Comment l’insécurité de l’emploi peut changer votre personnalité

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Source: Tumisu / Pixabay

Les personnes qui vivent des épisodes prolongés d’insécurité de l’emploi risquent de devenir moins agréables, moins consciencieux et plus névrosés, selon une nouvelle recherche publiée dans le Journal de psychologie appliquée.

Ceci est basé sur les données collectées auprès de 1 046 employés participant à l’enquête sur la dynamique des ménages, des revenus et du travail en Australie sur une période de neuf ans.

«Les résultats ont montré que l’insécurité chronique de l’emploi au cours des quatre ou cinq années précédentes prévoyait une légère augmentation du névrosisme et une légère diminution de l’agrément», affirment les chercheurs, dirigés par Chia-Huei Wu de la Leeds University Business School. «Cette étude suggère que l’insécurité de l’emploi a des implications importantes sur la personnalité lorsqu’elle est vécue sur une longue période.»

Cependant, tous les traits de personnalité n’ont pas été influencés par l’insécurité de l’emploi. Le trait de personnalité de l’extraversion est resté en grande partie inchangé, tout comme la volonté des gens de sortir de leur zone de confort et de s’engager dans de nouvelles expériences.

Selon les chercheurs, l’insécurité chronique de l’emploi conduit à des épisodes prolongés de stress, qui peuvent produire des changements de personnalité durables – par exemple, amener les gens à être plus nerveux, moins disciplinés, moins organisés et plus désagréables.

Ces résultats représentent un exemple de «fluidité de la personnalité», ou l’idée que la personnalité n’est pas aussi «fixe» ou immuable qu’on le pensait auparavant. Des recherches émergentes suggèrent que nos personnalités ont tendance à évoluer progressivement au fil du temps, généralement pour le mieux. Par exemple, les gens ont tendance à devenir plus consciencieux, moins narcissiques et plus stables émotionnellement à mesure qu’ils vieillissent. Cependant, les choses peuvent aussi aller dans l’autre sens, en particulier lorsque les personnes subissent des épisodes prolongés de stress, comme le souligne cette recherche.

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De plus, les chercheurs s’attendent à ce que les effets négatifs du stress lié au travail sur la santé mentale s’aggravent à mesure que l’économie des petits boulots se développe. Ils déclarent: «Les schémas d’emploi sont devenus de plus en plus instables et précaires, voire précaires, les emplois temporaires et contractuels devenant monnaie courante. […] La prévalence croissante de l’insécurité de l’emploi est reconnue comme un risque psychosocial majeur du travail futur. »

Que peut-on faire pour lutter contre les risques? Les auteurs suggèrent que les gouvernements devraient offrir des filets de sécurité plus solides pour protéger les citoyens des vicissitudes du marché du travail. En fait, une étude a révélé que les pays offrant un solide filet de sécurité sociale national atténuaient le lien négatif entre l’insécurité de l’emploi et les attitudes professionnelles.

Au niveau organisationnel, les entreprises devraient offrir des conditions d’emploi stables lorsqu’il est possible de le faire. Les organisations peuvent également investir dans des interventions visant à accroître l’engagement et le bien-être des employés. Selon les chercheurs, de telles interventions ciblées peuvent «atténuer les réactions émotionnelles négatives des employés à leur travail, réduire le retrait du travail et diminuer l’attention focalisée sur soi, empêchant ainsi une spirale descendante vers un changement de personnalité».

D’autres recherches suggèrent à quel point les interventions de bien-être des employés peuvent être efficaces lorsqu’elles sont bien faites. Une équipe de scientifiques dirigée par Ad Bergsma de l’Université Erasmus de Rotterdam aux Pays-Bas a analysé les résultats de 61 études sur la formation au bonheur publiées entre 1972 et 2019. Ils ont constaté que la majorité de ces études montraient un effet positif sur le niveau de bonheur des employés.

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«Les techniques d’entraînement au bonheur semblent faire ce pour quoi elles sont conçues», déclarent Bergsma et son équipe. «Quatre-vingt-seize pour cent des études ont montré un gain de bonheur après l’intervention et au suivi, et environ la moitié des résultats positifs étaient statistiquement significatifs.»