien-être, de la bonne santé et du bonheur des humains.

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Les relations de soutien sont cruciales pour la survie humaine

La vie de Daniel change, des responsabilités supplémentaires et des soucis le submergent, et son manque de relations de soutien aggrave tout. Ses meilleurs amis, sa sœur, sa mère et son père se concentrent sur ce qu’ils veulent, ne savent pas comment leurs paroles et leurs actions l’affectent et ne lui offrent aucune empathie ni soutien.

Le Dr Daniel Siegel, professeur de psychiatrie à l’UCLA Medical School, auteur et co-directeur fondateur du Mindfulness Awareness Research Center de l’UCLA, écrit : « Les relations sont la partie la plus importante de notre bien-être, d’être humain. Et c’est important… de tous les facteurs de la vie humaine qui prédisent les meilleurs résultats positifs, les relations de soutien sont le numéro 1. Ces résultats prouvés par la recherche incluent combien de temps nous vivons, la santé de notre corps, le bien-être de notre les esprits et le bonheur que nous éprouvons dans la vie.

Les enfants adultes évitent souvent de parler avec leur famille et leurs amis du divorce de leurs parents

Les premières séances avec des enfants adultes de divorce gris sont souvent comme celles de Daniel. Parce que leurs expériences ont été comme celles de Daniel, au moment où les enfants adultes de parents en instance de divorce rencontrent un thérapeute, beaucoup ont résisté à parler avec leur famille et leurs amis de ce qui s’est passé dans leur vie. Leurs relations parentales et familiales se rompent. Pourtant, ils rapportent que personne ne comprend ou ne reconnaît ce qu’ils ressentent et vivent.

Ils ont peut-être glissé dans le déni comme Daniel l’a fait. Au départ, il semble ignorer que le divorce de ses parents l’affecte et dit que le divorce de ses parents « n’a pas été hostile … où tout le monde s’aligne d’un côté ou de l’autre ». Pourtant, il se sent tiré dans tous les sens. Les sentiments et les pensées que ces enfants adultes ont refoulés pendant des mois, voire des années, éclatent souvent lors des premières séances, comme de la lave et des cendres s’échappant d’un volcan en sommeil depuis des années.

Quelle est la solution ?

Notre culture doit reconnaître que les enfants adultes ne sont jamais trop vieux pour être blessés lorsque leurs parents divorcent. La famille et les amis doivent les écouter et faire preuve de compassion afin que les enfants adultes aient les relations de soutien dont ils ont besoin.

Copyright Carol R. Hughes et Bruce R Fredenburg.