Comment les relations enrichissent nos vies

Je suis sûr que la plupart d’entre nous peuvent comprendre ce scénario – vous vous réveillez en vous sentant mal, et vous ne savez tout simplement pas pourquoi. Donc, pour combattre ce sentiment, vous appelez vos amis pour sortir. Je parie que vous vous êtes senti beaucoup mieux après avoir passé du temps avec les personnes qui vous sont chères. Mais pourquoi cela arrive-t-il? Comment nos amis proches et notre famille ont-ils le pouvoir de transformer une journée malheureuse en une journée heureuse?

  Roberto Nickson / Unsplash

Source: Roberto Nickson / Unsplash

Quand j’étais à l’université, je n’avais pas beaucoup d’amis proches au départ. Je vivais hors campus avec mes grands-parents, qui vivaient à proximité, donc je n’ai pas eu l’occasion de rencontrer des amis dans le dortoir. Dans un effort pour rencontrer plus de gens, j’ai rejoint une ligue de football intra-muros, même si je n’avais jamais joué au football auparavant. J’ai pu rencontrer de nouvelles personnes grâce à cette activité et, finalement, certaines de ces personnes sont devenues de bons amis. Sans ces liens, mon expérience universitaire aurait été beaucoup plus solitaire.

Depuis, j’ai fait de mon mieux pour rester en contact avec mes amis et ma famille. L’une des plus longues études de l’histoire a prouvé que rester connecté avec nos amis et notre famille est extrêmement important pour notre bonheur. Cette étude, appelée le Étude de Harvard sur le développement des adultes, a commencé en 1938 et se poursuit encore aujourd’hui. Au départ, il comptait 724 participants, et aujourd’hui il reste encore 60 hommes, tous dans la 90e. Ces hommes sont issus de milieux économiques divers – certains sont originaires de régions pauvres de Boston et d’autres sont diplômés de Harvard. Au fil des décennies, les chercheurs ont recueilli des informations sur leur vie auprès des hommes et de leurs familles.

Ils ont trouvé une association directe entre le bonheur et les relations étroites. Les hommes qui étaient proches de leur famille et de leurs amis ont exprimé une meilleure qualité de vie et étaient plus heureux. Les chercheurs ont découvert que les relations avec des amis proches étaient des stimulants d’humeur. Ils ont également découvert que l’isolement agissait comme un déstabilisateur de l’humeur. Les hommes qui s’engageaient dans des relations positives et saines se sentaient plus heureux, et ceux qui se sentaient isolés ou participaient à des relations négatives se sont dits malheureux.

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Alors, que pouvons-nous retenir de cette étude? Cela nous rappelle de penser à nos propres vies et relations et de penser: “Est-ce que je prends le temps d’avoir des relations étroites et positives avec la famille et les amis?” Si ce n’est pas le cas, il peut être difficile pour nous d’atteindre le bonheur dans nos vies.

Si tel est le cas, comment pouvons-nous rester mieux connectés? Et pour aller plus loin, comment pouvons-nous nous connecter avec de bonnes personnes? Si vous êtes extraverti, vous pensez peut-être qu’il est facile de rester connecté! Mais beaucoup de gens sont introvertis, y compris moi, et à cause de cela, je dois être plus intentionnel pour tendre la main à mes amis et à ma famille. J’adore passer du temps seul, mais je sais que si c’est trop de temps, je commence à me sentir isolé.

Donc, par souci de praticité, parlons des mesures que vous pouvez prendre pour trouver de bons amis et les garder.

La première chose à faire est d’évaluer les personnes que vous avez actuellement dans votre vie et de voir s’il existe des relations qui pourraient être renforcées. Y a-t-il des membres de la famille ou des amis qui, lorsque vous les voyez, vous pensez: “Je me sens toujours mieux quand je suis avec cette personne; je devrais passer plus de temps avec eux”?

Pour expliquer cela plus en détail, je vais utiliser une analogie avec les fruits et légumes. Tout le monde sait qu’ils sont bons pour nous et nous devrions essayer de les manger souvent pour notre santé. Nous les avons peut-être disponibles à la maison ou à l’épicerie, mais si nous ne les mangeons jamais, nous n’en récolterons pas les bénéfices.

C’est la même chose pour les gens. Nous pouvons avoir des gens vraiment formidables dans nos vies, mais si nous ne faisons pas d’efforts pour nous connecter avec eux, nous ne connaîtrons peut-être pas autant de bonheur et d’épanouissement. Il est important de tendre la main et de rester connecté car c’est bon pour l’âme. Mais cela prend du temps et des efforts – nous devons appeler nos amis, trouver du temps pour se réunir ou peut-être même partir en vacances avec eux.

Il y a une chose à laquelle il est important de penser lorsque vous démarrez ce processus: ces amis doivent être des personnes qui apportent le bonheur dans votre vie. Il y a une différence notable dans notre corps lorsque nous mangeons des aliments frits et lorsque nous mangeons des fruits et des légumes. Après avoir mangé ce dernier, nous nous sentons mieux. La même chose s’applique à nos amis. Ce doivent être des personnes qui nous font nous sentir bien. Au fil des ans, j’ai appris à donner la priorité à mes amis et à ma famille qui ont une influence positive sur moi.

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Alors que nous commençons à tendre la main à ces personnes, il peut être utile de regarder comment vous rencontrez les personnes dans votre vie. Nous voulons non seulement trouver des personnes positives qui enrichissent nos vies, mais nous voulons également avoir une influence positive sur les personnes qui nous tiennent à cœur. Si nous sommes toujours déprimés, les gens ne voudront peut-être pas passer du temps avec nous.

Après avoir contacté les personnes qui sont déjà dans nos vies, il est temps d’élargir le filet. La meilleure façon d’y parvenir est de faire des choses qui nous passionnent et de rencontrer des amis partageant les mêmes intérêts. Par exemple, j’ai rencontré l’un de mes meilleurs amis lors d’un événement de club de randonnée il y a plusieurs années. Nous étions en randonnée, et lui et moi avons formé une amitié rapide. Nous avons commencé à passer du temps ensemble en dehors du groupe, ce qui n’a fait que renforcer notre relation. Il a déménagé depuis, mais nous consacrons encore du temps à nous voir plusieurs fois par an et à nous parler souvent.

Une autre façon dont j’ai cultivé des relations est par mon amour de la méditation. J’avais l’habitude d’organiser des groupes de méditation chez moi et depuis, j’ai déplacé ces événements dans mon bureau à Newport. A travers ces événements, j’ai rencontré de très bons amis qui partagent une passion pour la méditation, comme moi.

À revoir, rester connecté avec nos amis est un facteur clé pour trouver notre bonheur. Si nous n’avons pas déjà de personnes dans notre vie que nous pouvons appeler des amis, nous pouvons trouver des groupes ou des activités qui nous plaisent et rechercher des personnes ayant des intérêts similaires. Dans ces groupes, il se peut que nous devions prendre un risque et inviter quelqu’un avec qui nous nous connectons à sortir en dehors du groupe en lui demandant de déjeuner ou de prendre un café. Cela peut être effrayant de se montrer, mais la plupart des gens aiment aussi rencontrer de nouvelles personnes! Et nous pouvons nous rappeler que le risque vaudra la peine d’être récompensé car de bons amis augmentent notre bien-être général.

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Je veux ajouter une chose que l’étude n’a pas mentionnée: les animaux sont également importants pour notre bonheur! Nos animaux de compagnie peuvent être parmi les meilleurs amis que nous ayons jamais. Il est important de dire qu’ils ne devraient pas être les seuls amis ou interactions que nous ayons, mais ils peuvent apporter beaucoup de joie dans nos vies. Ils procurent du réconfort et nourrissent nos âmes, tout comme les gens.

Les animaux domestiques peuvent également nous aider à trouver des liens avec les gens. Disons, par exemple, que vous promenez votre chien ou que vous l’amenez dans un parc pour chiens. Vous pouvez rencontrer quelqu’un qui est également avec son chien et il est facile d’entamer une conversation avec quelqu’un qui a des intérêts similaires. Rappelles toi La dame et le clochard? Il s’agit de deux propriétaires qui ont chacun un chien, et les chiens tombent amoureux l’un de l’autre, tout comme les propriétaires!

La vie est occupée et nous sommes souvent confrontés à des obstacles et à des défis qui peuvent nous empêcher de prendre le temps d’entretenir nos relations. Et même si nous maintenons nos liens avec les amis et la famille, en raison de l’impermanence, nous devons nous assurer de faire de la place pour de nouvelles personnes également. Cela peut prendre du temps pour développer pleinement ce muscle de compréhension de l’importance des amitiés et des relations, mais quand nous le ferons, ce sera comme une seconde nature pour nous de prendre du temps pour les connexions qui enrichissent nos âmes.