Comment parler aux enfants et aux adolescents de la maladie mentale

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Source: Pexels / N’importe quelle voie

Tellement de parents m’ont contacté récemment pour me demander ce qu’il fallait faire si leur enfant ou adolescent leur disait qu’ils craignaient d’avoir une maladie mentale, je me suis senti obligé d’écrire à ce sujet et de partager certaines de mes expériences à ce sujet.

Je ne vais pas parler ici de ce qu’il faut faire si vous soupçonnez que votre enfant pourrait souffrir d’une maladie mentale, mais plus quand c’est l’inverse: votre enfant ou un enfant que vous connaissez vous révèle directement ou indirectement qu’il est concerné à propos de leur santé mentale. Ils peuvent même vous parler d’une maladie mentale spécifique qu’ils craignent d’avoir, en particulier s’ils sont assez vieux pour rechercher leur expérience sur Google et faire des recherches avant de vous parler.

Il est important de se rappeler que si un enfant essaie de vous parler de cela, il lui en a probablement fallu beaucoup pour avoir le courage de vous parler. Ils se sentent probablement vulnérables et extrêmement conscients de la façon dont vous réagissez en ce moment. Vous trouverez ci-dessous une liste de choses à éviter de dire, ainsi que des réponses qui pourraient être plus utiles.

Ne dites pas: “Nous faisons / ressentons tous ça parfois”

Il peut être très tentant d’essayer d’apaiser votre enfant en lui disant que ce qu’il vit est normal et qu’il n’y a rien à craindre – affaire classée! Tout parent qui répond comme ça le fait probablement depuis un bon endroit – ce sont en fait les mots que ma propre mère (très attentionnée) a prononcée lorsque j’ai essayé de lui parler de choses qui se passaient pour moi – ce que je n’ai pas fait ” t savoir à l’époque était le TOC. Le problème est que cela peut sembler très dédaigneux, et quand il s’agit de maladie mentale, non “nous ne faisons pas «tout» un peu “, il faudra peut-être prendre des mesures pour résoudre le problème. Cette approche met également fin aux conversations importantes sur ce qui se passe réellement pour l’enfant avant qu’elles ne puissent commencer.

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Ne dites pas: “Vous en sortirez”

Encore une fois, on dit souvent que cela rassure – le problème est que pour de nombreuses maladies mentales, ce n’est pas le cas, et le passage du temps sans intervention ne peut que rendre les symptômes plus ancrés. De plus, même s’il arrive qu’un enfant cesse de se sentir comme il le fait lorsqu’il vieillit (ce qui peut arriver, en particulier si ce qu’un enfant décrit est davantage lié à des événements spécifiques pour lesquels il se sent triste, comme des examens ou des amitiés ), c’est encore une chose invalidante d’entendre comme réponse au partage de quelque chose qui est actuellement un gros problème. N’oubliez pas: des expressions comme «quand vous serez plus âgé» ou «dans le futur» n’offrent probablement pas beaucoup de consolation ou ne signifient pas grand-chose à un enfant qui est enfermé dans ses préoccupations actuelles.

Ne dites pas: “Vous n’avez pas de quoi être triste”

Les parents et les soignants peuvent chercher à aider l’enfant à se sentir mieux en leur rappelant que «les autres ont pire» – l’intention étant de «se concentrer sur les aspects positifs»! Le problème est que tout la souffrance est la souffrance, même si oui, quelqu’un d’autre l’a probablement toujours pire. Si vous aviez mal à la tête, cela ne vous aiderait probablement pas si quelqu’un venait vous dire qu’il y avait quelqu’un d’autre à l’hôpital en bas de la rue qui souffrait * plus *! En fait, je parie que cela vous rendrait encore plus contrarié! Entendre «vous n’avez pas de quoi être triste» peut également jouer dans la culpabilité que l’enfant éprouve déjà autour de la raison pour laquelle il se débat – il est très possible qu’il ait déjà essayé (sans succès) d’en parler en utilisant la même logique.

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Ne dites pas: “Ce n’est pas normal”

Bien que dire «nous faisons tous cela parfois» peut être dédaigneux, «ce n’est pas normal» frappe à l’autre bout du spectre – envoyant l’enfant en mode panique. L’enfant ou l’adolescent qui vous parle est probablement déjà préoccupé, sinon il ne vous parlerait pas en premier lieu. Entendre que vous pensez qu’ils sont anormaux peut les inciter à essayer plus fort de cacher des choses et de ne plus rien dire – d’essayer vraiment, vraiment dur de simplement «agir plus normalement». Croyez-moi, cela équivaut généralement à beaucoup d’internalisation de la douleur, à un coût élevé.

Ne dites pas: “Ne parlez de ça à personne d’autre”

Il peut également être tentant pour les parents ou les tuteurs de conseiller à leur enfant de ne pas en parler aux autres. Cela peut venir d’un lieu de honte et de préoccupations quant à ce que cela dira de la famille si d’autres personnes «découvrent» que leur enfant a une maladie mentale. Cela peut également provenir d’un lieu d’inquiétude erronée pour l’enfant – la peur que s’ils le disent, ils seront ostracisés et intimidés. Le problème, c’est que faire de la maladie mentale un sujet tabou ou indescriptible fait généralement que les enfants se sentent encore plus inacceptables ou brisés. Mes parents m’ont conseillé de garder secret mon diagnostic de TOC – pendant des années, même ma sœur ne le savait pas, et les rendez-vous chez le médecin et les médicaments étaient tous cachés aux autres membres de la famille / amis. C’était un secret stressant, et avec le recul, nous aurions tous souhaité l’avoir fait différemment.

J’espère que vous verrez que dans la plupart des cas, je crois vraiment que les parents disent ces choses parce qu’ils veulent aider leur enfant à se sentir mieux – il n’y a pas de manuel sur la façon de parler de ces choses, et il est instinctif de vouloir rassurer ceux que nous aimons. “Tout va bien et il n’y a rien de mal.” Je ne souhaite pas que les parents ou les soignants se sentent mal s’ils ont dit l’une de ces choses – après tout, la plupart font de leur mieux et il peut être très difficile de savoir quoi faire dans ces circonstances. Voici quelques éléments qui peuvent être plus utiles pour un enfant ou un adolescent inquiet à entendre:

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«Cela semble vraiment difficile»

«Pouvez-vous m’en dire un peu plus sur ce qui se passe?»

«Quand cela a-t-il commencé?»

“Que ressentez-vous pour ce dont nous venons de parler?”

“Je suis content que vous vous sentiez capable de m’en parler”

«Avez-vous des idées sur ce que vous aimeriez que nous fassions ensuite? (Ce n’est pas grave si vous ne le faites pas.) »

“Je suis là pour toi. Faisons un plan pour les prochaines étapes »Cela peut impliquer que vous vous engagiez tous les deux à faire des recherches, à parler à un médecin ou simplement à fixer un moment dans un proche avenir pour avoir une autre conversation à ce sujet.

Par-dessus tout, mon meilleur conseil est juste ceci: ne fermez pas la conversation – Ecoutez soigneusement. Expliquez clairement que vous voulez apporter votre soutien comme vous le pouvez et que c’est une bonne chose que cette conversation ait lieu.