Comment les experts extraient des informations des tueurs en série

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Récemment, Netflix a présenté un documentaire en trois parties sur le commerce du sexe de Times Square dans les années 1970, y compris un tueur en série qui y opérait avec un degré de brutalité stupéfiant – Richard Cottingham. Marié et père de trois enfants, il a été arrêté en 1980 et reconnu coupable de cinq meurtres. Le troisième épisode décrit comment il a finalement admis plus, bien que la série note à peine l’effort qu’il a fallu pour obtenir ce résultat. Plusieurs personnes ont joué un rôle déterminant dans ses nouvelles révélations, pas seulement le journaliste vedette.

UNE New York Times l’article détaille comment le détective du comté de Bergen, Robert Anzilotti, a abordé la tâche. Il a rencontré Cottingham pendant 15 ans pour établir patiemment une relation. Il s’attendait à un long match. Parfois, ils jouaient aux cartes dans le bureau d’Anzilotti et mangeaient de la pizza avant qu’il ne fasse pression sur Cottingham avec des informations sur une affaire classée. Finalement, ils ont discuté des meurtres confirmés. Puis Anzilotti a repéré une vulnérabilité: Cottingham s’est relâché lors des voyages de retour en prison alors qu’il pensait qu’il était tiré d’affaire. Ses commentaires aléatoires ont divulgué de petits détails.

En 2010, Cottingham a admis qu’il avait assassiné Nancy Schiava Vogel en 1967 dans le New Jersey. Quatre ans plus tard, il a ajouté trois autres femmes, et au printemps dernier, il a révélé son rôle dans le viol et le meurtre non résolus de deux adolescentes du New Jersey, Lorraine Marie Kelly et Mary Ann Pryor. Son total de victimes revendiquées se situe maintenant entre 85 et 110. D’autres travaillent actuellement sur la corroboration. De toute évidence, cela a demandé de la patience, de la vigilance et la capacité de travailler dans le sens du tueur de ses crimes.

Certains tueurs en série avouaient rapidement une fois pris, souvent pendant des heures. Edmund Kemper, Jeffrey Dahmer, Dennis Rader et Dennis Nilsen me viennent à l’esprit. Gary Ridgway et Charles Cullen ont conclu des accords en premier. Ted Bundy a attendu des années mais a finalement craché des aveux dans une stratégie ratée pour se sauver. Ensuite, nous avons certains comme Henry Lee Lucas qui a admis les meurtres qu’il n’a pas s’engager.

Parfois, les délinquants sélectivement ne se souviennent ou n’admettent que ceux dont ils sont accusés. Ils pourraient également nier toute implication. Il est difficile de savoir comment les approcher au mieux pour extraire les détails permettant de localiser les victimes disparues et de clore les dossiers.

Le psychologue James Garbarino, qui a interviewé des tueurs pendant plus de deux décennies, tente de découvrir leur côté humain afin de pouvoir expliquer leurs crimes devant le tribunal. Il croit que la douleur passée peut influencer la souffrance infligée ultérieurement aux autres. L’analyse approfondie d’un éventail de faits provenant de multiples domaines de la vie d’un délinquant devient cruciale dans ce processus. « Que faut-il pour vraiment écouter les tueurs? » il demande. « Je crois que tout commence par un refus fondamental de se dissocier et de se déconnecter de leur humanité. » L’empathie avec les autres vient généralement naturellement; avec des tueurs, cela demande un effort conscient. Pourtant, cet effort doit être fait, dit-il, car « les comprendre est la clé pour commencer à créer une société plus sûre et moins violente ».

En 2017, le Texas Ranger James Holland, avec un talent réputé pour interviewer des psychopathes, a entendu parler de Sam Little, qui avait été reconnu coupable de trois homicides à Los Angeles. Compte tenu de la mobilité de Little depuis plus de trois décennies et de son ciblage de victimes qui ne recevraient qu’une attention minimale, Holland pensait que son nombre de victimes pourrait être plus élevé. Il a rendu visite au délinquant. Ça ne s’est pas bien passé, mais Holland a persisté. Il a apporté des friandises, écouté les diatribes de Little et a assuré à Little qu’il était intelligent et important. Il a complimenté l’œuvre de Little. Ces tactiques d’appâtage ont fonctionné. Lorsque Little a mentionné un endroit spécifique, Holland a repéré un fil d’Ariane. Puis il a fait une percée.

Les méthodes d’interview de Holland font actuellement l’objet d’un examen minutieux. Les experts en psychologie disent qu’il utilise des outils qui présentent un risque élevé de produire de faux aveux et de corrompre les souvenirs. Pourtant, il a fait avouer à Little 93 meurtres, et un groupe de travail en a corroboré 60, clôturant de nombreux cas de Jane Doe. Little est mort l’an dernier, mais les investigations se poursuivent.

Pourtant, ces entretiens ne consistent pas seulement à obtenir des aveux et à retrouver des victimes disparues. Il s’agit également de recueillir des détails sur la vie qui peuvent nous renseigner sur les points de vulnérabilité des délinquants, les déclencheurs de violence, les facteurs de motivation et les stratégies de prise de décision.

J’ai entrepris ce processus avec le tueur « BTK », Dennis Rader. Il a fallu près de deux ans avant qu’il ne s’ouvre d’une manière qui offre de la valeur aux criminologues et aux psychologues. Nous avons travaillé ensemble pendant trois années supplémentaires pour documenter son « sombre voyage ». Bâtir la confiance était la base, et j’ai pu l’aider à considérer des éléments tels que les découvertes des neurosciences sur la violence. De cette expérience, qui a produit une matière abondante, j’ai tiré des leçons pour une approche utile.

Pour concevoir ma liste de conseils, j’ai ajouté mes connaissances à l’expérience collective d’autres experts en santé mentale qui ont longuement interviewé des tueurs en série.

*Tout d’abord, comprenez que ils vont te regarder. La plupart sont des prédateurs qui ont tendance à être vigilants et prêts à manipuler et à exploiter. Considérez votre approche de leur la perspective.

* Préparez-vous à l’avance: connaissez parfaitement les détails de leur cas, afin que vous puissiez repérer la tromperie. Soyez prêt à les appeler si nécessaire.

*Être ouvert et sans jugement mais fixez vos limites et soyez ferme à leur sujet.

* Soyez conscient des problèmes qu’ils pourraient avoir avec votre sexe, votre race, votre profession ou votre religion. Concevoir une manière proactive de gérer cela.

* Déterminez quelle récompense ils recherchent (renommée, attention, un cigare, un ego-massage narcissique), et l’utiliser pour obtenir leur coopération.

* Utiliser des points communs entre vous et votre sujet pour les mettre à l’aise et trouver des moyens de démontrer votre sens de leur humanité.

*Essayez de parler dans un environnement confortable ou au moins créer des moyens de se détendre.

* Attendez qu’ils soient plus grands, avec un point de vue différent. (Melvin Rees, tueur de cinq personnes, avait traversé une conversion spirituelle qui a permis à un journaliste d’amadouer une confession en 1985 d’un double homicide non résolu trente ans plus tôt.)

* Restez en charge mais qu’ils pensent qu’ils le sont. Laissez-les parler librement, mais insistez pour obtenir des détails lorsqu’ils sont vagues ou qu’ils laissent des trous. Cela peut aider à leur faire croire qu’ils offrent un cadeau.

* Gardez vos objectifs au premier plan, quelle que soit la durée du processus. Révisez-les si nécessaire, mais écrivez-les et rappelez-vous en cours de route.