Comment mettre fin à la relation toxique de votre enfant avec la nourriture

J’ai eu de nombreuses relations tout au long de ma vie. J’ai développé des liens étroits avec des membres de ma famille, des amis et des collègues, chaque relation étant unique et complexe. Toutes mes relations n’ont pas été saines; l’un d’eux était carrément toxique. Épuisante émotionnellement et mentalement, spirituellement destructrice, une relation qui a commencé à l’âge de 10 ans quand j’ai entendu ma tante dire à ma mère : “Yvonne devient vraiment grosse.” Pas de surprise, j’ai développé une relation toxique avec la nourriture, et il faudrait beaucoup d’honnêteté et de courage pour finalement former un lien sain avec les choses que j’ai mâchées et avalées.

Aider un enfant à établir une relation saine avec la nourriture n’est pas une tâche facile, et la pandémie de COVID-19 a rendu la tâche plus difficile. De nombreux enfants et adolescents ont passé une grande partie des deux dernières années scolaires devant un écran d’ordinateur tous les jours ; beaucoup ont cherché refuge dans les médias sociaux, une réalité virtuelle dans laquelle l’estime de soi et la confiance peuvent s’évanouir. Les problèmes de santé mentale nés de l’isolement, du stress et du manque d’engagement social ont déclenché une alimentation émotionnelle et donc une prise de poids, exposant de nombreuses personnes à des risques de maladies comme l’obésité, le diabète et l’hypertension.

En tant que parent ou soignant, la santé de votre enfant est une priorité et les préoccupations concernant sa prise de poids sont valables. Mais quand il s’agit de les aider à perdre du poids, vous pourriez vous sentir coincé. Vous êtes un expert pour réparer les coupures et les égratignures, réduire la fièvre ou soigner un rhume, mais s’attaquer à leur prise de poids peut sembler effrayant et carrément gênant. Après tout, comment leur dire qu’ils doivent perdre du poids sans les blesser ?

Réellement, vous ne le faites pas.

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Source : tommaso79/iStock

Si vous deviez voir une voiture faire des embardées sur toute la route jusqu’à ce qu’elle s’arrête, regarderiez-vous la voiture pour comprendre pourquoi elle a failli causer quelques accidents, ou vous concentreriez-vous sur le conducteur ? Logiquement, vous vous tournez vers le conducteur, car la voiture ne se conduit pas toute seule. Il en va de même pour les comportements liés à l’alimentation. Pour aider votre enfant à apporter des changements significatifs, il est important de déterminer ce qui « motive » le comportement en premier lieu. Mangeaient-ils pour apaiser la tristesse ? Sont-ils ennuyés, stressés, anxieux ou effrayés ? Quelle que soit la raison, il est important de s’attaquer à la cause profonde plutôt qu’au seul comportement si vous voulez inspirer un changement significatif et durable.

Voici quelques façons de les aider à changer leur relation avec la nourriture.

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Faire…

Développer la conscience. Plus que de se concentrer sur quoi, quand, où et combien votre enfant mange, explorez d’abord votre propre relation avec la nourriture et avec votre corps, car qu’un enfant ait 8 ou 13 ans, il entend et remarque tout ce que nous faisons et disons. , et ils s’inspirent de nous sur ce qui est normal. La nourriture est-elle votre choix lorsque vous vous sentez triste, ennuyé, en colère, frustré, fatigué ou inquiet ? Vous récompensez-vous avec de la nourriture ? Faites-vous régulièrement des commentaires sur la nourriture ou sur votre corps ? Vous concentrez-vous sur l’image corporelle comme critère de beauté, de réussite et de contrôle ? Dis-tu des choses comme : Cette pizza contient probablement dix mille calories. J’étais bien aujourd’hui, donc je peux avoir une glace. Je déteste mon corps. J’ai besoin de perdre du poids. Si vous êtes aux prises avec tout cela, considérez que votre enfant peut l’être aussi. Devenir plus attentif à vos pensées et à vos commentaires peut éclairer les changements nécessaires pour que vous deveniez plus sain d’esprit.

Avoir du courage. Le COVID-19 a déclenché du stress, de l’anxiété et toute une série d’émotions désagréables, et parce qu’aucun parent n’aime voir son enfant en détresse, certains d’entre nous ont compensé leur malaise avec la nourriture, car de qui se moque-t-on ? La pizza est carrément magique. Mais à part la magie, lorsqu’un enfant apprend à trouver du réconfort dans la nourriture lorsqu’il est triste ou contrarié, ou qu’il se tourne vers la nourriture lorsque son monde semble sens dessus dessous, ce lien émotionnel peut être difficile à rompre. Difficile, mais pas impossible. Cela demande juste du temps, de la patience et du courage. Pas le courage de restreindre leur alimentation ou de les forcer à faire de l’exercice, mais le courage de s’arrêter chaque fois que vous êtes tenté d’apaiser leur détresse avec de la nourriture.

Valider plutôt que compenser. En tant que société, on ne nous apprend pas souvent à laisser nos émotions suivre leur cours ; des adultes nous apprenons à les réprimer, à les supporter, à les ignorer, ou pire, à en avoir peur. On nous apprend rarement à embrasser chaque once de tristesse. Ainsi, il peut être difficile pour vous de laisser les émotions de votre enfant suivre leur cours au lieu de lui donner une collation amusante, mais si vous voulez qu’il grandisse et vive sa vie plutôt que d’y faire face, créez un espace sûr pour qu’il s’ouvre à toi de voir.

Les questions ouvertes sont un excellent moyen d’entamer des conversations avec eux – des questions qui commencent par qui, quoi, quand, où et comment. Que pensez-vous des cours en personne ? Qu’est-ce qui a été un peu difficile ? Lorsque vous vous sentez contrarié, qu’est-ce qui vous fait vous sentir mieux ? Cette dernière question aide à ouvrir la conversation sur les façons saines et malsaines de gérer la détresse émotionnelle, tout en vous donnant l’occasion de valider leurs préoccupations. Je sens que tu es frustré. J’entends que tu es triste. Je peux comprendre pourquoi tu te sens comme ça. Si votre enfant a moins de 10 ans, il se peut qu’il n’ait pas le vocabulaire nécessaire pour définir ce qu’il ressent. L’utilisation d’emojis est une façon amusante pour eux d’identifier leurs émotions, et cela aussi pourrait fonctionner avec les enfants qui sont dans la phase de l’adolescence « laissez-moi seul pour le reste de ma vie ».

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Les enfants de tous âges bénéficient d’une zone sans jugement dans laquelle identifier et explorer leurs sentiments, ce qui peut les aider à se libérer d’une relation malsaine avec la malbouffe. Comme il se peut que vous ne puissiez pas être présent lorsqu’ils ont besoin de parler, encouragez-les à utiliser un journal ou une application qui suit les humeurs, ou à utiliser d’autres débouchés créatifs comme l’art ou la musique.

Ne le faites pas…

Attirer l’attention sur sa prise de poids ou ses habitudes alimentaires. Rien n’est pire pour un enfant ou un adolescent qu’une attention négative, surtout devant d’autres membres de la famille ou des amis. Faire des commentaires sur son poids ou ses habitudes alimentaires, quelle que soit la noblesse de votre intention, nuira inévitablement à son estime de soi et à sa confiance, ce qui ne fera qu’augmenter son risque de développer un trouble de l’alimentation. Nous voulons tous que nos enfants (et nous en tant qu’adultes) soient conscients de la santé de notre corps et fassent de l’alimentation une activité saine et agréable, mais souligner leur prise de poids ou leurs habitudes alimentaires peut très facilement être interprété comme « je ne suis pas assez bien ». » ou « Je suis un raté » qui peuvent plus tard devenir un terreau fertile pour les obsessions, la culpabilité, la honte et les comportements d’automutilation.

Restreindre les aliments. Vous a-t-on déjà dit que vous ne pouviez pas sortir avec quelqu’un, aller quelque part ou faire quelque chose ? Cela vous a probablement donné encore plus envie de le faire. Ce n’est pas différent avec la nourriture. Dites à votre enfant qu’il ne peut pas manger de sucre et il aura encore plus envie de sucre. Restreindre les aliments ne fonctionne pas parce qu’il sera difficile pour eux de reconnaître quand ils ont vraiment faim. Au lieu de cela, concentrez votre énergie sur la fourniture d’aliments alternatifs sains et permettez à votre enfant de faire partie de ce processus. Apportez-les à l’épicerie et laissez-les vous aider à choisir différents fruits et légumes ; ils se sentiront comme des participants autonomes dans une nouvelle relation saine avec la nourriture.

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Forcez-les à faire des exercices vigoureux. Tout le monde n’est pas né pour faire du CrossFit. Il existe de nombreuses façons de faire bouger votre enfant sans avoir à utiliser les mots « calories » ou « exercice », alors laissez-le vous dire quel mouvement il aime et, si possible, rejoignez-le. Dansez avec eux en pleine journée ou faites une balade à vélo. Partez en balade en famille.

Isolez votre enfant. La réussite de votre enfant à développer une relation saine avec la nourriture ne doit pas être un phénomène isolé. Créer des règles spéciales autour de la nourriture et manger juste pour eux aura un impact négatif sur leur perception de soi et peut leur inculquer l’idée qu’ils font quelque chose de mal. La meilleure façon d’assurer le succès de votre enfant est de vous assurer que toute votre famille adhère à l’idée d’une vie saine. Encouragez chaque membre de la famille à faire des choix sains et soyez ouvert à avoir des conversations en famille sur ce que cela signifie de faire de la santé une priorité avant tout.

Ignorer quelque chose de sérieux. Si vous craignez que votre enfant ait effectivement développé un trouble alimentaire grave et que vos tentatives pour le soutenir n’aient pas été fructueuses, veuillez parler à votre pédiatre de la possibilité de mettre votre enfant en contact avec un nutritionniste et/ou un clinicien en santé mentale. Les thérapies individuelles et familiales sont très utiles pour le traitement des troubles de l’alimentation.

Dernièrement…

Ne le faites pas abandonner. Être parent est un travail acharné, un cycle apparemment sans fin de responsabilités, de soucis et de facteurs de stress, et s’attaquer au gain de poids et aux habitudes alimentaires de votre enfant peut sembler une mission impossible. Mais en tant que parents et tuteurs, vous pouvez absolument avoir un impact positif sur les habitudes alimentaires de votre enfant sans nuire à sa santé mentale. Cela peut prendre du temps et vous pouvez rencontrer des défis, mais cela en vaut la peine, car un enfant en bonne santé devient un adulte en bonne santé devient un parent en bonne santé et un humain en bonne santé et génial.