Comment les narcissiques voient les interactions quotidiennes avec leurs partenaires

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Comment les narcissiques interprètent-ils les événements quotidiens de leurs relations? Vous pourriez vous attendre à ce que les narcissiques voient leurs interactions quotidiennes comme très positives. Cela les aiderait à maintenir l’idée que leurs relations – et par extension elles-mêmes – sont merveilleuses. D’un autre côté, les narcissiques blâment souvent les autres pour les conflits et les problèmes, ils peuvent donc être particulièrement négatifs dans la façon dont ils interprètent les actions de leurs partenaires. Une nouvelle recherche de Katrin Rentzsch et de ses collègues vient de paraître dans la revue Sciences de la psychologie sociale et de la personnalité a demandé aux couples de garder une trace de ce qu’ils ressentaient au sujet des interactions avec leurs partenaires sur une base quotidienne, et a examiné comment le narcissisme était lié à ces perceptions.

La nature bilatérale du narcissisme

Le comportement des narcissiques peut souvent paraître contradictoire et incohérent. D’une part, ils sont très positifs sur eux-mêmes et sont souvent énergiques et sociables. D’un autre côté, ils ont tendance à avoir des relations problématiques avec les autres, peuvent être agressifs et blâmer les autres lorsque les choses tournent mal. Un cadre utile pour comprendre cette double nature du narcissisme est le concept d’admiration et de rivalité narcissique. Selon cette théorie, le narcissisme se compose de deux éléments:

  1. Admiration narcissique: Une tendance à croire que l’on est spécial et talentueux, et le désir de charmer les autres.
  2. Rivalité narcissique: Une tendance à croire que les autres sont inférieurs, conduisant souvent à des interactions désagréables avec les autres.

L’admiration narcissique et la rivalité sont des voies que les narcissiques peuvent emprunter pour se sentir bien dans leur peau. Ils peuvent penser qu’ils sont géniaux parce qu’ils possèdent un tas de qualités souhaitables et tout le monde les admire. Ou ils peuvent penser qu’ils sont géniaux parce qu’ils sont meilleurs que les autres, qui sont pour la plupart un groupe de perdants (en fait, un élément du questionnaire d’admiration et de rivalité narcissique demande aux répondants d’évaluer leur accord avec l’énoncé « La plupart des autres personnes sont en quelque sorte perdants. « ).

Les chercheurs ont utilisé ce cadre pour comprendre comment les individus narcissiques voient leurs partenaires amoureux. Les personnes ayant des niveaux élevés de rivalité narcissique ont tendance à percevoir leurs partenaires de manière relativement négative, tandis que les personnes ayant des niveaux élevés d’admiration narcissique ont tendance à percevoir leurs partenaires de manière assez positive.

Lorsqu’il s’agit d’interactions quotidiennes avec votre partenaire, de bonnes et de mauvaises choses peuvent arriver. Certains événements peuvent même être interprétés comme une menace pour la relation, comme une conversation amicale que votre partenaire a avec un serveur étant interprétée comme coquette. Les narcissiques pourraient-ils être particulièrement susceptibles de lire le pire dans ces situations ambiguës? D’autres recherches ont montré que les personnes qui sont en rivalité narcissique en particulier ont tendance à moins faire confiance aux autres et à considérer les autres comme plus agressives et moins respectueuses, ce qui est susceptible de les conduire à faire des interprétations moins généreuses des actions de leurs partenaires.

Interactions quotidiennes avec des partenaires romantiques

Dans leur étude, Rentzsch et ses collègues ont demandé à 180 couples (âgés en moyenne de 28 ans) de remplir des questionnaires quotidiens pendant deux semaines sur les événements de leur relation. À la fin de chaque journée, on leur a demandé de décrire une situation impliquant les deux partenaires survenue ce soir-là. Ils ont également évalué la mesure dans laquelle la situation contenait plusieurs qualités différentes, notamment:

  • Adversité: « menace, critique, accusation »
  • Romance: « romance, sexualité, amour »
  • Positivité: « Des choses positives, agréables, agréables »
  • Négativité: « choses négatives, choses désagréables, mauvais sentiments »
  • Intellect: « choses intellectuelles, esthétiques, profondes »
  • Socialité: « Communication, interaction, relations sociales »

Les participants à l’étude ont également noté dans quelle mesure ils se sentaient généralement satisfaits de leur relation ce jour-là.

Les résultats ont montré que l’admiration narcissique globale était associée à des interactions relationnelles plus positives et une rivalité plus négatives. Ceux plus haut dans admiration narcissique avaient tendance à être plus satisfaits de leurs relations au quotidien, et c’était en grande partie parce qu’ils trouvaient que leurs interactions avec leurs partenaires étaient plus intellectuellement stimulant, romantique et généralement plus positif. D’autre part, ceux qui sont élevés en rivalité narcissique éprouvent moins de satisfaction relationnelle au quotidien, en grande partie parce qu’ils perçoivent leurs interactions avec leur partenaire comme des niveaux plus élevés de menaces, de critiques et d’accusations. Les rivaux élevés ont également estimé que leurs interactions étaient moins sociales, ce qui contribuait également à être moins satisfaits de la relation un jour donné.

Comment ces deux aspects du narcissisme se conjuguent-ils?

Ces résultats peuvent sembler déroutants à interpréter car l’admiration et la rivalité sont censées être les deux faces d’une même caractéristique de personnalité. Certains chercheurs ont suggéré que l’admiration narcissique est le mode de fonctionnement par défaut, tant que tout va bien et que le narcissique obtient la validation qu’il souhaite des autres. Mais quand les choses tournent mal, et que d’autres les traitent mal ou ne les respectent pas, la rivalité narcissique entre en jeu. En fait, mes propres recherches montrent que si certains individus narcissiques obtiennent des scores élevés à la fois en rivalité et en admiration, d’autres en admiration. Cela suggère que tous les narcissiques n’ont pas pleinement développé ce côté sombre. Et dans quelques bonnes nouvelles, cette recherche montre qu’il n’y a pratiquement aucune personne qui obtient un score élevé dans la rivalité tout en ayant de faibles niveaux d’admiration narcissique. Cela explique également l’attrait social à court terme des narcissiques – Ils ne sont jamais tous mauvais (c’est-à-dire qu’ils ne présentent jamais seulement une rivalité narcissique).

Il semble donc que les individus narcissiques qui ont des niveaux plus élevés de ce côté sombre – la rivalité narcissique – ont tendance à voir leurs interactions quotidiennes avec leurs partenaires sous un jour plus négatif, percevant les menaces, les critiques et les accusations. Une chose qui ne ressort pas clairement de ces résultats est si leurs partenaires les critiquaient vraiment, les menaçaient et les accusaient plus souvent ou non. C’était peut-être juste dans leur tête, car les narcissiques ont tendance à blâmer les autres pour leurs problèmes et sont particulièrement sensibles aux signes de rejet. Il est également possible que ceux qui ont une rivalité narcissique se comportent vraiment plus mal pendant ces interactions, ce qui fait que leurs partenaires réagissent négativement en les critiquant. Quoi qu’il en soit, ce que ces résultats montrent, c’est que les individus narcissiques quotidiens qui ont principalement le côté positif (admiration) ont en fait des interactions plus positives avec leurs partenaires, tandis que ceux qui ont ce côté sombre ont des expériences plus négatives.