Comment les Américains commémorent leurs chiens

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Source: GAIMARD / pixabay

C’est une triste réalité que peu importe à quel point nous aimons nos chiens, nos animaux de compagnie ne vivront pas éternellement. Une nouvelle étude menée par Anthony Martin et d’autres chercheurs de Choice Mutual a montré que tout comme nous traitons nos chiens comme des membres de la famille lorsqu’ils sont vivants, nous avons également tendance à les traiter comme des membres de la famille lorsqu’ils meurent. L’équipe de recherche a examiné plus de 20 sources pour découvrir de nombreuses façons dont les Américains commémorent leurs animaux de compagnie une fois qu’ils sont décédés.

Pour commencer, comme les humains, les méthodes d’enterrement les plus courantes pour les animaux de compagnie sont l’inhumation traditionnelle dans le sol ou la crémation. Ces choix peuvent être en partie dus à la tradition, mais d’autres facteurs y jouent un rôle, comme le coût et l’aspect pratique. La crémation est le choix le plus populaire (pour environ 60% des propriétaires d’animaux de compagnie) et cela pourrait être en partie dû au fait que les cimetières pour animaux de compagnie sont rares et que de nombreux propriétaires ne veulent pas avoir à voyager pour rendre visite à leur compagnon. Néanmoins, il existe actuellement plus de 200 cimetières pour animaux de compagnie en activité aux États-Unis. La Floride en contient le plus (17), suivie de la Pennsylvanie (14) et de New York (13). Voici une carte des cimetières pour animaux de compagnie par état.

Anthony Martin / Mutuelle de choix

Source: Anthony Martin / Choice Mutual

Enterrer votre animal de compagnie à la maison, dans la cour, est l’option d’enterrement la plus abordable et la plus personnelle. Cependant, chaque État a ses propres lois et règlements quant à savoir si et comment un animal de compagnie peut être enterré. Par exemple, la loi californienne interdit complètement d’enterrer un animal de compagnie sur la propriété de son propriétaire. Cependant, les responsables notent que ces règles ne sont pas souvent appliquées dans les zones rurales. Les cimetières pour animaux de compagnie ont l’avantage de donner aux propriétaires un endroit pour créer une forme de mémorial pour leur animal de compagnie bien-aimé, où la famille peut visiter. Cependant, tout cela a un prix puisque la parcelle d’inhumation moyenne des animaux de compagnie coûte entre 400 $ et 600 $, sans compter le prix du cercueil et d’une pierre tombale.

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La crémation est plus abordable qu’un enterrement au cimetière, et elle a l’avantage que les propriétaires peuvent emporter les cendres de leur animal avec eux s’ils déménagent. La crémation coûte environ 130 $ en moyenne, sans compter le coût d’une urne.

Compte tenu de notre conscience accrue des problèmes environnementaux, il existe des choix plus écologiques. L’un est la «recomposition», où les restes de votre chien sont convertis en compost utilisable. Le sol fabriqué à partir de votre animal de compagnie est donné à des projets de reboisement et un arbre est planté en l’honneur de votre meilleur ami. Une autre alternative verte est «l’aquamation», également appelée «hydrolyse alcaline». L’aquamation est similaire à la crémation en ce qu’elle vous laisse des restes en poudre. Il devient de plus en plus populaire comme alternative à la crémation car il n’émet pas autant de carbone ou de gaz à effet de serre. L’aquamation n’est pas légale dans tous les États et vous ne pouvez utiliser cette méthode que si vous vivez en Californie, Colorado, Floride, Géorgie, Idaho, Illinois, Kansas, Maine, Maryland, Minnesota, Missouri, Oregon, Nevada, Utah ou Wyoming.

Si vous souhaitez conserver une version plus réaliste de votre animal de compagnie, vous pouvez choisir de le faire taxiderminer. Cela peut être un peu cher (à partir de 500 $) et certains États ou pratiques de taxidermie ne permettent pas aux animaux d’être traités de cette façon.

Si vous voulez faire quelque chose de vraiment exotique avec les restes de votre animal, vous pouvez utiliser l’ancienne pratique égyptienne de la momification. Cela ne peut être fait que dans l’état de l’Utah, et c’est très cher (9000 $ sans compter le sarcophage).

Étant donné que la crémation est l’alternative la plus populaire, il n’est pas surprenant que certaines personnes aient trouvé des moyens plus avant-gardistes de traiter les cendres de leur animal de compagnie autres que de les garder dans une urne. Il s’agit notamment de créer une «pierre du souvenir», où les cendres de votre chien sont transformées en une pierre commémorative qui peut être placée dans votre cour ou votre maison. Dans le même ordre d’idées, certaines personnes choisissent de demander à un potier de mélanger les cendres avec de l’argile à rempoter, puis de transformer leur animal de compagnie en une pièce en céramique. Un choix un peu plus élégant a les cendres mélangées avec du verre et utilisées pour fabriquer un vitrail. Alors que nous traitons de ces façons artistiques de commémorer votre animal de compagnie, vous pouvez mélanger les cendres avec de la peinture spéciale, puis les utiliser pour créer une peinture, ou les mélanger avec de l’encre et les utiliser dans une impression sur toile. Si vous aimez l’art corporel, les cremains peuvent être stérilisés et mélangés avec de l’encre de tatouage qui est ensuite utilisée pour créer un vrai tatouage du nom ou du portrait de votre animal de compagnie sur votre corps.

L’un des traitements les plus exotiques de la dépouille de votre chien est la compression des cendres en un diamant. À partir d’environ 2200 $, vous pouvez choisir la couleur, la taille et le type de bijoux dans lesquels vous souhaitez l’utiliser et vous pouvez le porter en l’honneur de la mémoire de votre animal. Vous pouvez également faire presser les cendres dans un disque vinyle en état de marche. Ici, vous décidez des extraits sonores à inclure afin que vous puissiez écouter les aboiements de votre chien quand vous le souhaitez. Si vous avez 2500 $ à épargner, vous pouvez envoyer les cendres de votre animal dans l’espace. Ou si vous voulez faire quelque chose pour l’environnement, vous pouvez mélanger les restes de votre animal à une substance semblable au béton et mouler dans un récif artificiel qui peut soutenir la vie sous-marine.

Une forme de mémorial pour mes propres chiens que j’ai tendance à privilégier est une impression de patte. Il s’agit simplement de presser la patte du chien dans l’argile pour préserver son empreinte de patte. Si vous êtes à l’aise, vous pouvez le faire vous-même, mais de nombreuses cliniques vétérinaires sont disposées à faire des empreintes de pattes pour vous. D’où je suis assis en ce moment, je peux lever les yeux et voir l’empreinte de patte encadrée d’un de mes chiens bien-aimés sur le manteau et cela me donne un moment de souvenir chaleureux.

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