Comment les femmes souffrent de l’éclairage au gaz médical

« Si le café a un goût amer, c’est qu’il est amer. Ce n’est pas votre langue qui fonctionne mal. –E. Xu

Pouah. Vous vous êtes réveillé en vous sentant malade, avec un éventail de symptômes effrayants – peut-être une étrange éruption cutanée, un mal de tête, des douleurs à l’estomac et un essoufflement. Vous vous sentez mal, ce qui vous rend vulnérable. Vous avez besoin d’aide; alors, vous appelez le médecin et prenez rendez-vous. L’espoir est la motivation qui vous fait sortir du lit et vous habiller. Hope vous traîne par la porte d’entrée et dans la salle d’attente du médecin. Quel est alors l’impact lorsque le médecin vers qui vous avez demandé de l’aide qualifie votre détresse physique d’anxiété, de dépression ou du poids supplémentaire que vous avez pris pendant la pandémie ?

L’essence de la déshumanisation est le déni de la réalité d’autrui. Se faire dire, en l’absence de preuves cliniques, que sa douleur n’est pas réelle ou que ses symptômes biologiques sont exagérés ou psychosomatiques, c’est éclairage au gaz médical. L’éclairage au gaz médical a été bien documenté dans une variété de conditions cliniques. Il est extrêmement courant pour les femmes, et encore plus répandu pour les femmes de couleur, les femmes handicapées, les personnes LGBTQ, les femmes âgées et les femmes de statut socio-économique inférieur (Moyer, 2022). L’éclairage au gaz médical augmente considérablement la morbidité et la mortalité, exacerbe la détresse des symptômes et impose le doute de soi, la confusion, l’humiliation et, ironiquement, l’anxiété et la dépression. L’éclairage au gaz médical érode la confiance dans la relation médecin-patient et interfère avec la recherche d’aide pour des problèmes médicaux légitimes.

Un problème est qu’on en sait beaucoup moins sur le corps des femmes que sur celui des hommes. Dans la longue histoire du monde, les femmes ont été exclues de la recherche scientifique même s’il existe des différences biologiques hommes-femmes au niveau cellulaire (Moyer, 2022). Les femmes ne sont incluses dans les essais médicaux que depuis les années 1990. L’hypothèse selon laquelle le mâle peut servir de représentant de l’espèce nous a laissé avec un système de soins de santé fait par les hommes, pour les hommes. Par exemple, alors que 90 % des femmes signalent au moins un symptôme du syndrome prémenstruel, ou trouble féminincinq fois plus d’études ont étudié la dysfonction érectile, affectant seulement 19 % des hommes.

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Les femmes sont plus susceptibles d’être mal diagnostiquées et deux fois plus susceptibles que les hommes de recevoir un diagnostic de santé mentale, même lorsqu’elles présentent des symptômes identiques et qu’elles suggèrent une condition biologique (Oladele, et al., 2022). Comparativement aux hommes, les femmes font face à des temps d’attente plus longs pour un diagnostic de cancer ou de maladie cardiaque et sont sept fois plus susceptibles de sortir des urgences au milieu d’une crise cardiaque. Les femmes sont traitées de manière moins agressive pour la douleur chronique, les lésions cérébrales traumatiques et les problèmes auto-immuns, et doivent attendre plus longtemps pour recevoir des analgésiques lorsqu’elles éprouvent une détresse grave (Moyer, 2022).

L’éclairage au gaz se produit depuis des siècles en relation avec les problèmes de santé des femmes. Le terme “hystérie” est dérivé du mot grec pour utérus, reflétant la croyance que l’hystérie était causée par un utérus défectueux. Le plus ancien enregistrement d’hystérie remonte à 1900 avant JC lorsque les Égyptiens ont enregistré des anomalies comportementales chez les femmes adultes sur du papyrus médical (Micale, 2019). Au tournant du 20e siècle, l’hystérie avait été codifiée comme un trouble mental, créant le précédent pour les femmes d’aujourd’hui qui se font dire que leurs maladies sont dans leur tête.

Un autre facteur est le dysfonctionnement du système médical américain. Les médecins sont mis à rude épreuve avec de grandes charges de patients et doivent effectuer des services dans de brefs rendez-vous. Le manque de temps peut donner aux médecins l’impression qu’ils n’ont pas la capacité d’écouter réellement les préoccupations de leurs patients. De plus, l’hyper-spécialisation de la médecine occidentale conduit facilement à une diffusion des responsabilités. Enfin, la formation médicale dominante minimise les problèmes des femmes et accorde peu d’attention aux syndromes difficiles à identifier tels que la douleur chronique, l’endométriose, les maladies auto-immunes et la cystite interstitielle. L’éclairage au gaz médical peut être inconscient, non intentionnel et sans malveillance, mais il reflète toujours des préjugés sexistes systémiques et omniprésents et l’impact reste brutal.

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La sensibilisation augmente les possibilités d’autonomisation des patients. L’éclairage au gaz médical comprend les diagnostics erronés, le refus des tests, des médicaments et des traitements nécessaires, le renvoi des établissements de soins cliniques et le fait d’être blâmé pour ne pas avoir fait assez d’efforts pour récupérer (Castanares-Zapatero, et al., 2021). Les formes subtiles d’éclairage au gaz comprennent les commentaires condescendants, l’interruption ou le non-respect des commentaires et du point de vue du client, les gestes et expressions dédaigneux (par exemple, un haussement d’épaules, un soupir, un silence ou un sourcil levé), la contestation ou la remise en question de la mémoire de quelqu’un ou l’attribution d’événements, l’invalidation passive , banaliser, oublier, retenir et détourner (par exemple, changer de sujet). Une personne doit être sceptique quant à ses soins médicaux lorsqu’elle se sent ignorée, minimisée ou rejetée, ou lorsqu’elle reçoit un diagnostic de dépression ou d’anxiété sans présenter les symptômes cognitifs émotionnels associés au trouble ou en l’absence d’un bilan approfondi pour examiner les causes sous-jacentes.

Écoutez la sagesse de votre corps et croyez en votre voix intérieure. Si vous pensez avoir été victime d’éclairage au gaz, parlez-en. Si cela s’avère difficile, essayez d’amener un ami en tant que défenseur médical. Si vous ressentez un éclairage au gaz médical et que le médecin ne répond pas lorsque vous expliquez que les symptômes ne sont pas normaux pour vous, ne revenez pas dans ce cadre. Dans la mesure du possible, préparez-vous à l’avance pour un rendez-vous chez le médecin. Tenez un journal des symptômes, des déclencheurs, des circonstances aggravantes et de ce qui peut ou non aider. Un deuxième avis est toujours votre prérogative.

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Vous êtes l’expert de votre propre corps. Vous avez le droit d’être entendu, reconnu et cru. De bons soins de santé sont intégrés, centrés sur le patient, personnalisés et participatifs. Lorsque le PCP et les spécialistes travaillent en partenariat avec le patient, de meilleurs résultats médicaux, une satisfaction et des coûts réduits sont obtenus (Reiss-Brennan et al., 2016).