Comment l’évolution peut nous aider à comprendre la folie

  Moses Ma / artiste IMGBIN Joel7823

Coadunation

Source: Moses Ma / artiste IMGBIN Joel7823

Si nous voulons donner un sens aux événements politiques récents en Amérique, il n’y a pas de meilleure analogie que de regarder la microbiologie de l’explosion cambrienne. Cela peut sembler une idée étrange, mais si vous me donnez une petite marge de manœuvre, je vais vous expliquer pourquoi c’est une analogie parfaite. Les mécanismes de l’évolution microbienne peuvent aider à expliquer la folie du complot cornu des Vikings, les illusions de masse sur la fraude électorale, les insurrections par inadvertance, tout ce qui s’est passé en janvier de cette année.

L’un des mystères scientifiques les plus intéressants est le mystère de la coadunation – comment la vie multicellulaire est née sur notre planète. Les tout premiers organismes unicellulaires connus sont apparus il y a plus de trois milliards et demi d’années, et il a fallu trois milliards d’années de traitement évolutif pour produire les toutes premières formes de vie complexes. Cette transition microbiologique extraordinaire a été le moment le plus charnière de l’histoire de l’évolution sur Terre, et jusqu’à récemment, nous n’avions absolument aucune idée de comment cela s’est passé. Le fossé entre la vie unicellulaire et multicellulaire semble assez vaste et incompréhensible – il y a des obstacles génétiques massifs qui doivent être surmontés, pour passer à la multicellularité.

La vie unicellulaire est simple. Comme des ermites microscopiques, ils n’ont qu’à se préoccuper de se nourrir, et à peu près rester assis là, filtrant joyeusement l’eau de mer. En revanche, les organismes multicellulaires – de quelque chose d’aussi simple que quatre cellules d’algues aux 37 billions de cellules qui composent un corps humain – parviennent d’une manière ou d’une autre à faire en sorte que leurs cellules constitutives donnent leur indépendance; assumer des fonctions spécialisées; réduire leur propre reproduction pour le plus grand bien; ne grandissent que ce dont ils ont besoin pour remplir leur fonction exacte; et développez les capacités de voir, de bouger, de penser.

La réponse à la compréhension de la multicellularité réside dans la compréhension que la coopération est avantageuse. En termes simples, les cellules en tirent plus d’avantages en travaillant ensemble qu’en essayant de le faire seules. C’est ce qui a alimenté la transition de la vie unicellulaire – qui est essentiellement «à la recherche du numéro un» – à la vie multicellulaire, dans laquelle les cellules acceptent de se surveiller les unes les autres.

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Par exemple, la multicellularité apporte la mobilité pour rechercher des habitats plus riches en nutriments, échapper aux prédateurs et pourchasser les proies. Les plantes peuvent sonder plus profondément le sol pour trouver de l’eau et des nutriments; ils peuvent également pousser vers des endroits ensoleillés pour maximiser la photosynthèse. Les champignons peuvent construire des structures reproductrices massives pour répandre leurs spores. De nombreux avantages sont possibles une fois que vous êtes multicellulaire.

La co-union de la société humaine

Le point de cette tangente scientifique est que la paléobiologie de la multicellularité peut être la base d’une nouvelle théorie de la coadunation sociétale pour les humains. Prenons par exemple cette expérience qui montre que lorsque certains microbes sécrètent des molécules utiles dont tous les membres du groupe peuvent bénéficier, au lieu de les partager de manière «gourmande», cela fournit un ciment pour maintenir ensemble cet organisme. Nous pouvons utiliser ce peu de recherche pour proposer que l’analogie sociétale des «molécules utiles» pourrait être l’argent ou l’amour… mais elle doit être équitablement répartie pour permettre la survie de l’organisme multicellulaire. Cela répond à un facteur clé des modèles de gouvernance.

Lorsqu’un organisme franchit le pas vers la multicellularité, c’est en développant des capacités de régulation génique qui garantissent que ses cellules cessent de se diviser au moment opportun et fonctionnent en phase avec leurs voisines. En d’autres termes, ils doivent s’entendre avec les autres cellules. Sans ces contraintes moléculaires, les cellules commenceront à se développer de manière incontrôlable, deviendront avides et nuire à leurs voisins, et libéreront des gènes anciens qui peuvent résister aux médicaments et aux traitements. Ce qui est vraiment intéressant, c’est que la cause première de la décoadunation réside dans les cellules qui se comportent d’une manière qui ne profite pas à tous les membres du groupe – elles en profitent à certains, tandis qu’elles nuisent à d’autres – ces cellules sont également appelées cellules cancéreuses.

En fait, cela a conduit à une théorie radicale du cancer: que le cancer pourrait être le processus d’organismes multicellulaires rembobinant l’horloge évolutive pour revenir à agir comme une vie unicellulaire. Un groupe de recherche du MacCallum Cancer Center à Melbourne, en Australie, dirigé par David Goode, un biologiste informatique du cancer, a trouvé des preuves à l’appui de cette théorie. Ils ont examiné l’expression des gènes dans sept types de tumeurs solides – y compris les cancers du sein, de l’estomac et du foie – et ont retracé l’ascendance des gènes actifs qu’ils ont trouvés. L’équipe de Goode a rapporté que les gènes qui remontent aux premiers organismes eucaryotes unicellulaires étaient activés, alors que les gènes uniques aux animaux à plusieurs cellules étaient devenus dormants.

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Au sein de cette idée se trouve un puissant parallèle pour la coadunation sociétale: les processus qui tentent d’inverser l’évolution – c’est-à-dire qui se transforment en objectifs moins multicellulaires – pourraient être considérés comme une forme sociétale de cancer. Tout ce que nous considérons comme mauvais pour la société – le fascisme, la guerre, le racisme systémique, l’extrême inégalité des revenus, le déni du changement climatique, la violation de l’état de droit par la classe dirigeante – tous ces problèmes de société peuvent être considérés comme des types de cancer sociétal , qui conduisent à la décoadunation.

Mais la coadunation est-elle le communisme? Non. Il y a une citation brillante de Winston Churchill: «Le capitalisme est la répartition inégale de la richesse. Le socialisme est la répartition égale de la pauvreté. » Coadunation cherche à optimiser la fonction de l’organisme multicellulaire et le fait à la fois en assurant un partage équitable des nutriments et autres molécules utiles, et en récompense les performances pour permettre la répartition équitable de la richesse toujours croissante. La coadunation sociétale cherche à équilibrer, mais en même temps, elle doit inciter. Dans les organismes multicellulaires, les molécules utiles doivent récompenser un travail utile.

L’évolution de la vue

Cependant, il y a une leçon encore meilleure dans l’explosion cambrienne pour comprendre la coadunation sociétale: l’évolution de la fonction sensorielle. Les preuves fossiles suggèrent qu’avant ce point, les organismes étaient soit des filtreurs soit des brouteurs microbiens. Poussés par la rareté des nutriments et la prédation, les arthropodes ont pris les devants dans l’évolution de la vision et de la domination dans les communautés cambriennes. Ils fournissent la toute première preuve fossile des yeux, ainsi que l’évolution ultérieure de systèmes nerveux complexes après l’avènement de la prédation, il y a 550 millions d’années.

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Encore une fois, nous pouvons nous demander, qu’est-ce que cela a à voir avec la coadunation sociétale? Si nous faisons à nouveau une analogie entre la coadunation microbiologique et sociétale, il devient évident que la fonctionnalité clé que la société doit développer est la capacité de voir la réalité avec précision. Vous pouvez supposer que certaines adaptations de la vision lors de l’explosion cambrienne étaient défectueuses. Une adaptation sensorielle qui vous a envoyé exactement dans la direction opposée de nutriments plus riches, ou directement dans les mâchoires d’un prédateur, cette mutation ne durerait pas très longtemps dans la mer du Cambrien. Au lieu de cela, la force de l’évolution propulse toujours le développement d’une fonction sensorielle plus sensible et précise.

Cependant, au niveau sociétal, cette capacité à voir ou détecter un danger n’est pas entre les pays ou entre les classes. Les meilleurs dangers sont ceux qui concernent l’ensemble de l’humanité. Et donc, il se peut que la pandémie COVID, qui a tué près de deux millions de personnes, soit en fait un moyen pour l’humanité de développer une meilleure fonction sensorielle de groupe, pour nous aider collectivement à apprendre à voir la réalité plus clairement. Tout comme les prédateurs ont forcé les micro-organismes à développer une meilleure fonction sensorielle, et finalement une conscience et une mémoire, il se peut que les théories du complot soient de simples leçons destinées à encourager notre société à adapter des méthodes pour les surmonter, à créer des capteurs sociétaux capables de détecter les virus de l’esprit émergents, et pour conduire l’humanité à évoluer et à coaduniser. En fait, il se peut que surmonter une théorie du complot soit en soi un mécanisme qui entraîne la coadunation sociétale.

Et c’est le sujet de la deuxième partie de cette série, The R0 of a Conspiracy Theory.