Comment les hallucinogènes peuvent améliorer votre humeur et votre personnalité

Comment fonctionnent les hallucinogènes? Les mécanismes précis qui sont mis en mouvement dans le cerveau après avoir consommé de l’acide lysergique diéthylamide (LSD) ou de la psilocybine sont inconnus. Les hallucinogènes ne produisent pas de perceptions de choses qui ne sont pas réellement présentes; généralement, ils déforment la capacité du cerveau à représenter la perception des objets présents. Par exemple, les hallucinations qui altèrent la fonction du cortex visuel déformeront la proportion, la forme, le mouvement et la couleur des objets, mais les objets resteront probablement reconnaissables.

Ainsi, afin de comprendre comment votre cerveau peut halluciner, vous devez comprendre comment votre cerveau produit une expérience sensorielle normale. Une étude récente a combiné la puissance de trois méthodes de neuroimagerie complémentaires, l’une appelée imagerie par résonance magnétique de diffusion, l’autre appelée imagerie par résonance magnétique fonctionnelle, et la troisième appelée tomographie électronique à positrons pour expliquer les changements fonctionnels, en temps réel (!), D’une psilocybine. Commençons par reconnaître une grande région globulaire du cerveau appelée le thalamus. Le thalamus se trouve profondément au centre du cerveau et est fortement interconnecté avec le cortex sus-jacent. Toutes vos informations sensorielles sont reçues, traitées et distribuées aux régions du cortex réciproquement connectées; on pense que la diaphonie continue entre ces deux régions du cerveau sous-tend votre expérience de la conscience de veille normale. Au fur et à mesure que ces états de connectivité fonctionnelle changent avec le temps, vous avez expérimenté un flux de conscience qui est dynamique en réponse aux informations sensorielles entrantes et qui circule toujours vers l’avant. En outre, l’anatomie de chaque région sensorielle du cortex est conçue pour maintenir son traitement séparé des autres régions sensorielles. Par exemple, les informations visuelles sont traitées dans le lobe occipital avant d’être transmises dans les lobes pariétal et temporal.

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Imaginez le chaos qui pourrait survenir si la diaphonie entre les régions néocorticales habituellement séparées est perturbée ou déséquilibrée; par exemple, votre cortex visuel commence à permettre à ses informations de s’infiltrer dans le cortex auditif. Soudainement, la couleur bleue sonne comme le milieu C.

Cette explication pose la question de savoir comment les hallucinogènes produisent cette perturbation de l’intégration corticale et sous-corticale. Tous les hallucinogènes connus, sauf un, à des doses généralement atteintes dans le cerveau, interagissent avec au moins six récepteurs de sérotonine différents.

Les actions psychoactives du LSD et de la psilocybine sont très probablement dues à sa capacité à stimuler un récepteur de sérotonine particulier, appelé 5HT2A. Le LSD pénètre dans le cerveau environ trois minutes après son administration; ses effets psychiques sont maximaux environ une à trois heures plus tard. Les molécules de LSD radiomarquées se concentrent dans le cortex visuel du lobe occipital, dans tout le système limbique et dans le tronc cérébral. Quelques minutes après avoir consommé du LSD ou de la psilocybine, l’activité des neurones sérotoninergiques dans la région du tronc cérébral diminue presque complètement. L’effet psychoactif du LSD et de la psilocybine dépasse de loin le ralentissement de l’activité neuronale de la sérotonine; par conséquent, l’activité ralentie des neurones sérotoninergiques dans les noyaux du raphé n’explique pas pourquoi nous hallucinons sur ces médicaments. Les effets initiaux de ces médicaments sur les neurones sérotoninergiques ne peuvent être que le déclencheur initial qui déclenche une cascade de processus complexes dans tout le cerveau qui est finalement vécu comme une hallucination.

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Dans l’étude de Madsen et al., Dix volontaires en bonne santé ont reçu une dose de psilocybine, puis ont écouté une liste de lecture de musique standardisée. Huit volontaires ont rapporté avoir vécu une «expérience mystique complète» basée sur la réponse à un questionnaire sur les états de conscience modifiés. Une semaine plus tard, les volontaires ont de nouveau été imagés pour rechercher des changements dans les récepteurs 5HT2A. Trois mois plus tard, les sujets ont été évalués pour des indicateurs de pleine conscience, de personnalité et d’autres effets à long terme. Les chercheurs ont constaté que les niveaux de vigilance et d’ouverture des volontaires avaient tendance à augmenter entre le départ et le suivi. Les modifications de la liaison aux récepteurs 5HT2A dans deux régions des lobes frontaux étaient inversement corrélées avec leurs modifications de la pleine conscience trois mois après la psilocybine.

Les auteurs ont émis l’hypothèse que le changement de la liaison néocorticale aux récepteurs 5HT2A pourrait sous-tendre les effets bénéfiques à long terme sur l’humeur et la personnalité. Leurs conclusions sont cohérentes avec de nombreuses études précédentes qui ont montré que la stimulation du récepteur 5HT2A peut réduire l’anxiété.

© Gary L. Wenk, Ph.D. est l’auteur de Le cerveau: ce que tout le monde doit savoir (Presse d’université d’Oxford).

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