Comment l’évolution nous a rendus malheureux

Gustave Flaubert était d’avis que les trois conditions nécessaires au bonheur étaient la stupidité, l’égoïsme et la bonne santé. Des trois, la stupidité était la plus importante, pensa-t-il.

Au lieu de cela, l’évolution semble nous avoir légué l’intelligence, l’altruisme et la santé fragile. Il a certainement donné la priorité au développement d’un gros lobe frontal dans notre cerveau (ce qui nous donne d’excellentes compétences exécutives et analytiques) par rapport à une capacité naturelle à être heureux. Cela nous en dit long sur les priorités de la nature.

La nature ne sélectionne pas les individus les plus heureux, mais les plus aptes, dans un processus évolutif qui met en évidence la peur et décourage le contentement. Notre espèce chroniquement malheureuse est le produit d’un tel processus.

Ce n’est pas que l’évolution et la sélection naturelle aient des plans particuliers. L’évolution ne veut aller nulle part. Il ne veut certainement pas aller nulle part meilleurs. Si vous espérez que l’évolution finira par éliminer notre insatisfaction chronique et nos angoisses et rendre, sinon nous, du moins nos lointains descendants plus heureux, eh bien, cela ne se produira probablement pas, car il n’y a pas de motivation ou de raison dans la nature de poursuivre cela. projet particulier.

Dans le contexte de la sélection naturelle, l’individu n’a pas vraiment beaucoup d’importance. Seule l’espèce compte. C’est pourquoi nous avons encore des dents terribles et des artères coronaires faibles. Ces défauts de «conception» peuvent être de terribles inconvénients pour une personne donnée, mais les dents et le cœur ont tendance à nous poser de graves problèmes seulement après que nous nous sommes reproduits et, à ce moment-là, notre devoir envers l’espèce a déjà été rempli.

Se sentir mal, au moins par intermittence, c’est ce que nous faisons. À tel point qu’un état de bonheur a été déterminé comme clairement pathologique par Richard Bentall, maître de conférences en psychologie clinique à l’Université de Liverpool, en 1992. Il a fait valoir ce point dans un article ironique, qui était néanmoins aussi logique car convaincante.

Le bonheur, écrit-il, répond à tous les critères raisonnables d’un trouble psychiatrique: «C’est statistiquement anormal […] et il est associé à diverses anomalies cognitives – en particulier, un manque de contact avec la réalité ». Il était d’avis que le bonheur «devrait être inclus dans les prochaines éditions des principaux manuels de diagnostic sous le nouveau nom: trouble affectif majeur, type agréable». Le manque de contact avec la réalité est probablement ce à quoi Flaubert faisait référence quand il a dit qu’il fallait être stupide pour être heureux.

La nature semble vouloir que nous devenions déprimés en période d’adversité, comme s’il y avait un avantage à cela. Et il semble que oui. La dépression aide l’individu déprimé à se désengager des situations désespérées dans lesquelles il ou elle ne peut pas gagner. La persévérance a une valeur, mais elle a aussi un coût important.

Si chaque tentative de courtiser ce partenaire potentiel insaisissable, ou d’obtenir cette promotion, aboutit à un échec total, alors peut-être que le temps est venu de recalibrer son estime de soi à la baisse (une caractéristique typique de la dépression) et de commencer à se sentir déprimé. Peut-être ne suis-je pas, après tout, assez attirant pour gagner les affections d’une femme comme elle, ou assez compétent pour aller plus haut dans l’échelle professionnelle.

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Ce recalibrage, ainsi que l’acceptation que les objectifs souhaités ne seront jamais atteints, seront douloureux, mais à long terme, l’individu réajusté rencontrera un partenaire qui est dans sa propre ligue d’attraction sexuelle et fonctionnera professionnellement à son niveau de compétence. . L’acceptation de son statut sexuel et tribal approprié sera une bonne chose pour le groupe et donc, en fin de compte, pour l’individu aussi, et elle aura été obtenue à travers une période d’adaptation déprimée.

Dans tous les cas, la fonction ultime de toutes les merveilles du monde biologique et du processus évolutif est de maintenir la vie à travers un cycle de conception et de mort d’innombrables individus insignifiants, et non, même si nous voudrions le croire, d’assurer que ces individus profitent de leur courte existence sur cette planète.

Extrait de Vous n’êtes pas censé être heureux. Alors arrêtez d’essayer!