Comment nous discutons des victimes d’actes criminels trahit des préjugés inconscients profonds

Une série de crimes haineux odieux à Atlanta, en Géorgie, la semaine dernière a déclenché une conversation nationale sur la xénophobie – une conversation nationale qui n’est, espérons-le, que le début d’un changement significatif vers la reconnaissance des racines culturelles profondes du racisme, de la haine de «l’altérité» et violence raciale dans ce pays. Mais ces racines sont profondes et les processus qui les soutiennent sont souvent inconscients. La dissonance cognitive, la gestion du terrorisme, la rationalisation et le blâme des victimes font partie de ces processus inconscients. Pour y faire face et créer des changements culturels durables, nous devons creuser tout aussi profondément pour faire face à nos propres peurs et honte, admettre nos propres préjugés, puis agir – encore et encore et encore. En d’autres termes, nous devons rendre l’inconscient conscient, puis pratiquer la prise de décision consciente jusqu’à ce que les nouvelles façons d’être deviennent la norme (Weinberger & Stoycheva, 2019).

La première partie de cet article explorera comment les processus normatifs inconscients – ceux que tous nos esprits sont susceptibles de réaliser – sont également à l’origine de la difficulté de créer des changements culturels durables. Cela ne veut pas dire que l’inconscient est «mauvais». C’est plutôt simplement le cas. À quel point nous sommes conscients ou inconscients du fonctionnement de notre esprit nous aidera à comprendre pourquoi nous réagissons avec de tels extrêmes aux stimuli dans l’environnement et comment ces réactions sont ensuite réfractées à travers le prisme de la haine culturelle et du racisme acquis. Dans la deuxième partie, je discuterai des origines inconscientes du blâme des victimes et de la façon dont nous pourrions finalement, grâce à l’exploration de soi et à la volonté de regarder nos parties les plus profondes et les plus honteuses de notre psyché, nous changer et, avec cela, le monde dans lequel nous vivons.

Une année difficile

En suivant l’actualité des rassemblements et des appels à la justice suite aux fusillades d’Atlanta, je ne suis pas perdu en tant que psychologue clinicien à quel point certaines discussions trahissent des préjugés inconscients. De nombreuses personnes adoptent le récit de la «dépendance sexuelle». Lorsqu’il a été appréhendé, le tireur a cité la tentative de lutte contre la dépendance sexuelle comme la raison qui avait motivé les fusillades, et non le racisme. Même le magazine Time a publié une interview explorant cet angle, tout en faisant référence au passage à un article de février 2021 qui reconnaît une augmentation des crimes contre les Américains d’origine asiatique au cours des 12 derniers mois.

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La pandémie de COVID-19 a commencé avec une vidéo d’un homme dans le métro de New York, pointant avec rage une bouteille de Fabreze vers un homme asiatique, criant «Tu ferais mieux de bouger». Depuis, l’expression «virus chinois» a fait le tour des médias à l’infini, la plus tristement célèbre promulguée par M. Trump alors qu’il était à la tête du monde libre. Dans un article publié le 9 mars 2020, (Le racisme est vivant et bien), le Dr June Lee Kwon et moi avons discuté de la rapidité avec laquelle (automatiquement) ceux qui ont inconsciemment des préjugés raciaux peuvent embrasser le «Je ne suis pas raciste, j’essaie de rester en bonne santé »(version actuelle:« Il ne s’agit pas de racisme, mais de dépendance sexuelle »). Cet article a malheureusement bien vieilli, car l’année s’est avérée particulièrement difficile pour les Américains d’origine asiatique. Comment pouvons-nous être si mal adaptés et sur la défensive pour reconnaître la vérité?

Théorie de la gestion du terrorisme

Pendant les moments de menace accrue pour sa vie, nous sommes plus susceptibles de créer une division dans notre esprit entre «notre» peuple et «les autres». Cet «autre» est notre héritage des époques passées, lorsque les ressources étaient rares et la vie cruelle. Quand la survie signifiait percevoir tout le monde sauf sa propre tribu comme un ennemi. Il y a plusieurs décennies, cependant, Greenberg, Solomon et Pyszczynski (1997) ont présenté la Terror Management Theory (TMT). Il postule que même lorsque nous ne sommes pas directement exposés à une menace pour notre vie, nous luttons constamment contre l’angoisse existentielle de mourir / extinction. Cette anxiété, à son tour, crée un puissant désir d’appartenir, de faire partie et de se sentir important pour un groupe d’individus similaires.

Après une année complète à vivre en état d’alerte et à traiter le flux constant d’informations liées aux décomptes de décès, nous sommes encore plus susceptibles de nous sentir effrayés et de lutter pour un sentiment de sûreté, de sécurité et d’appartenance. Beaucoup sont amenés à recourir à des méthodes inconscientes plus primitives et automatiques pour traiter le monde, telles que la division de nous-mêmes et des autres en groupes internes et externes. Les troubles civils observés au cours de l’année écoulée sont au moins partiellement catalysés par le degré d’activation des personnes (l’autre partie, bien sûr, étant que de nombreuses injustices raciales et sociales doivent encore être corrigées). Les processus conduisant à une telle polarisation sont inconscients. Ils sont simplement alimentés par la peur omniprésente et la rhétorique de haine ouverte que notre pays a connue en 2020. Et plus nous avons peur, plus nous avons de chances de percevoir «l’autre» – que ce soit un autre en raison de son affiliation politique, de son origine culturelle ou de son orientation sexuelle. – comme une menace pour notre propre survie.

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Entrez dans la dissonance cognitive et la rationalisation

Bien sûr, en tant qu’êtres humains, nous aimerions aussi être perçus sous un jour positif – par ceux qui nous entourent, oui, mais aussi par nous-mêmes. Nous sommes investis dans le maintien d’une vision positive de nous-mêmes et n’aimons pas être identifiés comme «racistes», «sectaires» ou «xénophobes». Nous évitons également avec ferveur les sentiments de honte et de culpabilité, qui sont souvent induits en reconnaissant que nos paroles ou nos actions peuvent être racistes, sectaires ou xenpohobes. Alors, comment concilier une situation dans laquelle nos valeurs et nos comportements ne correspondent pas? Comment éteindre la honte? Nous changeons un côté de l’équation, rationalisant nos comportements. En d’autres termes, j’essaierai d’expliquer mon comportement à travers des rationalisations pseudo-logiques qui, si elles sont examinées plus avant, révèlent l’auto-tromperie.

Ce phénomène est appelé dissonance cognitive et a fait l’objet de recherches approfondies par Leon Festinger (1957). Il a découvert que la détention d’incohérences comme celle-ci provoque des tensions internes, que nous cherchons à atténuer. Mais comme nous ne pouvons pas changer une action qui a déjà eu lieu, nous déformons alors inconsciemment la vérité pour être moins honteuse. Par exemple, si je ne souhaite pas porter de masque pendant le COVID mais que je suis aussi vaguement conscient qu’un virus mortel que j’apporte à la maison peut tuer ma grand-mère, j’ai deux choix: porter le masque, même si je ressens de l’inconfort, ou me convaincre que le virus n’est en fait pas si grave. Je suis encore plus susceptible de faire ce dernier si je me suis déjà engagé dans des interactions avec ma famille sans masque. Par le biais de communications personnelles, les agents de santé ont partagé avec moi des histoires de personnes décédées du COVID, niant toujours la gravité du virus sur leur lit de mort. Voilà à quel point la dissonance cognitive et la rationalisation sont puissantes.

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Plus pertinemment cette semaine, si j’ai des préjugés inconscients contre les Américains d’origine asiatique, ma rage à la nouvelle de six femmes massacrées d’origine asiatique peut être terne. Je suis peut-être vaguement conscient de cela, mais je ne veux pas admettre mes propres préjugés. Je peux me retrouver à acheter dans le récit de la dépendance sexuelle, peut-être même à creuser dans les informations sur le fait que des affaires illicites se déroulaient ou non dans les spas, fermant facilement les yeux sur le fait que des gens sont morts – ils ont été assassinés en masse pour des raisons raciales. haine et il n’est pas pertinent qu’ils aient été ou non des travailleurs du sexe. Je peux ignorer les rapports sur les citoyens et les représentants du gouvernement appelant à une plus grande attention à la violence et au racisme subis par les Américains d’origine asiatique, et me concentrer sur d’autres récits entourant la fusillade.

En ce qui concerne la honte blanche, les preuves se sont accumulées tout au long de l’année. Par exemple, si mon ami admet qu’appeler le virus un virus chinois contribue au problème de la xénophobie, mais sait aussi qu’ils ont ri de bon cœur lorsqu’ils ont entendu la phrase pour la première fois, ils doivent faire face à la vérité qu’ils font partie du problème. Peut-être ne veulent-ils pas éprouver une telle culpabilité ou une telle honte, alors ils nient qu’il y ait un problème en premier lieu. Ils déclarent non seulement qu’il n’y a pas de problème avec la phrase (comme Meghan McCain), mais déclarent que toute la question du racisme contre les Américains d’origine asiatique est sans objet. Problème résolu.

La partie II de cet article fera suite demain (27/03/2021)