Comment parler du suicide

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Source : artbykleiton/Pixabay

En tant que psychiatre, le suicide est un sujet qui revient à chaque visite. Je commence tous mes rendez-vous en demandant aux patients s’ils pensent vouloir se faire du mal ou faire du mal à d’autres personnes. Bien que la question puisse donner l’impression de cocher une case, il est toujours important de la poser. De nombreuses personnes vivent quotidiennement avec des pensées suicidaires et, souvent, elles attendent simplement que quelqu’un parle de ce qu’elles ressentent. Il y a plus de 130 suicides chaque jour aux États-Unis seulement. Pensez-y une minute.

Après la mort récente de Cheslie Kryst, j’ai encore plus réfléchi au suicide, à ses signes avant-coureurs et à la question de savoir si c’est un sujet dont nous devrions parler. On s’inquiète de l’effet de contagion du suicide et de l’observation que notre tendance à l’imitation peut augmenter le risque de suicides futurs après que les gens ont appris un suicide via la couverture médiatique ou le bouche à oreille. Certaines personnes interprètent cette idée comme suggérant que le suicide est un sujet dont nous devrions complètement éviter de parler.

Bien que j’admette que c’est un domaine que les chercheurs en santé mentale étudient activement, à ce stade, il n’y a aucune suggestion fondée sur des preuves que nous devrions éviter de parler de suicide. La recherche a montré que se renseigner sur le suicide peut en fait protéger contre de futurs suicides.

Dans ma pratique, je remarque aussi parfois que les patients sont réticents à divulguer des idées suicidaires si je ne leur demande pas explicitement, ce qui devrait servir à rappeler qu’il y a probablement encore plus de personnes dans la communauté qui peuvent être aux prises avec des pensées similaires mais qui ont envie ils n’ont personne à qui parler.

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Christine Moutier est une experte en prévention du suicide que j’ai eu le privilège d’interviewer à ce sujet. Elle est également co-auteur d’un livre sur la prévention du suicide. En ce qui concerne l’effet de contagion suicidaire, Moutier et ses collègues soulignent que le câblage dur des humains pour l’imitation peut être lié aux neurones miroirs, ce qui peut expliquer l’effet de contagion. Ils poursuivent en disant que les jeunes vulnérables sont particulièrement à risque : entre 1 et 5 % des suicides d’adolescents seraient liés à l’effet de contagion. On a vu ce phénomène amplifié dans la conversation publique sur la série Netflix 13 raisons pour lesquelles.

Alors, comment devrions-nous parler de manière productive du suicide et potentiellement prévenir de futurs suicides ? Lorsque nous avons des conversations sur le suicide, nous voulons éviter de glorifier le défunt ou de discuter en détail de la façon dont il est mort. Au lieu de cela, nous devons nous assurer que nous nous renseignons sur les sentiments et les expériences de manière positive et encourageons les soins de santé mentale professionnels.

J’ai consacré un chapitre de mon livre, L’esprit d’auto-guérison : une pratique essentielle en cinq étapes pour surmonter l’anxiété et la dépression et revitaliser votre vie, sur le thème du suicide. L’une des personnes que j’ai interviewées est un homme remarquable du nom de Kevin Hines qui a survécu à une tentative de suicide il y a deux décennies et qui est depuis devenu un militant inspirant pour la prévention du suicide. Son histoire nous rappelle qu’il est possible et même probable d’aller au-delà de la pensée suicidaire, mais cela commence par en parler.

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Si vous ou quelqu’un que vous aimez envisagez de vous suicider, demandez de l’aide immédiatement. Pour obtenir de l’aide 24 heures sur 24, 7 jours sur 7, contactez la National Suicide Prevention Lifeline au 1-800-273-TALK, ou contactez la Crisis Text Line en envoyant un SMS TALK au 741741. Pour trouver un thérapeute près de chez vous, visitez le Psychology Today Therapy Directory.