Comment les personnalités sombres réagissent-elles à la pandémie?

La pandémie du COVID-19 a touché tout le monde, mais différents types de personnes ont réagi différemment. Certains ont pris les avis de santé au sérieux et ont suivi toutes les règles; d’autres ont jeté la prudence au vent – parfois avec des résultats tragiques. Les optimistes espéraient le meilleur mais se préparaient au pire; les pessimistes se sont préparés au pire. Les personnalités sombres, cependant, ont répondu de manière quelque peu unique. La recherche révèle plus de détails.

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Sombre et plus sombre

Benjamin S. Hardin et coll. dans une étude intitulée «La pandémie du COVID-19 est-elle encore plus sombre pour certains?» (2021) ont examiné comment les personnalités sombres ont répondu aux protocoles de pandémie.[i] Ils décrivent la «Triade noire» comme faisant référence à trois constructions de personnalité subcliniques qui se chevauchent: le narcissisme, caractérisé par un désir d’attention et d’auto-agrandissement, le machiavélisme comme dépeint par une volonté de manipuler les autres, et la psychopathie, caractérisée par l’insensibilité et l’impulsivité. Hardin et coll. notez l’inclusion du sadisme, caractérisé par une tendance à la cruauté pour le plaisir ou la domination, comme quatrième trait pour former la «Tétrade noire».

Hardin et coll. Expliquez que ces quatre traits de personnalité, uniques, mais unis par un manque commun d’empathie, ont réagi différemment à la pandémie tant en termes de comportement que d’affect émotionnel.

Conformité à la personnalité sombre et au protocole pandémique

Dans leur échantillon de 412 Américains, en ce qui concerne les meilleures pratiques en matière de pandémie, Hardin et al. a constaté que certaines personnalités sombres ne respectaient pas les règles. Cela ne devrait peut-être pas être surprenant, car ils notent que les personnes riches en traits de triade noire sont plus susceptibles de s’engager dans des comportements à risque liés à la santé. Ils expliquent que la psychopathie et le machiavélisme ont été liés à des comportements tels que les rapports sexuels non protégés et la consommation de drogues, ainsi qu’à des comportements moins protecteurs pour la santé tels que le port de la ceinture de sécurité ou l’exercice adéquat. Ils notent que le narcissisme prédit certains comportements liés à la santé tels que l’exercice, mais en prédit négativement d’autres, comme les rapports sexuels non protégés.

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Dans leur recherche, Hardin et al. ont constaté que les personnes ayant des niveaux de psychopathie et de narcissisme plus élevés ont signalé moins de comportement de nettoyage à domicile, ce qui, selon eux, pourrait refléter leurs tendances impulsives et la dévaluation des conséquences futures, tandis que le sadisme prédisait positivement le comportement de nettoyage. Décrivant cette découverte particulière comme difficile à interpréter en raison du manque de recherche préalable sur l’association du sadisme et des comportements liés à la santé, Hardin et al. suggèrent que le comportement de nettoyage des sadiques pourrait être en réponse à la pandémie, ou indiquer de plus grands comportements de protection de la santé en général.

Les personnalités sombres ont-elles une vision positive de la pandémie?

En ce qui concerne l’ajustement émotionnel, Hardin et al. ont constaté que le narcissisme et le machiavélisme prédisaient des réponses émotionnelles négatives à l’instabilité liée au COVID-19, tandis que seul le machiavélisme prédisait un degré plus élevé de peur de l’infection. Hardin et coll. expliquent que les narcissiques peuvent être menacés par l’instabilité sociale parce qu’ils dépendent des réactions sociales pour soutenir leur concept de soi grandiose, alors que les machiavéliques craignent que cela ne menace leur capacité à exploiter socialement les autres pour atteindre leurs objectifs.

Hardin et coll. ont constaté que la psychopathie et le sadisme n’étaient pas des prédicteurs significatifs de la peur ou de l’instabilité liées à la pandémie, mais avaient un impact positif. La psychopathie a prédit négativement un affect positif, ce qui, selon elles, pourrait être dû au fait que les restrictions publiques réduisaient les opportunités de se livrer à des tendances impulsives, diminuant l’humeur positive. Le sadisme, cependant, était lié à un plus grand effet positif lié à la pandémie. Ils suggèrent que peut-être parce que les sadiques prennent plaisir à la souffrance des autres, les individus sadiques peuvent éprouver des émotions positives en réponse à des situations qui ont un impact négatif sur les autres.

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Et puis il y avait le cas curieux de l’altruisme narcissique – qui sonne comme un oxymore. Hardin et coll. expliquent, cependant, que bien qu’ils aient constaté que le narcissisme prédisait positivement l’aide aux autres touchés par la pandémie, conformément aux recherches précédentes liant le narcissisme à des comportements prosociaux, il peut en fait refléter la performance opportuniste d’actes désintéressés dans la recherche de l’approbation des autres.

Une lumière au bout du tunnel

De toute évidence, nous ne pouvons pas diagnostiquer les personnalités sombres simplement par le biais d’un comportement lié à une pandémie. Mais comprendre comment différents types de personnes réagissent et se conforment au protocole de pandémie peut nous aider tous à travailler ensemble vers un avenir radieux.