Comment puis-je faire face à tous les stimuli dans les lieux publics?

Qu’est-ce que la surcharge sensorielle?

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Une surcharge sensorielle survient lorsqu’un ou plusieurs sens du corps: toucher, vue, ouïe, odorat ou goût deviennent surexcités.

Les survivants d’un AVC ou ceux qui vivent avec une lésion cérébrale subissent une incidence plus élevée de surcharge sensorielle pour plusieurs raisons. Un cerveau sain peut identifier et filtrer les informations sensorielles inutiles ou non pertinentes. Cependant, les filtres sensoriels d’un cerveau blessé peuvent ne plus fonctionner correctement. De plus, ceux qui vivent avec une lésion cérébrale éprouvent souvent à la fois des douleurs chroniques et de la fatigue. Cela peut conduire à un état hyper-sensible qui fait que les stimuli subtils sont perçus comme écrasants; résultant en des images, des sons et des odeurs qui n’étaient pas gênants auparavant, pour déclencher maintenant de l’anxiété et des sentiments de perte de contrôle.

La surcharge sensorielle n’affecte pas seulement les personnes ayant une lésion cérébrale, mais également les personnes atteintes d’autres conditions telles que l’autisme, le TOC ou le SSPT. En fait, une surcharge sensorielle peut survenir chez n’importe qui. Dans ce monde au rythme effréné et fou dans lequel nous vivons, nous sommes constamment bombardés de stimuli. La fatigue et le stress peuvent également contribuer car ils peuvent entraîner des sens accrus.

Par exemple, pensez à un simple voyage à l’épicerie. Dès que vous entrez dans le magasin, votre cerveau est immédiatement frappé par une énorme quantité d’informations. Bruits provenant de sources multiples; lecture de musique, annonces de haut-parleurs, bavardage constant des clients et du personnel. Ajoutez ensuite des plafonniers lumineux, des rangées de produits, des couleurs et des formes, des gens partout poussant leurs chariots et du personnel travaillant pour stocker les étagères. De plus, votre cerveau travaille dur pour vous frayer un chemin dans le magasin pendant que vous essayez de localiser des articles sur votre liste.

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Est-il étonnant que vous vous sentiez extrêmement épuisé une fois cette tâche accomplie? Votre cerveau a reçu plus de contributions des cinq sens qu’il ne peut en gérer. À plusieurs reprises, j’ai dû quitter brusquement l’épicerie sans aucun achat, car j’étais complètement débordée et j’ai reconnu que mon cerveau avait atteint sa limite.

Comment reconnaître la surcharge sensorielle

Usman Yousaf / Unsplash

Source: Usman Yousaf / Unsplash

Votre cerveau reçoit toutes ses informations de vos sens, les interprète, puis contrôle votre réaction. Mais s’il reçoit plus d’informations qu’il ne peut en traiter ou en comprendre, il envoie des signaux à votre corps indiquant que vous devez échapper à la source de la surcharge. Cela peut commencer par une sensation d’anxiété, mais si vous ne parvenez pas à vous retirer de la situation et à vous sentir pris au piège, cela peut rapidement devenir la panique.

Chaque personne est différente en matière de surcharge sensorielle. Une personne peut être extrêmement sensible aux bruits forts, tandis qu’une autre peut être gênée par de fortes odeurs. Pour moi personnellement, je suis vraiment affecté par les lumières clignotantes, probablement à cause de ma peur qu’elles déclenchent une crise. Je suis également submergé quand il y a beaucoup de bruit ou de conversation rapide; ça devient juste un désordre dans ma tête.

La surcharge sensorielle peut vous rendre irritable, agité et avoir des difficultés à vous concentrer. C’est accablant, effrayant et épuisant. Au fur et à mesure qu’il se développe, vous pouvez tenter de bloquer la cause de la surstimulation – vous couvrir les yeux, vous boucher le nez, mettre vos mains sur vos oreilles ou fuir l’environnement.

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Que puis-je faire en cas de surcharge sensorielle?

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Malheureusement, il n’y a pas beaucoup d’options de traitement, mais voici quelques stratégies qui peuvent fonctionner pour vous:

  • Tenez un journal des situations où vous ressentez une surcharge sensorielle. Cela vous permet d’identifier vos déclencheurs et de commencer à développer des stratégies pour les éviter ou y faire face.
  • Expérimentez et pratiquez des techniques de respiration et d’apaisement qui peuvent être utilisées lorsque l’anxiété commence à monter.
  • Soyez bien reposé avant une sortie ou un événement. Se reposer avant une situation potentiellement écrasante vous donne l’endurance dont vous avez besoin pour faire face.
  • Apprenez à reconnaître quand une surcharge sensorielle se produit et faites une pause en trouvant un espace calme (comme des toilettes) ou en vous éloignant de l’environnement.
  • Dans la mesure du possible, demandez de l’aide à d’autres personnes, comme éteindre la télévision ou la musique, atténuer les lumières vives ou ouvrir une fenêtre en cas de fortes odeurs.
  • Portez une casquette ou des lunettes de soleil pour diminuer la dureté de l’éclairage.
  • Portez des bouchons d’oreille ou des écouteurs antibruit pour bloquer les sons.
  • Évitez les endroits chaotiques où il y a des foules et beaucoup de stimuli. Magasinez pendant les heures creuses, lorsque les magasins ne sont pas aussi occupés.
  • Achetez dans des magasins plus petits et moins fréquentés lorsque cela est possible. Les grands magasins peuvent être fatigants et épuisants même pour ceux qui ne souffrent pas de surcharge sensorielle. Faites vos achats réguliers dans le même magasin pour savoir où tout se trouve.
  • Planifiez avec une liste pour que votre voyage de magasinage soit le plus court possible. Rédigez votre liste dans l’ordre dans lequel vous parcourrez le magasin, afin de ne pas avoir à revenir en arrière pour récupérer les articles manqués.
  • De nombreux lieux de travail ont mis en place une politique No Scent. Demandez que cette politique soit mise en place si elle n’existe pas maintenant.
  • Certains magasins ont lancé chaque semaine un «Stimulus Down Low Hour». Pendant cette heure, les lumières sont tamisées, la musique est désactivée et aucune annonce au plafond n’est faite. Envisagez de demander aux magasins de votre région de mettre en œuvre cette pratique.
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La surcharge sensorielle peut être très éprouvante à la fois mentalement et physiquement, mais en développant des stratégies pour réduire ou éviter l’exposition à des situations accablantes et en développant un plan pour y faire face lorsqu’elle se produit, vous pouvez commencer à réduire sa gravité et sa fréquence.