Comment l’isolement social et la solitude affectent la fonction cérébrale

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Une mère et sa fille isolées socialement en raison de la quarantaine du coronavirus Covid-19

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En mars 2020, plus de 316 millions d’Américains (96%) ont été mis en quarantaine pour empêcher la propagation du SRAS-CoV-2. Onze mois après le début de la pandémie, nous sommes aux prises avec une deuxième épidémie «silencieuse» provoquée par l’isolement social. Bien que la quarantaine et la distanciation sociale aient été nécessaires pour empêcher la propagation du virus, les effets néfastes sur la santé peuvent susciter un sentiment de solitude, qui peut avoir un impact profond sur notre santé mentale et notre bien-être. Selon le CDC, l’isolement social augmente non seulement le risque de troubles psychiatriques, mais peut augmenter la vulnérabilité à la démence jusqu’à 50 pour cent.1 De plus, la solitude due à l’isolement social peut affecter notre santé physique, entraînant une diminution de la fonction immunitaire, des troubles du sommeil, des maladies cardiovasculaires, l’hypertension, un accident vasculaire cérébral, des troubles métaboliques et constitue un facteur de risque de mortalité chez les populations âgées.

Alors que nous commençons à mieux comprendre comment l’isolement social prolongé et la solitude influent sur notre santé psychologique et neurologique, deux nouvelles études de neuroimagerie publiées dans Neuroscience de la nature et Communications de la nature ajouter de nouvelles informations sur leurs corrélats neurobiologiques.

Comment l’isolement social forcé affecte-t-il l’activité cérébrale?

Cette question a été abordée avant la pandémie par l’auteure principale, la Dre Livia Tomova, du Département des sciences du cerveau et des sciences cognitives du MIT, et ses collègues, qui ont étudié l’effet de l’isolement social sur le cerveau dans un groupe de 40 adultes en bonne santé et socialement connectés. (18 à 40 ans).2 L’objectif était de voir s’ils pouvaient créer une expérience d’isolement social induite expérimentalement pour déterminer quelles régions du cerveau sont impliquées dans le besoin d’interaction sociale. On a demandé aux participants de passer 10 heures socialement isolés dans une pièce sans média ni personne avec qui interagir. Les mêmes participants ont également subi 10 heures de jeûne alimentaire. Chaque participant avait une imagerie par résonance magnétique fonctionnelle (IRMf) au départ, après la tâche (10 heures d’isolement social ou 10 heures de jeûne) et après un signal (signal social, signal alimentaire, signal neutre).

Ils ont constaté qu’une période aiguë d’isolement social suivie d’un signal pour déclencher un lien social (c’est-à-dire une image de personnes engagées dans leur activité sociale préférée) entraînait une activité accrue des neurones dopaminergiques du mésencéphale, qui sont impliqués dans les envies et la récompense. C’était la même région qui était activée pour les fringales. Cette région n’était pas activée lorsqu’un signal neutre était impliqué.

La découverte originale de cette étude est que la privation d’un besoin social évoque une signature neuronale de soif social dans une région similaire (substantia nigra / zone tegmentale ventrale) qui répond aux signaux alimentaires en cas de faim. Ainsi, les personnes forcées d’être isolées socialement ont soif d’interactions sociales comme une personne affamée a soif de nourriture.

Quel réseau cérébral est associé à l’isolement social perçu?

Des recherches menées par le Dr Nathan Spreng du Département de neurologie et de neurochirurgie de l’Université McGill et ses collègues ont étudié l’isolement social perçu, ou la solitude, à l’aide de l’IRM pour étudier les différences de volume cérébral et de connectivité fonctionnelle intrinsèque chez 40000 participants de l’imagerie de la biobanque britannique. cohorte génétique.3 Ils ont découvert une connectivité intra-réseau et un volume cérébral accrus dans le réseau en mode par défaut, un ensemble de régions cérébrales impliquées dans la planification future, les souvenirs, l’imagination et la pensée créative, chez ceux qui ont déclaré se sentir seuls. Cette découverte suggère que ceux qui se sentent seuls peuvent devenir plus centrés sur eux-mêmes avec un sens accru d’auto-réflexion et de mentalisation pour combler le vide social et surmonter le sentiment d’isolement.

Prises ensemble, ces deux études illustrent 1) que l’isolement social aigu évoque une réponse «avide» aux signaux sociaux et 2) la solitude a une signature neuronale unique.

Huit stratégies pour faire face à la solitude et renforcer l’engagement social

Le lien social est un besoin psychologique fondamental essentiel à notre santé et à notre bien-être. L’éloignement social nécessaire de la pandémie a laissé bon nombre d’entre nous se sentir seuls et isolés et à la recherche de moyens de s’adapter et de devenir plus résilients pendant cette période. En terminant, voici huit façons d’atténuer le sentiment de solitude et d’améliorer l’engagement social avec nos proches et notre communauté.

1. Commencez chaque journée par une pratique de gratitude de 5 minutes. Prenez le temps de cultiver une pratique de gratitude, qui est une appréciation de quelque chose de significatif pour vous. Non seulement cela renforcera votre santé émotionnelle et votre bien-être, mais cela peut également renforcer la résilience et les capacités d’adaptation en favorisant la pensée positive. La recherche montre qu’elle aide à soulager l’anxiété, la dépression et le stress et améliore les liens sociaux.4

2. Cours de fitness en direct. L’exercice a d’énormes avantages sur la santé physique et psychologique en réduisant le stress et en améliorant l’humeur. Participer à des cours de zoom vous connecte à une communauté qui peut aider à soulager les symptômes associés à la dépression. Qu’il s’agisse de cardio, de pilates, de yoga, de boxe, de danse, d’haltérophilie ou de barre, essayez les cours de fitness en ligne. Il a été démontré que les interventions liées à l’activité physique influent sur la santé sociale et réduisent les sentiments de solitude.5

3. Pratique de méditation basée sur la pleine conscience. Il a été démontré que les interventions par téléphone intelligent basées sur la pleine conscience réduisent la solitude et augmentent les contacts sociaux et l’engagement.6 Vous pouvez également travailler avec un coach de méditation en ligne ou essayer un CD de méditation guidée spécifique au traitement de la solitude.

4. Lisez ou écoutez des livres audio. Les livres enrichissent notre sens du monde, stimulent l’imagination et conduisent à de nouvelles idées et inspirations créatives. La lecture contribue à renforcer l’empathie et la capacité de comprendre les autres. Les clubs de lecture en ligne peuvent aider à favoriser un sentiment de communauté et de lien avec ceux qui ont des intérêts similaires.

5. Passez du temps dans la nature ou amenez-le à l’intérieur. La recherche en neurosciences cognitives démontre que l’environnement dans lequel nous passons du temps peut augmenter ou réduire notre stress, ce qui a un impact sur notre santé et notre bien-être en général. Il a été démontré que la nature atténue l’effet d’un faible lien social.7 L’ajout d’une simple plante ou de fleurs dans une pièce peut permettre une récupération plus rapide du stress.

6. Connectez-vous via des dates de zoom. Planifiez des appels zoom avec vos amis, votre famille ou vos proches. Vous pouvez même essayer des cours de cuisine, d’art ou de musique avec zoom pour vous connecter avec une communauté de personnes partageant les mêmes idées.

7. Formation linguistique assistée par ordinateur. Apprendre une nouvelle langue peut vous connecter avec d’autres cultures. Cela aide à promouvoir les capacités de réflexion, l’agilité mentale et le renforcement de la réserve cognitive (c’est-à-dire la résilience à la neuropathologie dans le cerveau). Il améliore également l’estime de soi et améliore le comportement social.8

8. Thérapie cognitivo-comportementale (TCC). Ne soyez pas seul avec vos pensées. La TCC est un moyen efficace de traiter les troubles de l’humeur et d’anxiété, et la recherche montre que la vidéoconférence est aussi efficace que les séances en personne.9 Commencez des sessions en ligne hebdomadaires avec un thérapeute qui peut travailler avec vous pour vous donner les compétences nécessaires pour réduire les obstacles et les schémas de pensée inadaptés qui peuvent nuire à l’engagement social.