Comment nous vivons la musique

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L’un des problèmes les plus importants de la psychologie de la musique est de savoir comment la musique affecte l’expérience émotionnelle (Juslin, 2019). La plupart des auditeurs de musique utilisent l’expression émotionnelle comme critère le plus important pour évaluer la musique. Nous décrivons souvent des morceaux de musique comme tristes, joyeux, tendres ou durs. Quel est le lien entre musique et émotion ? Comment la musique affecte-t-elle nos humeurs ?

1. Association savante. Une façon dont la musique pourrait exprimer une émotion est simplement à travers une association savante. Nous entendons certains types de musique comme tristes parce que nous avons appris à les associer à des événements tristes comme les funérailles. Le sentiment n’est pas la musique, mais ce qu’elle nous rappelle. La même musique qui incite certaines personnes à danser peut en émouvoir d’autres aux larmes. Tout dépend des pensées qui se produisent dans notre mémoire.

2. Là où les mots échouent, la musique parle. La musique reflète la dynamique de la vie émotionnelle, telle que la tension et le soulagement, le conflit et l’excitation suivis de la résolution et du calme. Les émotions que nous entendons dans la musique sont souvent difficiles à capturer avec des mots. La musique exprime nos sentiments subtils mieux que le langage. Les personnes qui ont des difficultés à exprimer leurs sentiments avec des mots se sentent parfois plus à l’aise pour exprimer ces émotions par la musique. De même, les paroles qui résonnent avec l’expérience personnelle de l’auditeur peuvent exprimer des sentiments ou des expériences que l’on ne peut pas exprimer soi-même. Comme l’a dit le compositeur finlandais Jean Sibelius, “la musique commence là où s’arrêtent les possibilités du langage”.

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3. Émotion esthétique. La musique est l’un des moyens les plus puissants d’évoquer des émotions esthétiques. Nous écoutons de la musique pour prendre grand plaisir à sa beauté. Les émotions esthétiques sont généralement recherchées et savourées pour elles-mêmes. Les émotions esthétiques incluent l’émotion, la crainte, l’émerveillement, la transcendance, la nostalgie et la tendresse. Les émotions esthétiques ne nous obligent pas à agir ; ils nous invitent juste à savourer (Winner, 2019).

4. Réponse biologique à la musique. La musique agréable peut entraîner la libération de neurotransmetteurs associés à la récompense, comme la dopamine. Les aires cérébrales activées par la musique sont les mêmes que celles impliquées dans le plaisir alimentaire et sexuel. La musique active également des zones du cerveau impliquées dans les émotions liées à l’attachement telles que l’amour, la compassion et l’empathie. Cela suggère que la musique peut renforcer les liens sociaux. Nous nous engageons souvent dans la musique avec d’autres personnes : nous écoutons, chantons et dansons ensemble. Ainsi, être avec les autres peut renforcer la réponse émotionnelle à la musique.

5. La musique comme catharsis. La musique aide à canaliser sa frustration ou à purger (catharsis) les émotions négatives (colère et tristesse). Lorsque nous écoutons de la musique triste ou regardons un film triste, nous sommes déconnectés de toute menace ou danger réel que représente la musique ou le film. Nous aimons la tristesse en musique parce que la tristesse intensifie le sentiment d’être ému – et être ému fait du bien.

6. Entraînement. La musique nous donne envie de bouger. Nous nous déplaçons en synchronisation avec le rythme, en dansant ou en marchant, ou en tapant du pied. Se déplacer de cette manière intensifie les émotions. Être en phase avec la musique est une source de plaisir. Ce n’est pas un hasard si la musique de danse rend les gens heureux parce qu’il est facile de s’entraîner (s’adapter) à son modèle rythmique. Nos rythmes internes (par exemple, la fréquence cardiaque) s’accélèrent ou ralentissent pour ne faire qu’un avec la musique. Nous flottons et bougeons avec la musique.

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En somme, la musique nous fournit un moyen de projeter nos émotions vers l’extérieur ; aussi, nous pouvons nous voir dans la musique. La musique n’est pas une pilule magique qui peut résoudre immédiatement une humeur négative. Par exemple, l’humeur dépressive est souvent étroitement liée aux schémas de pensée. Les avantages d’écouter de la musique distrayante peuvent être temporaires. Ainsi, écouter de la musique qui modifie l’humeur en modifiant les schémas de pensée peut avoir un effet durable.