Comment pouvons-nous optimiser la vie des survivants du suicide?

Vous avez peut-être lu l’un des nombreux tomes montrant comment le monde s’améliore malgré notre conviction intuitive que les choses empirent. Avec des données méticuleuses, il est difficile de contester les preuves contenues dans Enlightenment Now de Steven Pinker, It’s Better Than It Looks de Gregg Easterbrook ou Factfulness de Hans Rosling. Pinker souligne succinctement,

«Un Américain en 2015, comparé à son homologue un demi-siècle plus tôt, vivra neuf ans de plus, aura trois années d’études supplémentaires, gagnera 33 000 dollars supplémentaires par an et par membre de sa famille… et aura huit heures supplémentaires par semaine. loisirs. »

Easterbrook propose une déclaration similaire,

«Si votre arrière-arrière-arrière-grand-mère avait su qu’aujourd’hui presque tout le monde en Occident, et une part toujours croissante de ceux des pays en développement, vivraient dans une société avec une nourriture et un carburant abondants; avec la plupart des maladies infectieuses contrecarrées; avec un transport rapide et à très faible risque disponible pour la plupart des hommes et des femmes, y compris les personnes moyennes voyageant à bord de jets; avec presque tous les adultes diplômés du secondaire et 470 millions de personnes dans le monde détenant des diplômes universitaires; avec une communication mondiale instantanée et peu coûteuse à la disposition de la plupart de l’humanité; avec plus de gens dans les emplois de bureau que de transpirer dans les mines ou sur les chaînes de montage – votre arrière-arrière-grand-mère dirait que le présent représentait le rêve de son époque devenu réalité.

La mesure la plus objective de la violence disponible, la présence d’un cadavre, offre une perspective de la façon dont la société se porte mieux. Ces fortes baisses du nombre de décès s’étendent aux crimes non mortels. Par exemple, selon les rapports officiels des services de protection de l’enfance, de 1992 à 2012, «les abus sexuels corroborés ont diminué de 62%, les violences physiques de 54% et la négligence de 14%».

Pourtant, les gens ne sont pas plus heureux.

Notre monde en données, utilisé avec permission

Tendances des taux d’homicides aux États-Unis

Source: Our World in Data, utilisé avec permission

Si vous voulez savoir qui devient plus mécontent avec le temps, ne cherchez pas plus loin que le revenu, l’éducation et le prestige professionnel. Dans un échantillon représentatif au niveau national, les adultes dans la moitié inférieure du revenu gagné ont montré une baisse systématique du bonheur de 1970 à 2018. Les adultes sans diplôme universitaire et dans la moitié inférieure du classement de la société en matière de prestige professionnel ont montré une baisse systématique similaire du bonheur 1970 à 2018. Aucune baisse de ce genre n’a été constatée chez les adultes de l’échelon supérieur du revenu, possédant un prestige professionnel ou ayant un diplôme d’études collégiales. Alors que le monde s’améliore, les attitudes et les sentiments des gens sont souvent dénués d’optimisme, en particulier aux États-Unis. Il pourrait y avoir une baisse des guerres, de la violence et de la maltraitance des enfants, mais il y a une mesure qui continue d’augmenter: les taux de suicide.

Notre monde en données, utilisé avec permission

Le monde s’améliore-t-il?

Source: Notre monde en données, utilisé avec permission

Indépendamment des améliorations objectives de la qualité de vie, il y a beaucoup de misère. Depuis 2008, le suicide reste l’une des 10 principales causes de décès en Amérique. Au cours des 20 dernières années, le suicide a augmenté d’environ 1 à 2% par an. Au cours de l’année écoulée, 12 millions d’adultes américains ont sérieusement envisagé le suicide, 3,5 millions ont planifié une tentative de suicide et 1,4 million ont tenté de se suicider. Beaucoup d’efforts sont consacrés à la prévention du suicide et à aider ceux qui se demandent si la vie vaut la peine d’être vécue.

Notre équipe de recherche explore une question différente. À quelle fréquence les gens non seulement récupèrent-ils mais améliorent-ils leur vie avec une telle proximité avec la mort intentionnelle? Ce sont des gens qui ont acquis une seconde chance de vivre. Quels changements apportent-ils? Comment est le plus susceptible d’apporter des changements positifs à leurs habitudes, routines, relations, objectifs personnels et allocation d’argent, de temps et d’efforts?

Étonnamment, peu de recherches existent sur les séquelles de difficultés émotionnelles ou, dans ce cas, sur les personnes qui ont survécu à des tentatives de suicide. Il existe un demi-siècle de recherche sur les facteurs de risque qui précèdent l’apparition de pensées et de gestes suicidaires. En revanche, nous en savons beaucoup moins sur les facteurs qui aident les gens à retourner dans leur vie et à réaliser ce que chacun veut: une vie de bonheur, une vie pleine de sens, une vie de richesse psychologique.

À ce stade, nous n’avons que des lueurs importantes de résultats relativement favorables après des tentatives de suicide non mortelles. Pour stimuler les chercheurs et les praticiens, mes collègues et moi avons proposé des moyens de mieux étudier, comprendre et améliorer la vie des personnes qui ont failli se suicider. Voici quatre questions initiales qui méritent d’être explorées:

1. Quelle est la fréquence du bien-être psychologique après le suicide? Un point de référence provient de nos recherches récentes sur la possibilité d’atteindre un bon fonctionnement après une dépression. Dans un échantillon national représentatif d’adultes aux États-Unis, environ 10% des personnes souffrant de trouble dépressif majeur non seulement récupèrent mais fonctionnent à des niveaux exceptionnellement élevés dans de multiples domaines de bien-être 10 ans plus tard.

Le bien-être après avoir survécu à une tentative de suicide peut être inférieur à cela pour diverses raisons, telles que la stigmatisation sociale, le manque de soutien, la culpabilité et la dévaluation. Même si cela s’avère peu fréquent, des interrogations se posent sur les mécanismes sous-jacents qui distinguent un chemin vers la santé et le bien-être d’un chemin caractérisé par la souffrance et les comportements suicidaires récurrents.

2. Quel est le rôle des corrélats cliniques pour prédire le bien-être à long terme après une tentative de suicide? Les difficultés psychologiques telles que la dépression ont-elles un impact sur la probabilité que les survivants d’une tentative de suicide atteignent un bien-être psychologique à long terme? Des études transversales ont démontré qu’un faible niveau de bien-être est associé à des niveaux plus élevés d’intention suicidaire et de dépression. L’interaction entre la dépression et le bien-être à long terme des survivants d’une tentative de suicide n’est pas claire. La même question peut être étendue à d’autres problèmes cliniques tels que les événements traumatiques, la toxicomanie, le TDAH et les problèmes de santé chroniques. Ces explorations peuvent nous aider à déterminer ce qui sert de facteurs de risque et de résilience à travers les trajectoires de vie.

3. Qu’est-ce qui différencie les survivants d’une tentative de suicide qui atteignent le bien-être de ceux qui n’obtiennent pas ces résultats souhaitables? Une hypothèse est que par rapport aux pairs qui n’obtiennent pas ces résultats souhaitables, les survivants de tentatives de suicide qui parviennent au bien-être sont plus flexibles psychologiques et plus susceptibles de trouver une solution alternative que de ruminer sur les tentatives de suicide. Il sera également important d’étudier quels types de stratégies de régulation des émotions sont utilisés, quelles informations sont prises en compte à la suite d’événements quotidiens positifs et négatifs, et comment leur sentiment de soi, leur croyance en leurs compétences, leurs forces et leurs capacités se développent et changent. De plus, le processus de guérison après avoir survécu à une tentative de suicide est rarement une expérience solitaire – il implique souvent des membres de la famille, des mentors et des amis. Il sera important de comprendre le capital social des personnes confrontées à la suicidalité. Par exemple, quels sont les niveaux de bien-être des aidants naturels? Comment les amis communiquent-ils et quels jugements surviennent lorsqu’ils interagissent avec un survivant d’une tentative de suicide? Nous devons en savoir plus sur les éléments sociaux qui améliorent ou minimisent la probabilité d’atteindre le bien-être à long terme.

4. L’expérience d’avoir survécu à une tentative de suicide déclenchera-t-elle des processus, tels que la recherche de sens, qui facilitent le bien-être à long terme? Cette question de recherche doit être formulée avec prudence. Encore une fois, nous ne suggérons pas qu’une tentative de suicide soit positive ou saine. Au lieu de cela, nous cherchons à comprendre l’interprétation psychologique et la réponse à une situation indésirable. On s’interroge sur les formes de croissance post-traumatique qui pourraient exister chez les personnes qui ont survécu à des tentatives de suicide. Des études qualitatives décrivent l’expérience d’un «tournant», un moment critique où les survivants d’une tentative de suicide ont retrouvé l’espoir de vivre et développé un sentiment d’estime de soi. Il sera utile d’analyser les schémas de force, de résilience, de motivation à vivre, ainsi que la recherche, la détection et la création de sens, qui se manifestent après avoir survécu à une tentative de suicide.

Les améliorations matérielles et le luxe ne sont en aucun cas prédictifs du bien-être subjectif. La souffrance existe. Notre objectif ultime est de réduire la souffrance et les tentatives de suicide et d’améliorer le bien-être psychologique des survivants d’une tentative de suicide à long terme. Si la probabilité d’atteindre le bien-être psychologique des survivants d’une tentative de suicide est plus courante que prévu, cette information doit être fournie. Ce sera l’occasion d’être honnête et plein d’espoir pendant les étapes de la reprise et au-delà. Nous espérons apprécier à nouveau la complexité et l’hétérogénéité des personnes aux prises avec des pulsions et des comportements suicidaires, et renforcer la quête humaine de préservation de soi et le désir d’une vie riche et épanouissante.

Pour en savoir plus, lisez notre nouvel article: Tong, B., Kashdan, TB, Rottenberg, J., & Joiner, TE (sous presse). Bien-être futur des personnes qui tentent de se suicider et survivent: recommandations de recherche. Thérapie comportementale