Comment les types de scolarisation affectent l’épanouissement humain

Un cheval nouveau-né peut courir aux côtés de sa mère une heure après sa naissance. Nous, les humains, en revanche, avons besoin de ce que Platon a décrit comme « un développement long et ardu, impliquant beaucoup d’ennuis et d’éducation » (Théétète). La formation des jeunes au fil des années et des décennies façonne de manière décisive l’avenir de la société humaine, ce qui explique peut-être pourquoi nos institutions les plus durables – la famille, la communauté religieuse et l’État – s’y sont toutes vivement intéressées. Ces intérêts durables sont évidents aujourd’hui dans la gamme de types d’écoles disponibles pour les étudiants, des écoles publiques aux écoles privées, aux écoles religieuses et, aux États-Unis au moins, une proportion croissante de l’enseignement à domicile.

Une grande partie des recherches antérieures sur les types d’écoles se sont, de manière tout à fait compréhensible, concentrées sur les résultats cruciaux du niveau d’instruction et des opportunités d’emploi ultérieures. Cependant, les écoles et l’éducation façonnent également de nombreux autres aspects de la vie d’un enfant. L’accent a donc été mis de plus en plus sur l’éducation pour l’épanouissement. Alors que l’acquisition de compétences et de connaissances est essentielle à la manière dont l’éducation améliore l’épanouissement, il est également logique d’examiner comment différents types de scolarisation affectent toute une gamme de résultats ultérieurs en matière de santé et de bien-être.

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Enseignement à domicile

Source : Juuucy/Adobe Spark

Étude des types d’écoles

Notre étude a utilisé des données sur 12 288 participants de la Growing Up Today Study, qui est une étude sur les enfants d’infirmières de la Nurses’ Health Study à Harvard. Dans l’interprétation des résultats de notre étude, il sera important de garder à l’esprit les caractéristiques de cette population à l’étude puisque, dans l’ensemble, les mères de ces enfants constituent une cohorte bien scolarisée. Notre étude a utilisé des données longitudinales sur le type d’école (publique, privée, religieuse, école à domicile) en 1999, contrôlées pour une foule de variables sociales, démographiques, économiques et liées à la santé, et a examiné un large éventail de résultats de bien-être dans 2007-2013 lorsque les participants étaient de jeunes adultes. Les résultats étaient quelque peu surprenants.

Ce que nous avons trouvé

Contrairement à ce à quoi on aurait pu s’attendre, on a trouvé presque aucune différence dans les résultats de bien-être entre les élèves qui ont fréquenté les écoles publiques et les écoles privées dans cet échantillon. Il s’agissait de la comparaison avec la plus grande taille d’échantillon, pour laquelle nous avions le plus de puissance pour détecter les effets, et pourtant nous n’avons presque rien trouvé. À certains égards, cependant, il est rassurant que nos approches à l’échelle des résultats, avec une conception rigoureuse et un bon contrôle de la confusion, puissent produire de tels résultats, le cas échéant, même pour une multitude de résultats.

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Il est également frappant de constater que nous avons trouvé relativement peu de différences entre l’enseignement public et l’enseignement religieux. Il y avait des preuves que ceux qui fréquentaient des écoles religieuses étaient très légèrement plus susceptibles de s’inscrire par la suite pour voter, très légèrement moins susceptibles d’être obèses, avaient un peu moins de partenaires sexuels à vie, mais avaient une probabilité légèrement plus élevée de s’adonner à une consommation excessive d’alcool. Ceci est surprenant, en partie parce que nos recherches antérieures avaient indiqué qu’une éducation religieuse contribue considérablement à la santé et au bien-être ultérieurs. Ce que la présente étude semble suggérer, c’est que c’est l’assistance au service religieux elle-même qui semble être l’influence la plus dominante, du moins pour les résultats examinés.

Contrairement à nos attentes, nous avons trouvé relativement peu de différences dans les résultats ultérieurs des jeunes adultes lorsque l’on compare l’enseignement public, privé et religieux. La seule comparaison pour laquelle les différences dans les résultats ultérieurs étaient plus importantes concernait l’enseignement à domicile par rapport à l’enseignement public. Pour cela, les différences dans les résultats ultérieurs étaient beaucoup plus importantes, mais étaient dans des directions différentes pour différents résultats.

Notre étude a indiqué que ceux qui étaient scolarisés à domicile étaient par la suite plus susceptibles de faire du bénévolat, d’avoir un but, de pardonner, d’assister à des services religieux à l’âge adulte, d’avoir moins de partenaires sexuels à vie et d’avoir nettement moins de consommation de marijuana. . Cependant, l’étude a également indiqué que ceux qui ont été scolarisés à domicile étaient par la suite environ 23% moins susceptibles d’obtenir un diplôme universitaire.

Comprendre le contexte

Dans l’interprétation des résultats de notre étude, il est important de considérer le contexte de ces analyses. Premièrement, comme indiqué ci-dessus, les participants à l’étude étaient tous des enfants d’infirmières, un groupe relativement aisé selon les normes nationales. Il est tout à fait possible que les mères et les pères de ces enfants se soient particulièrement investis dans l’éducation de leurs enfants et que si un contexte scolaire particulier – public, privé, religieux, familial – ne fonctionnait pas bien pour cet enfant, les parents seraient motivés à trouver un réglage différent. Si tel était le cas, cela pourrait expliquer certains des résultats similaires entre les types d’écoles.

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Deuxièmement, alors que nous avons examiné une gamme de résultats différents, certaines des motivations données pour l’enseignement religieux ou l’enseignement à domicile concernent souvent la formation du caractère ou la connaissance des enseignements religieux et, pour la plupart, notre capacité à examiner de tels résultats était limitée. Cependant, comme indiqué ci-dessus, les résultats de caractère que nous avons obtenus (par exemple, le bénévolat, le pardon) étaient, en comparant l’enseignement à domicile et l’enseignement public, parmi les quelques résultats pour lesquels il y avait des différences.

Enfin, l’étude portait sur les expériences scolaires d’il y a environ 20 ans et beaucoup de choses ont changé depuis. La pandémie de COVID-19 a profondément affecté l’expérience scolaire, créant de nouveaux défis et difficultés dans divers contextes. De plus, de nombreux parents se sont sentis obligés d’enseigner à domicile plutôt que de l’avoir choisi eux-mêmes. La culture a également changé. L’éducation et les écoles font indubitablement partie de, et sont façonnées par, la culture plus large dont elles font partie et donc tout examen des effets de la scolarisation sera lié par la culture, l’époque et la population étudiée.

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Choix de l’école

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L’épanouissement et le choix de l’école

Les résultats sur l’enseignement à domicile sont peut-être particulièrement pertinents étant donné l’augmentation spectaculaire de l’enseignement à domicile pendant la pandémie de COVID-19. Des sondages indiquent que la proportion de l’enseignement à domicile est passée d’environ 3,3 pour cent des élèves avant la pandémie à 11,1 pour cent cette année scolaire. Beaucoup de ces nouveaux élèves à domicile retourneront sans aucun doute dans les écoles publiques ou privées à mesure que la pandémie reculera, mais il se peut que, pour certains, l’expérience de l’enseignement à domicile COVID-19 se traduise par la poursuite de l’enseignement à domicile indéfiniment.

Nos résultats comparant l’école publique et l’enseignement à domicile pourraient également être considérés comme un défi à la fois pour les contextes d’école publique et les contextes d’enseignement à domicile. Pour les écoles publiques, les résultats pourraient être considérés comme un appel à renforcer l’éducation du caractère, peut-être en utilisant l’un des nombre croissant de programmes de caractère basés sur le curriculum discutés dans l’un de nos précédents messages. Pour les parents scolarisés à domicile, les résultats peuvent indiquer un besoin de renforcer la préparation à l’université. Il se peut que le rendement scolaire ne soit pas le principal responsable des différences dans les résultats collégiaux. Nous n’avons pas eu accès aux résultats des tests de réussite dans nos données actuelles et n’avons donc pas été en mesure d’examiner cela, et les travaux antérieurs comparant l’enseignement à domicile et l’enseignement public sur les capacités académiques ont été mitigés dans leurs conclusions. La réussite scolaire peut en effet être pertinente, mais d’autres aspects de la culture de l’enseignement à domicile, ou des politiques d’admission, peuvent également être en jeu. Néanmoins, la probabilité plus faible d’obtenir un diplôme collégial était claire. Ce résultat devrait fournir matière à réflexion aux parents scolarisés à la maison en ce qui concerne l’apprentissage scolaire et une motivation supplémentaire à investir dans la préparation à l’université.

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Comme nous l’avons déjà dit, l’épanouissement est multidimensionnel et multiforme. Il ne peut pas être réduit à un seul nombre. Différents aspects de la vie peuvent affecter l’épanouissement de différentes manières et différents aspects de l’épanouissement peuvent être évalués différemment par différentes personnes. Notre étude suggère que, pour des parents relativement bien éduqués au moins, des résultats de vie raisonnablement cohérents peuvent être atteints indépendamment de l’enseignement public, privé ou religieux. Il semble qu’il y ait de réels arbitrages, dans le contexte culturel actuel (ou du moins celui qui prévalait il y a 20 ans), entre l’enseignement à domicile et l’enseignement public. C’est sans doute une invitation pour chaque type d’école à viser encore plus d’amélioration.

Cette recherche crée également une opportunité de réfléchir sur les buts et les finalités de l’éducation et de la scolarisation. Des systèmes différents peuvent avoir des avantages différents. L’enseignement à domicile permet peut-être une plus grande opportunité et une plus grande flexibilité concernant la formation du caractère. Les écoles publiques peuvent disposer de plus de ressources pour assurer la préparation au collège. Étant donné que les fins de l’éducation sont diverses et que la mesure dans laquelle ces fins sont valorisées varie, il y a une valeur discutable à permettre le choix de l’école. La parentalité et l’éducation sont des tâches complexes et stimulantes; ils exigent à la fois une intégration au sein des communautés et une liberté dans les nombreuses décisions qui doivent être prises. Plutôt que d’insister sur un seul type d’école, nous devrions travailler ensemble pour garantir que tous les cadres éducatifs favorisent l’épanouissement humain dans toute la mesure du possible.