Comment le sommeil affecte vos télomères

Bien dormir est un élément essentiel de notre longévité. Le sommeil protège notre santé mentale et physique tout au long de notre vie. Et une routine de sommeil abondant et réparateur aide à contrôler bon nombre des forces qui accélèrent le processus de vieillissement biologique.

Pendant le sommeil, le corps entreprend une réparation et un rajeunissement cellulaires importants, le cerveau élimine les déchets nocifs et les toxines. Notre système nerveux passe à un niveau bas, au repos, les hormones de stress tombent à leurs niveaux les plus bas et notre système immunitaire redémarre. Notre santé cognitive et psychologique bénéficie du traitement de la mémoire, de la production et de la régulation d’hormones et du renouvellement cellulaire qui ont tous lieu pendant le sommeil.

Lorsque nous n’obtenons pas suffisamment de sommeil constant et de haute qualité, nous passons à côté de tout l’impact des pouvoirs profondément réparateurs du sommeil. Un mauvais sommeil augmente l’inflammation, qui est un puissant moteur du vieillissement biologique et un facteur important dans les maladies liées à l’âge, des maladies cardiaques au cancer en passant par les maladies neurodégénératives. Un mauvais sommeil, même une seule nuit, semble affecter directement le vieillissement de nos cellules et augmenter l’activité des gènes qui entraînent le vieillissement cellulaire.

Nous avons encore tant à apprendre sur la façon dont le sommeil peut affecter le vieillissement. Un domaine de recherche qui a reçu beaucoup d’attention au cours de la dernière décennie est la relation entre le sommeil et un marqueur important de l’âge biologique : longueur des télomères.

Si vous n’avez pas entendu parler des télomères, vous n’êtes pas seul. Les télomères sont du matériel ADN trouvé dans nos cellules, et l’état des télomères, en particulier la longueur des télomères, peut fournir des indications importantes sur notre âge biologique. Comme le montre un nombre croissant de recherches, il existe des liens étroits entre les télomères et le sommeil.

Que sont les télomères ?

Les télomères sont des structures d’ADN qui se trouvent aux extrémités de nos chromosomes. Les chromosomes, comme vous vous en souviendrez de la biologie du lycée, sont des brins d’ADN regroupés trouvés à l’intérieur de nos cellules. Les chromosomes aident à garantir que l’ADN est transmis correctement lorsque les cellules se divisent et se répliquent, créant de nouvelles cellules pour remplacer les anciennes cellules qui ont épuisé leur durée de vie utile.

Les télomères fonctionnent comme un capuchon protecteur pour les chromosomes, aidant à éviter d’endommager l’ADN et à garder les informations de l’ADN intactes.

Les télomères sont un marqueur important de l’âge biologique – voici pourquoi

Lorsque les cellules se divisent et se répliquent, les télomères à l’extrémité de nos chromosomes se divisent également. Au fil du temps, les télomères deviennent plus courts. Des télomères plus courts offrent moins de protection pour l’ADN de nos chromosomes et contribuent au vieillissement des cellules. Une longueur de télomères plus courte est associée à des risques de mortalité plus élevés et à des risques plus élevés de maladies chroniques et graves, notamment les maladies cardiovasculaires, le diabète de type 2, la maladie d’Alzheimer et le cancer.

Les télomères se raccourcissent progressivement avec l’âge. Mais il existe une série de facteurs qui semblent influencer la longueur des télomères, soit en accélérant le raccourcissement des télomères, soit en aidant à préserver leur longueur au fil du temps. Ces facteurs comprennent :

Le sommeil est un autre facteur qui semble avoir une influence significative sur la longueur des télomères.

La relation entre le sommeil et la longueur des télomères

Lorsque nous parlons de sommeil, nous parlons de toute une gamme d’éléments qui composent notre sommeil, y compris combien nous dormons, à quel point nous dormons, quand nous dormons, à quel point nos horaires de sommeil sont cohérents, à quel point nos modèles veille-sommeil sont alignés. sont avec notre chronotype. Tous ces facteurs – et la présence de troubles cliniques du sommeil – semblent affecter la longueur des télomères.

Durée du sommeil. Un nombre croissant de recherches a montré des liens entre la durée du sommeil – la quantité de sommeil que nous dormons la nuit – et la longueur des télomères. D’une manière générale, un sommeil plus long a été associé à une longueur des télomères plus longue, dans un certain nombre de populations différentes, y compris les personnes avec et sans problèmes de santé chroniques, chez les hommes et les femmes, et dans différents groupes d’âge.

Une étude de 2019 a examiné les données de l’initiative Women’s Health sur plus de 3 000 femmes post-ménopausées et a constaté que chaque heure de sommeil supplémentaire au-delà de cinq heures, la longueur des télomères était significativement plus longue. Les chercheurs ont découvert qu’en moyenne, les femmes qui dormaient moins de sept heures par nuit avaient une longueur de télomères équivalente à celle des femmes qui avaient deux ans de plus.

Certaines recherches ont également montré qu’une durée de sommeil plus courte est liée à des télomères plus courts chez les enfants.

Le sommeil est bien plus qu’un outil pour augmenter votre productivité et votre qualité de vie ici et maintenant. C’est aussi un investissement dans votre avenir à long terme, votre santé et votre bien-être pour les années à venir.

Fais de beaux rêves,

Michael J. Breus, Ph.D., DABSM

Le Docteur du Sommeil™