Comment Marvel Comics a aidé à réduire le racisme dans le monde

De nos jours, presque tout le monde connaît la Panthère noire. Il est une icône de la bande dessinée qui a été la star de l’un des films les plus réussis de tous les temps. Cependant, en 1966, lorsqu’il a été présenté pour la première fois, il était également le premier super-héros noir de la bande dessinée grand public. Créé par Stan Lee et Jack Kirby pour les bandes dessinées Marvel (apparaissant pour la première fois dans Fantastic Four # 52), c’était la première fois que les fans de bandes dessinées à travers le pays voyaient un homme noir dépeint comme un super-héros puissant et le roi de sa nation.

Avant même de présenter la Panthère noire, la même équipe de Lee et Kirby a créé une bande dessinée sur les soldats de la Seconde Guerre mondiale, intitulée Sgt. Fury et ses commandos hurlants. Cette bande dessinée mettait en vedette un groupe ethniquement mixte de guerriers, y compris des soldats clairement juifs, italiens et noirs combattant tous ensemble pour une cause commune. Ils ont travaillé ensemble sans préjugés pour remporter des victoires héroïques pour les forces alliées pendant la guerre. En fait, en 1964, ils ont fait une histoire qui traitait de front le racisme. En raison d’une blessure d’un des soldats, ils ont recruté un remplaçant temporaire. Ce soldat était sectaire et montrait des préjugés raciaux envers les autres soldats de l’unité. Au cours de l’histoire, le leader du groupe lui a dit sans ambages que le sectarisme était inacceptable et que s’il dénigrait «quiconque à cause de sa race ou de sa couleur», il lui ferait souhaiter de ne jamais être né. C’étaient des mots forts qui indiquaient clairement où le Sgt. Fury (ainsi que Lee et Kirby) se sont prononcés sur les questions de racisme.

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Il est important de se rappeler que ces points de vue n’ont pas été exprimés dans l’Amérique moderne. C’étaient des mots prononcés alors qu’une grande partie de la population croyait encore à la ségrégation et au «non-mélange» des races. C’était une époque où des changements sociétaux extrêmes se produisaient avec les droits civiques, et les bandes dessinées n’étaient pas auparavant un véhicule que les gens s’attendaient à «prendre parti». Bien que les adultes de l’époque aient pu considérer ces bandes dessinées comme sans importance, les messages qu’elles contenaient ont résonné avec leurs lecteurs et, dans de nombreux cas, ont contribué à façonner leur vision du monde. En tant que tels, je crois qu’ils ont contribué à réduire les préjugés raciaux envers les millions d’enfants qui lisent et aiment ces personnages. Après tout, c’est une chose que des adultes vous disent que le racisme est mauvais. C’est encore plus percutant quand cela vient des héros que vous admirez. Cela ne veut pas dire qu’il n’y avait pas d’images et de dialogues inappropriés de temps en temps, principalement des attitudes persistantes de la guerre froide des années 1950, cependant, pour la plupart, les bandes dessinées ont constamment montré l’importance de l’inclusion et de l’acceptation.

Alors que Stan Lee et Jack Kirby étaient les créateurs de la plupart des bandes dessinées issues de Marvel au début des années 1960, lorsque la plupart de ces héros ont été créés, Lee s’est associé à Steve Ditko pour la création du personnage le plus populaire de Marvel, Spider-Man. . C’était une bande dessinée qui a révolutionné le concept de super-héros. Jusqu’à cette époque, les personnages avaient tendance à être forts et impeccables. Spider-Man n’était clairement pas parfait. Il était extrêmement humain, avec des insécurités et des fragilités qui le tourmentaient. C’était un adolescent qui essayait de s’intégrer; cependant, il était aussi quelqu’un avec un fort sens du bien et du mal, forgé par un événement tragique dans sa vie.

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Tous les fans de bandes dessinées savent que Spider-Man a permis à un criminel de lui échapper et que ce criminel a ensuite tué son oncle. Cela a contribué à façonner la phrase la plus célèbre de la bande dessinée: «Avec une grande puissance, il doit aussi y avoir une grande responsabilité.» Ce dicton pourrait également s’appliquer aux créateurs de Marvel Comics à l’époque. Par exemple, alors que les personnes de couleur étaient souvent ignorées dans les bandes dessinées, Steve Ditko, l’artiste et co-créateur de Spider-Man, s’est assuré que les Noirs comprenaient un certain nombre de personnages de la ville. Dans un problème lorsque la police est arrivée pour arrêter les criminels, l’un d’entre eux était un homme noir qui s’est battu aux côtés de ses collègues officiers. Bien que cela puisse sembler peu important aujourd’hui, cela a permis aux enfants de couleur de se voir dans les bandes dessinées. L’inclusion de différentes races et ethnies a permis à tous les lecteurs de s’identifier plus facilement aux histoires racontées.

L’engagement en faveur de l’égalité raciale de ces créateurs de bandes dessinées a très probablement présenté ces points de vue à des millions de leurs lecteurs. Étant donné que ces bandes dessinées et ces personnages ont établi une base de fans incroyable au fil des ans, cela a élargi l’influence de ces points de vue. En fait, les lecteurs de bandes dessinées ont embrassé leurs personnages et ne les lâchent souvent jamais. Les bandes dessinées à cette époque ont élargi le lectorat principalement des écoles primaires, pour commencer à inclure les étudiants du secondaire et du collégial. Au fil des années, ces lecteurs ont suivi ces personnages et maintenant, les bandes dessinées sont régulièrement lues par des personnes de tous âges. Ils se sont étendus au papier de meilleure qualité et aux histoires plus longues.

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Alors que le monde découvre maintenant des personnages à travers les films créés par les bandes dessinées Marvel il y a une génération, une partie de leur attrait durable réside clairement dans leur personnalité ainsi que leurs pouvoirs. Ils avaient également un point de vue. Ils avaient une vision du monde de l’égalité, une croyance positive dans les gens et une conscience que nous ne valons que notre parole. Pour la génération qui a grandi en lisant les bandes dessinées Marvel dans sa jeunesse, cette vision du monde a contribué à façonner qui elle est et a contribué au respect et à l’acceptation des personnes de tous les horizons.