Comment nommer les enfants adoptés?

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J’ai déjà écrit sur l’impact à vie des noms que nous accrochons sur les nouveau-nés. De sa popularité à l’école primaire à sa popularité sur les sites de rencontres en ligne à l’âge adulte, le nom d’une personne a des conséquences quotidiennes. Cela peut même finalement influencer la facilité avec laquelle il ou elle peut décrocher un emploi.

Aussi compliquée que puisse être la désignation des enfants nés dans leur famille biologique, la question est encore plus périlleuse dans le cas des enfants adoptés.

La mère biologique est généralement la personne qui choisit le prénom que porte un enfant, ce qui signifie que les parents adoptifs ne sont probablement pas simplement choisir un nom, mais ils sont probablement en changeant un nom aussi. De nombreux parents nouvellement adoptants sont surpris et un peu déçus de découvrir que leur nouveau membre de la famille ne leur vient pas comme une ardoise vierge et que le nom de naissance peut porter le bagage d’identification de l’enfant avec une religion, un groupe ethnique ou une classe sociale particuliers que les nouveaux parents ne sont pas à l’aise avec. Cependant, effacer le passé de l’enfant avec un nouveau nom comme si les origines de l’enfant étaient quelque chose dont il fallait avoir honte n’est pas une décision à prendre à la légère.

C’est une question particulièrement sensible lorsque l’enfant adopté est plus âgé et s’est familiarisé avec le nom reçu à la naissance.

Sur la dénomination des enfants plus âgés adoptés

À l’occasion, il peut y avoir des problèmes de sécurité entourant une adoption, comme lorsqu’un enfant a été sauvé d’une situation familiale abusive ou négligente. Dans ces cas, il peut être tout à fait dans l’intérêt supérieur de l’enfant d’acquérir un tout nouveau nom qui l’empêche d’être facilement retrouvé par les agresseurs du passé.

Cependant, lorsque la sécurité n’est pas vraiment un problème et que l’enfant a atteint un certain âge, il est essentiel que les sentiments de l’enfant soient pris en considération lors de la décision de nommer. Les experts rapportent que parfois «les enfants plus âgés peuvent avoir hâte de perdre le nom que leur a donné leur famille biologique en raison de mauvais souvenirs ou de sentiments blessés».

Mais parfois non.

Les parents désireux de partir du bon pied avec leur nouvel enfant ne veulent probablement pas se battre pour un nom qui met une puce sur l’épaule de l’enfant dès le départ.

Il peut y avoir un terrain d’entente. Honorer le passé de l’enfant en utilisant un deuxième prénom ou des initiales qui le relient à la famille biologique peut être un bon compromis. Et bien sûr, les nouveaux parents peuvent toujours choisir de conserver le nom d’origine de l’enfant.

Donc, quand il s’agit de nommer les enfants adoptés, il n’y a vraiment pas de règles établies; chaque cas est unique. Et bien que la décision de nommer puisse être un peu plus facile lorsque l’adopté est encore un bébé, il y a toujours des problèmes.

Que savons-nous de la dénomination des nourrissons adoptés?

Les enfants adoptés font face à un défi unique dans leur nouvelle famille. Le nouveau-né adopté est plus un «étranger» pour les parents qu’un enfant biologique car les stades biologiques de développement et les rituels entourant une naissance imminente font généralement défaut. Ainsi, alors que l’enfant biologique est reconnu à la naissance comme un membre à part entière de la famille sans qualification, il a été rapporté que les mères de nourrissons adoptés ne partagent pas au départ les mêmes sentiments de chaleur et de proximité maternelle que les mères biologiques.

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Prénoms un enfant (c.-à-d. nommer un enfant après un parent ou un parent) peut être une stratégie que les parents utilisent pour favoriser la perception que l’enfant est en fait un parent génétique. Si la dénomination est en fait une stratégie pour renforcer le sentiment d’appartenance, elle devrait se produire le plus souvent dans les situations où ce besoin est le plus fort – lorsqu’un enfant est adopté. Le fait de nommer des enfants adoptés peut être un moyen d’inciter les autres à les traiter comme s’ils étaient en fait des parents génétiques; cela peut à son tour renforcer et faciliter le comportement parental des parents. Par conséquent, la dénomination des enfants adoptés peut revêtir une importance particulière pour rassurer tant l’enfant que les nouveaux parents de l’enfant qu’il n’y a pas de différences essentielles entre l’enfant et sa famille élargie.

En 1991, j’ai publié une étude sur 96 familles adoptives et 104 familles non adoptives avec deux de mes anciens élèves, Jill Johnson et Paul Harris. Nous avons démontré que les enfants adoptés sont en fait plus susceptibles d’être nommés que les enfants qui n’ont pas été adoptés, et qu’ils étaient plus susceptibles d’être tous les deux un prénom et un deuxième prénom en l’honneur d’un parent.

Nous avons également constaté que dans les familles non adoptives, les enfants portaient le plus souvent le nom d’un parent patrilinéaire, généralement le père. En revanche, les enfants adoptés étaient également susceptibles d’être nommés d’après des parents patrilinéaires ou matrilinéaires. Nous avons fait valoir que cela se produisait parce que les parents adoptifs étaient également sûrs que l’enfant n’était pas génétiquement lié à eux, de sorte que les pressions pour affirmer la parenté étaient tout aussi fortes du côté du père et du côté de la mère de la famille. Pour les enfants qui ne sont pas adoptés, ce n’est que le côté paternel de la famille qui a besoin d’être rassuré, et donc un fort biais patrilinéaire de nom entre en jeu.

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Des études plus récentes menées par d’autres chercheurs ont confirmé l’importance de la dénomination en tant qu’outil d’intégration des enfants adoptés dans leur nouvelle famille et en tant que moyen d’équilibrer les héritages adoptés et naturels. Il sera fascinant de voir les chercheurs explorer comment les pratiques d’adoption et de dénomination se dérouleront de manière interculturelle dans les années à venir.