Comment reconnaître la catatonie dans le trouble dépressif majeur

Jusqu’à présent, la gamme de spécificateurs de troubles dépressifs majeurs (MDD) a inclus des caractères peu recommandables. Comme si cela n’avait pas été assez difficile, il est également possible que les patients atteints de TDM développent une catatonie. Comme la psychose, la catatonie en psychiatrie est le plus souvent associée à des maladies du spectre de la schizophrénie. Si vous vous spécialisez dans les troubles de l’humeur, cependant, vous serez sûr de rencontrer les symptômes de la catatonie dans le TDM et la manie. En fait, il est considéré comme plus fréquent dans les troubles de l’humeur que dans la schizophrénie (par exemple, Huang et al., 2013 ; Takacs et Rihmer, 2013 ; Nath et al., 2021).

La présentation

Lorsqu’ils enseignent la catatonie, il semble que la plupart de mes étudiants n’associent d’abord la catatonie qu’à l’état sculptural rendu populaire par le personnage catatonique Chief Bromden dans Vol au dessus d’un nid de coucou. Alors que l’état retardé (ralenti) de catatonie est marqué par peu ou pas d’activité psychomotrice, il peut également se présenter comme un état d’excitation psychomotrice. Comme vous le verrez, alors qu’une agitation/un retard psychomoteur évident sont les premiers symptômes, des choses plus étranges se produisent.

Andrea Piacquido/Pexels

Source : Andrea Piacquido/Pexels

L’homme de l’illustration n’est pas sans rappeler ce que l’on pourrait voir chez un patient catatonique : un visage grimaçant dans un état de maintien d’une position étrange. Je n’oublierai jamais le premier patient catatonique que j’ai jamais vu. Les agents correctionnels m’ont dit qu’un détenu que je connaissais était devenu « coincé en position » tôt le matin. En regardant dans sa cellule, je l’ai vu assis sur le bord de sa couchette, les deux pieds surélevés du sol alors que la couchette n’était qu’à 18 pouces du sol et les bras croisés. Il était muet, regardait droit devant lui et sans expression.; sa tête se tournait parfois à un rythme glacial vers moi, puis en avant à nouveau. Lorsque le personnel médical est arrivé pour examiner l’homme, il n’a pas bougé pour les frottements du sternum ou le chatouillement des pieds.

Cependant, tous les cas ne sont pas si évidents. Comme toute condition, la catatonie existe sur un spectre, et des symptômes plus subtils peuvent passer inaperçus au début. Aujourd’hui, examinons le cas de Mark (nom déguisé) impliquant l’état de retard psychomoteur de Catatonie.

Mark, un vétéran de la Marine d’une trentaine d’années atteint du SSPT, traversait un épisode dépressif majeur. Il y avait des problèmes familiaux, des problèmes physiques et il n’arrivait pas à trouver un travail valorisant. La dépression de Mark a fluctué au cours de l’année où il a travaillé avec le Dr H. La famille et les complications médicales se sont améliorées, mais Mark a ressenti un énorme gouffre existentiel sans travail déterminé ; un commis de magasin ne l’a pas coupé. Malgré tous ses efforts, il vient de recevoir un flot constant d’avis qu’il n’a pas été choisi pour les emplois postulés.

Au fur et à mesure que la dépression de Mark s’aggravait, au cours d’une séance avec le Dr H, il a signalé qu’il avait eu des cas d’« effacement » et qu’il ne pouvait pas répondre à sa femme ou à son fils, à l’exception de quelques mots marmonnant. Quand il a déménagé, c’était presque mécanique, et sa femme a dit qu’il a fait des « grimaces amusantes, comme s’il était peiné ». Ces périodes étaient éphémères, mais il était inquiet. Et si cela arrivait au travail ou en conduisant ?

Bien que le Dr H soupçonnait que la description de Mark était des caractéristiques catatoniques associées au TDM, il a référé Mark pour une évaluation médicale afin d’écarter d’autres complications médicales. Quelques jours avant son examen neurologique, la femme de Mark a appelé le Dr H et lui a dit que Mark était allé à l’hôpital après son travail. Elle a expliqué que son patron l’avait trouvé dans la réserve, sans expression et « coincé ». Lorsqu’il a essayé d’attirer l’attention de Mark en agitant sa main, Mark a commencé à plusieurs reprises à essayer d’agiter sa propre main. Il semblait également être devenu incontinent. Dans la salle d’urgence, le personnel médical n’a trouvé aucune preuve d’un problème physique ou d’une substance coupable. Il a été traité avec des benzodiazépines et a commencé à s’améliorer. Compte tenu des commentaires du Dr H sur la dépression de Mark, ainsi que sur les caractéristiques catatoniques émergentes, il a été hospitalisé pour des soins plus aigus.

Les critères du DSM-5 pour la catatonie sont les suivants :

Au moins trois des éléments suivants :

  • Stupeur (pas de réactivité psychomotrice/incapacité à répondre physiquement à l’environnement)
  • Catalepsie (état dans lequel la personne peut être « moulée » dans une position par quelqu’un d’autre et y rester)
  • Flexibilité cireuse (résistance à la posture des autres)
  • Mutisme (peu ou pas de discours)
  • Négativisme (pas de réponse ou de reconnaissance des stimuli externes)
  • Posture (maintenir spontanément une position contre la gravité, comme le détenu que j’ai évalué)
  • Maniérisme (présentations étranges d’actions normales, comme des clignements étranges ou des tremblements de la tête)
  • Stéréotypie (mouvements répétitifs et sans signification)
  • Agitation (générée en interne/non influencée par l’environnement)
  • Grimaçant (faire des expressions faciales douloureuses ou étranges)
  • Echolalia (imitant ce que les autres disent)
  • Echopraxie (imiter les mouvements des autres)

Comme vous pouvez le voir, les symptômes de retard et d’agitation peuvent être mélangés et appariés, et sont parfois connus pour même osciller entre les états catatoniques principalement retardés et principalement agités (DSM-5). Nath et al. (2021) a noté de manière intéressante qu’une revue de la littérature récente a indiqué que les symptômes de type retard ont tendance à être plus fréquents dans les troubles affectifs. De plus, Nath a noté que ses recherches préliminaires suggèrent que les patients ont tendance à ressentir une collection de symptômes catatoniques inébranlable au cours de chaque épisode affectif qu’ils rencontrent.

Incidences sur le traitement

Il est important d’identifier les symptômes catatoniques le plus tôt possible car :

  • Nous ne voulons pas que nos patients finissent comme Mark dans la réserve.
  • Ils pourraient se blesser, par exemple en tombant, ou ne pas pouvoir réagir à quelque chose de dangereux dans leur environnement.
  • Il est possible, s’il est du genre agité, que le patient puisse blesser quelqu’un d’autre par inadvertance.
  • Les épisodes catatoniques peuvent durer des jours, des semaines ou des mois s’ils ne sont pas traités. Si le patient doit rester coincé dans un état et qu’il vit seul, il pourrait mourir de faim, se déshydrater, développer des caillots sanguins par manque de mouvement, etc.

L’identification des symptômes peut être difficile, car ils peuvent être beaucoup plus subtils que notre exemple ci-dessus et passent souvent inaperçus (Jhawer et al., 2019). Peut-être que le mutisme du patient est confondu avec quelqu’un qui est si déprimé qu’il n’a tout simplement pas envie de parler. Peut-être que leurs expressions grimaçantes / douloureuses sont éphémères et considérées comme le reflet de leur humeur. L’agitation peut facilement être confondue avec l’anxiété. En notant quelque chose qui ressemble légèrement à la catatonie, un clinicien fera bien, si possible, d’interroger les proches ou les amis du patient pour savoir si d’autres symptômes catatoniques sont toujours présents.

Anna Shvets/Pexels

Source : Anna Shvets/Pexels

La suspicion de catatonie, comme les spécificateurs précédents, justifie une référence immédiate en psychiatrie, ou une salle d’urgence si grave. Une évaluation médicale est justifiée quelle que soit la gravité, car de nombreuses conditions médicales, en particulier les diagnostics neurologiques, sont associées à des états catatoniques.

Les benzodiazépines fonctionnent souvent bien (p. ex., Takacs et Rihmer, 2013 ; Jhawer et al., 2019 ; Walther et al., 2019) pour atténuer l’épisode, mais cela ne signifie pas que les symptômes ne peuvent pas réapparaître. L’hospitalisation avec thérapie par électrochocs (ECT) n’est pas inhabituelle pour les patients qui équipent le TDM d’un spécificateur de caractéristiques catatoniques, et l’ECT ​​a tendance à être très efficace (par exemple, Luchini et al., 2015 ; Walther et al., 2019). Ainsi, bien que la catatonie soit un symptôme grave, elle est corrélée à des résultats thérapeutiques favorables.

Lectures essentielles sur la dépression

Une fois stabilisée, le travail d’un thérapeute est non seulement d’aider la dépression à continuer à s’atténuer, mais de continuer à évaluer la réapparition de la dépression. À long terme, la prévention est la meilleure option. Si nous savons qu’un patient est sujet aux caractéristiques catatoniques, il est de la plus haute importance d’avoir un plan en place pour reprendre immédiatement le traitement si lui ou ses amis/proches reconnaissent le début d’un épisode dépressif. Garder la dépression à distance aiderait probablement à empêcher la catatonie de réapparaître. Nath (2021) a noté que parfois la catatonie précède le début de l’épisode MDD. Si cela est vrai, l’encadrement du patient et de ses proches sur l’identification de la catatonie est également important non seulement pour gérer la catatonie, mais aussi pour éventuellement prévenir un épisode de TDM.

Des observations cliniques astucieuses peuvent épargner à un patient blessé par TDM l’insulte invalidante et supplémentaire de la catatonie et les dangers corollaires.

Le jeudi 21 octobre 2021, nous examinerons un autre facteur d’agitation : les caractéristiques mixtes, ou l’imposition de symptômes maniaques/hypomaniaques sur certains épisodes de TDM.