Comment nous traitons sous pression : les sons forts du silence

Matthew J. Sharps

Source : Matthew J. Sharps

Un stress élevé, y compris le stress très élevé typique de nombreuses situations criminelles et tactiques, peut modifier notre façon de penser et notre interprétation de ce qui se passe autour de nous, comme nous l’avons expliqué dans des articles précédents sur Vues médico-légales, surtout dans notre série actuelle sur Comment nous traitons sous pression.

Pour beaucoup d’entre nous, ce fait désagréable peut avoir un sens. La pensée et l’interprétation cognitive sont des processus complexes, soumis à de nombreuses influences. Nous changeons d’avis tout le temps; il est logique que le stress fasse partie des forces à l’origine d’un tel changement.

Mais nous pouvons ressentir différemment la perception. Les processus perceptifs, impliquant ce que nous voyons et entendons, peuvent sembler plus rigides. Par rapport aux pouvoirs d’interprétation supérieurs, ils doivent l’être. Si vous vous demandez si un être cher vous aime en retour, eh bien, il y a de la place pour la considération et de multiples interprétations possibles. Il y a aussi, bien sûr, place à l’interprétation de ce qui est directement et physiquement perçu.

Comme nous l’avons vu dans des articles précédents, les astronomes ont interprété les caractéristiques naturelles de Mars comme des canaux construits par des extraterrestres, les cavaliers frontaliers ont parfois interprété les guerriers et les chevaux Sioux et Cheyenne comme des cavaliers américains, et toutes sortes de choses ont été interprétées, par toutes sortes de des gens, comme des vaisseaux spatiaux extraterrestres, Bigfoot, des esprits et de nombreux autres objets et entités surnaturels. Une telle interprétation des choses naturelles comme d’autres phénomènes, peut-être moins réalistes, est au moins psychologiquement compréhensible ; ces processus d’interprétation sont des sources majeures et importantes d’erreurs de témoins oculaires si répandues dans le système de justice pénale (p. Sharps, 2022).

Mais que se passe-t-il s’il n’y a vraiment pas de place pour l’interprétation ? Que se passe-t-il si, sous un bon éclairage, vous voyez soudainement un être cher se transformer en dragon de Komodo ou en tigre de Sibérie sur le point de manger votre jambe, ou si vous entendez soudainement l’être cher vous siffler de la manière préférée par le plus grand des iguanes tropicaux ? ? Ce type de distorsion perceptive, en l’absence de toute véritable marge de manœuvre interprétative, serait une tout autre chose.

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La perception primaire est la base de la réalité comme nous le savons. Supposer qu’une chose donnée est perceptible, quelle que soit l’interprétation que cette chose puisse être, signifie soit qu’elle est là, soit qu’elle n’est pas. Si vous voyez ou entendez quelque chose alors qu’il n’y en a pas du tout, vous hallucinez, ce qui, en termes de santé mentale, n’est pas bon.

Les hallucinations, visuelles ou auditives, sont du domaine de la psychopathologie. Si nous en avons, nous pouvons être dans un état psychotique, avoir des types spécifiques de lésions cérébrales, ou nous essayons de faire fondre notre cerveau avec des narcotiques, de l’alcool ou d’autres équipements de passe-temps suicidaires. Au-delà de ces sources typiques d’hallucinations, il existe une autre source de fausses perceptions : stress élevéy compris le stress du champ de bataille ou celui de la scène de crime.

On peut aussi percevoir fausse absencesignifiant que nous sommes, en fait, en présence de quelque chose d’absolument réel, que nous ne percevons pas du tout.

Il s’agit d’un phénomène documenté dans des situations stressantes (par exemple, Artwohl & Christensen, 1997 ; Klinger, 2004 ; voir aussi Sharps, 2022). Nous l’avons vu dans le passé Vues médico-légales dans le cas de vision tunneldans lequel un observateur, stressé, peut être tellement concentré sur le cœur de l’action observée qu’il ou elle ne remarque pas les menaces qui apparaissent à la périphérie du champ visuel.

Il existe un phénomène connexe dans le domaine auditif. Sous des niveaux de stress tactiques, un petit nombre d’individus rapportent que les sons sont plus forts qu’ils ne le sont réellement. Un pourcentage beaucoup plus élevé d’individus les déclarent plus silencieux qu’ils ne le sont en réalité. Cette exclusion auditive est, en fait, la distorsion rapportée la plus typique de nos facultés mentales sous pression.

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Et parfois, nous n’entendons pas du tout de sons réels.

Dans un cas que j’ai examiné, deux policiers, armes à la main, se sont approchés d’un suspect peu coopératif. Un officier était à quelques pieds devant l’autre, marchant d’un côté. À un mouvement menaçant du suspect, l’officier derrière a tiré, frappant le suspect. En voyant le suspect tomber, l’officier qui marchait devant a semblé surpris, a regardé de gauche à droite et a examiné son propre pistolet dans ce qui semblait être une perplexité momentanée (j’ai observé cet incident dans les détails d’une vidéo haute résolution, et c’était très évident, comme indiqué, que l’officier devant n’avait aucune idée de la raison pour laquelle le suspect était tombé). Une arme de poing de gros calibre avait été tirée à quelques mètres de ses oreilles, pourtant il n’entendit absolument pas le coup de feu.

Dans un autre cas, plusieurs officiers, à quelques mètres l’un de l’autre, ont tiré plusieurs coups de feu chacun sur un suspect attaquant qui les chargeait directement de face. Les armes comprenaient non seulement les armes de poing semi-automatiques typiques de la police, mais aussi fusils de chasse de calibre douze.

Sans protection auditive, le feu des armes de poing de neuf millimètres et de quarante calibres émises par la police, en particulier à toute proximité raisonnable de ses oreilles, est nettement désagréable et douloureusement fort. Mais quiconque a déjà été à proximité d’un coup de fusil de chasse de calibre douze a ressenti l’effet auditif presque fracassant. Ce n’est pas quelque chose que vous oubliez.

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Pourtant, bien que les rapports des agents dans cette affaire soient incohérents, il est clair que plusieurs agents n’ont tout simplement pas entendu les coups de feu tirés par leurs collègues avec une ou plusieurs de ces armes, y compris les fusils de chasse. Ce niveau profond d’exclusion auditive était, en fait, la principale raison de l’incohérence de leurs rapports.

Ces exemples devraient servir à montrer l’extrême importance de prendre en considération l’exclusion auditive dans toute affaire pénale donnée dans laquelle l’information auditive est importante ; mais au-delà de cela, ils servent en quelque sorte de pierre angulaire à toute considération de traitement sous pression—le fait que même les pouvoirs de perception primaires des êtres humains peuvent être altérés, à un degré étonnant, par le stress d’une expérience donnée.

Comment ces phénomènes, et d’autres similaires, s’intègrent-ils dans le corpus global de ce que nous savons de la psychologie humaine ? Dans nos prochains articles sur Le point de vue médico-légal, nous examinerons des recherches importantes qui traitent directement de ces questions, dans les domaines médico-légal et connexes.