Comment les couples grandissent ensemble ou séparément

Il y a du vrai dans le vieux proverbe selon lequel «la familiarité engendre le mépris». Lorsque nous entrons dans une relation intime pour la première fois, tout est excitant car tout est nouveau. Vous apprenez à connaître votre partenaire et il apprend à vous connaître. En plus de cela, chacun de vous change également au fur et à mesure que vous vous adaptez à la nouvelle relation.

Au fil des ans, nous apprenons à connaître notre partenaire intime mieux que toute autre personne, et c’est à ce moment que l’excitation dans la relation commence à diminuer. Ce qui était autrefois nouveau et excitant est maintenant vieux et ennuyeux. De cette manière, la familiarité engendre effectivement le mépris.

Mais cela ne signifie pas que la passion romantique est vouée à s’éteindre avec le temps. De nombreuses recherches montrent que les couples peuvent maintenir l’excitation dans leur relation en s’engageant conjointement dans de nouvelles expériences qui favorisent la croissance personnelle. Il peut s’agir de suivre un cours de danse de salon, de voyager, de jardiner – en fait toute activité que le couple aime faire ensemble et qui implique une sorte de nouveauté ou de défi à surmonter.

En entrant dans le monde, nous apprenons de nouvelles choses, nous rencontrons de nouvelles personnes et nous vivons des expériences que nous n’aurions jamais imaginées. Tout cela conduit à une croissance personnelle. Parce que les partenaires sont engagés dans ces activités ensemble, ils grandissent également ensemble, et c’est ce qui alimente la flamme éternelle de la passion dans un mariage heureux.

Des recherches antérieures montrent également que la croissance personnelle est également importante au niveau individuel. Lorsque nous apprenons quelque chose de nouveau, notre sens de la compétence augmente. Autrement dit, nous obtenons une confiance renouvelée dans nos efforts, qui découle du dépassement des défis.

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Mais que se passe-t-il lorsque la croissance personnelle a lieu en dehors de la relation? Lorsqu’un partenaire a de nouvelles expériences que l’autre partenaire n’a pas partagées, cela entraîne-t-il une augmentation ou une diminution de la qualité de la relation? Telles sont les questions que la psychologue de l’Université de Durham (Royaume-Uni) Kathleen Carswell et ses collègues ont explorées dans un article qu’ils ont récemment publié dans le Journal de la personnalité et de la psychologie sociale.

Dans cet article, les chercheurs ont rendu compte de trois études qui ont examiné la dynamique de la croissance personnelle individuelle sur la qualité des relations. Deux d’entre elles consistaient en des études de journal quotidien dans lesquelles chaque partenaire faisait état d’expériences nouvelles qui s’étaient déroulées ce jour-là, en tant qu’individu ou en couple. Chaque partenaire a également indiqué son niveau actuel de satisfaction relationnelle. De cette façon, les chercheurs pourraient suivre directement l’impact des expériences de croissance personnelle sur la qualité relationnelle.

La troisième étude portait sur des couples qui avaient récemment déménagé dans une nouvelle ville en tant que changement de carrière pour l’un des partenaires. Les chercheurs ont émis l’hypothèse que le partenaire qui avait déménagé pour sa carrière devrait connaître un grand degré de croissance personnelle, du moins en ce qui concerne son travail. Pendant ce temps, le partenaire sacrificateur pourrait même connaître des revers personnels, du point de vue de sa carrière.

Conformément aux résultats précédents, cette étude a révélé que les couples qui avaient vécu une nouvelle expérience ensemble ont signalé une augmentation de la qualité relationnelle et de l’intimité ce jour-là. Mais lorsque les partenaires avaient vécu ces expériences par eux-mêmes, l’impact sur la relation était plus compliqué.

Un jour donné, si un partenaire avait eu une expérience de croissance personnelle, il avait également tendance à signaler un sentiment accru d’intimité. Bien que les données ne nous montrent pas pourquoi c’est le cas, nous pouvons en supposer la raison.

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Des recherches antérieures montrent que l’intimité se développe grâce au partage d’informations personnelles. Lorsque deux personnes révèlent des choses sur elles-mêmes qui ne sont généralement pas connues des autres, elles développent un sentiment de proximité.

Lorsque notre partenaire rentre à la maison à la fin de la journée et partage une expérience intéressante qu’il a vécue, nous apprenons quelque chose de nouveau à son sujet, ce qui conduit à une augmentation de l’intimité. De plus, leur bonne humeur peut être contagieuse, renforçant également notre propre sentiment de qualité relationnelle. Ainsi, lorsqu’un partenaire connaît une croissance personnelle un jour donné, cela peut conduire à une amélioration de l’intimité et de la qualité des relations pour les deux partenaires.

Cependant, les résultats ont également montré que lorsqu’un partenaire s’engage dans une période prolongée de croissance personnelle qui n’inclut pas l’autre partenaire, cela peut causer des problèmes dans la relation. À court terme, la croissance personnelle conduit à un sentiment accru de compétence, et donc à une amélioration de l’humeur. Mais avec le temps, les avantages psychologiques de cette croissance personnelle continue sont perdus car ces couples éprouvent moins de satisfaction à l’égard de leur relation. En d’autres termes, ils se sentent grandir séparés de leur partenaire.

Il y a quelques leçons importantes à tirer de cette étude. Premièrement, cela confirme des recherches antérieures montrant que les couples à long terme grandissent ensemble en s’engageant dans des expériences nouvelles partagées. Telle est la raison d’être de la prescription standard pour les couples en difficulté de participer à des «rendez-vous amoureux».

Deuxièmement, cette étude réaffirme la conclusion générale selon laquelle la croissance personnelle produit des avantages psychologiques pour l’individu. À mesure que nous relevons et surmontons les défis, notre sens de la compétence personnelle augmente également. Cela nous rend plus confiants dans nos capacités, ce qui stimule notre humeur.

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Troisièmement, cela nous montre que parler de nos expériences quotidiennes avec notre partenaire peut aider à renouveler la passion dans notre relation. Lorsque nous vivons une expérience de croissance personnelle, nous sommes comme une nouvelle personne que notre partenaire a la chance de connaître à nouveau. C’est ainsi que nous construisons et maintenons l’intimité dans nos relations.

Enfin, cette étude montre que la croissance personnelle à long terme d’un partenaire peut avoir un impact négatif sur la relation. À mesure que les couples se séparent, leur intimité diminue. Dans un sens, notre partenaire autrefois intime est devenu un étranger que nous ne connaissons plus. De plus, tout avantage psychologique que nous pouvons tirer de la croissance personnelle en dehors de la relation sera bientôt balayé par les effets négatifs à l’intérieur de la relation causés par cette perte d’intimité.

Bien sûr, cela ne signifie pas que nous devrions éviter la croissance personnelle en dehors de la relation. C’est de toute façon inévitable, à mesure que nous progressons dans notre carrière et nos interactions avec d’autres personnes. Cependant, les résultats de cette étude suggèrent que nous devons compléter notre propre développement en tant qu’individu avec des expériences partagées avec notre partenaire, car c’est ce qui nous permettra de grandir ensemble plutôt que séparément.