Comment reconnaître les différents troubles psychotiques

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Source : Beatriz/Pexels

Comme je l’ai écrit dans un article précédent, il existe six conditions spécifiques dans le chapitre sur la schizophrénie et les affections connexes (troubles psychotiques AKA) du Manuel diagnostique et statistique des troubles mentaux, 5e édition (DSM-5). Bien que cela puisse sembler beaucoup à maîtriser, il s’agit en réalité de comprendre la disposition et la durée des symptômes :

Troubles du spectre de la schizophrénie

Schizophrénie. Pendant au moins six mois, une combinaison d’au moins deux symptômes de troubles psychotiques, comme indiqué ici.

Les combinaisons de symptômes sont très souvent des hallucinations et/ou des délires couplés à un ensemble de symptômes négatifs. Il n’est pas non plus inhabituel que les symptômes soient principalement de nature désorganisée, avec une certaine activité hallucinatoire. Certaines personnes ressentent des éléments de chaque catégorie de symptômes. Si la catatonie doit se produire, elle peut s’infiltrer au cours d’un épisode comme les exemples ci-dessus.

De plus, dans la schizophrénie, il y a généralement une phase prodromique marquée menant à des symptômes plus graves comme des délires chroniques, des hallucinations fréquentes et une désorganisation grossière. (« Prodromique » est un terme fantaisiste pour un prélude de symptômes plus subtils avant de devenir psychotique florissant.) Il y a aussi une période de diminution progressive connue sous le nom de « phase résiduelle » avant qu’un épisode ne se résorbe.

Schizophréniforme. Comme ci-dessus, mais les symptômes de la phase active durent un mois à six mois. Alors que certaines personnes éprouvent périodiquement quelques mois seulement de symptômes et se stabilisent, de nombreuses personnes atteintes de schizophrénie développent une schizophrénie.

Trouble psychotique bref. Pendant un jour à un mois, la personne éprouve un ou plusieurs des éléments suivants : hallucinations, délires ou processus de pensée désorganisé. Il pourrait bien y avoir une combinaison d’entre eux, aussi.

L’épisode a également tendance à survenir rapidement, à la suite d’un facteur de stress psychosocial, et est donc parfois appelé « psychose réactive ». Il n’y a pas de phase prodromique et les personnes reviennent souvent rapidement au fonctionnement de base en l’absence d’une phase résiduelle. Il est important de noter que cette expérience n’est pas limitée au contexte de l’une des conditions ci-dessous pouvant abriter des caractéristiques psychotiques.

Trouble schizo-affectif. Cette condition est plus facilement conceptualisée comme une schizophrénie avec un trouble dépressif majeur ou bipolaire superposé, et elle a tendance à être chronique. Techniquement, la personne doit éprouver au moins deux semaines de symptômes psychotiques et développer un épisode d’humeur de durée complète; lorsque l’épisode d’humeur se résout, ils sont toujours psychotiques au départ pendant au moins deux semaines supplémentaires. Si ce ne sont que des épisodes dépressifs majeurs qui se superposent, c’est le Trouble Schizoaffectif, Type Dépressif Majeur ; si des épisodes de manie/hypomanie/mixte surviennent également, il s’agit d’un trouble schizo-affectif de type bipolaire.

Trouble délirant. Simplement, la présence d’un/des délires qui persistent pendant au moins un mois, en l’absence de tout antécédent de schizophrénie. Il n’y a pas d’autre condition actuelle comme un trouble affectif, un trouble de la personnalité ou un trouble du spectre TOC dont il puisse faire partie.

Trouble de la personnalité schizotypique. Pour en savoir plus sur ce trouble, veuillez vous référer à mon article précédent, « Schizophrénie ou personnalité schizotypique ? »

Conditions avec des caractéristiques psychotiques

Maintenant qu’il est clair comment distinguer les conditions du spectre de la schizophrénie, voyons comment les différencier des conditions qui ont caractéristiques psychotiques.

Psychose affective. Cela signifie que la psychose est associée à une dépression majeure ou à un trouble bipolaire. Au début, cela peut être difficile à dire d’un trouble schizo-affectif. Cependant, la différence notable est que la psychose seul survient au cours d’un épisode dépressif majeur, maniaque ou mixte.

Trouble de la personnalité limite. Ici, les symptômes psychotiques sont très vraisemblablement limités à des hallucinations et des délires, et corollaire à une complication interpersonnelle. Pour illustrer, la pathologie du trouble de la personnalité limite (TPL) découle des peurs d’abandon/rejet. Par conséquent, si une personne atteinte de TPL est, disons, dans une relation amoureuse et que son partenaire demande de l’espace parce qu’il se sent étouffé, le patient TPL perçoit par réflexe cela comme un abandon en attente garanti parce qu’il est inacceptable, et « sûrement ils sont me tromper avec quelqu’un d’autre. » Si convaincus qu’ils sont trompés, ils commencent à espionner le partenaire. Pendant ce temps, ils peuvent entendre des voix disant qu’ils ne sont pas bons, car s’ils l’étaient, cette personne ne les aurait pas trompés.

Lectures essentielles sur la psychose

Spécificateur délirant du TOC, de la thésaurisation et des troubles dysmorphiques corporels. Le patient a un processus de pensée délirant lié à l’une de ces conditions qui ne survient que dans le contexte d’un de ces troubles.

Un exemple de ceci serait une personne atteinte de TOC qui a une pensée ou une image intrusive dans son esprit que la grosse bosse qu’elle a rencontrée en conduisant sur la route sombre pourrait avoir été un piéton. Malgré des sauvegardes et des vérifications multiples, ils ne sont pas convaincus de n’avoir touché personne. C’est dans la nature d’une personne souffrant de TOC grave d’être obsédée par : « Et si la personne s’enfuyait dans les bois et mourait d’une hémorragie interne ? » Ils commencent alors à parcourir les journaux à la recherche de personnes disparues dans la région qui ont peut-être disparu la nuit du « bosse » et ils craignent de conduire dans ce voisinage au cas où quelqu’un reconnaîtrait leur voiture. En effet, un délire paranoïaque a évolué à partir de l’obsession.

Trouble dissociatif de l’identité. Les personnes atteintes de TDI rapportent souvent avoir entendu des voix. Cependant, il n’est pas rare qu’ils disent qu’ils entendent les voix des autres identités ou quelque chose de similaire, cela nous avertit. Ils sont également souvent enclins à les décrire comme étant dans leur tête, donnant plutôt l’impression que quelqu’un leur parle, mais personne n’est là, comme dans d’autres expériences psychotiques.

L’exemple de DID illustre l’importance de recueillir autant de détails que possible sur le contexte de l’expérience d’une personne. Référer ce patient à un psychiatre pour des médicaments antipsychotiques ne fera pas grand bien. Aucun médicament ne peut intégrer ou gérer autrement des identités alternatives ; ils nécessitent une thérapie traumatique.

Trouble de la personnalité paranoïaque. Dans cette condition, les gens se méfient fortement des motivations et des intentions des autres, et ont toujours été ainsi. Alors que les pensées paranoïaques sont généralement plus une mauvaise interprétation défensive des données, elles atteignent parfois des proportions délirantes. (Pour en savoir plus, voir Paranoïa dans la maladie mentale.)

TSPT. Certaines personnes souffrant du SSPT peuvent revivre leur expérience traumatisante sous la forme d’une activité hallucinatoire. Ici, les hallucinations se produisent uniquement dans le cadre du traumatisme. Très souvent, cela est de nature somatique, comme sentir la balle ou le coup de couteau se produire, ou les mains d’un agresseur. D’autres fois, ils peuvent être de nature plus olfactive, comme les anciens combattants qui déclarent sentir une odeur de diesel, de kérosène ou de poudre à canon associée à un événement traumatisant.

Il faut garder à l’esprit que les cliniciens doivent toujours exclure qu’une condition médicale ou une substance sous-jacente soit à l’origine de l’expérience psychotique. Cela est particulièrement vrai si la personne n’a aucun antécédent personnel ou familial des symptômes ou aucun antécédent de traumatisme, ou si les symptômes sont apparus brusquement ou sont de nature très inhabituelle (comme discuté dans cet article sur le mimétisme médical).

Enfin, les conditions ci-dessus ne sont pas toujours mutuellement exclusives. Il est tout à fait possible qu’une personne atteinte de trouble borderline souffre également d’un trouble dépressif majeur avec caractéristiques psychotiques, ou qu’une personne souffre de schizophrénie et de TSPT. Il est essentiel de rassembler autant d’informations que possible sur les expériences psychotiques pour une compréhension plus précise afin de s’assurer que les soins appropriés sont fournis.