Comment réparer une faille familiale

Руслан Галиуллин / Adobe Stock

Source: Руслан Галиуллин / Adobe Stock

Nous considérons souvent les liens familiaux comme incassables, quelles que soient les circonstances. Mais, en fait, la plupart des familles américaines vivent une séparation qui mène à la colère, à la tristesse et au chagrin.

Un nouveau livre – Lignes de faille: familles fracturées et comment les réparer – par Karl Pillemer, sociologue de Cornell, explore en profondeur les raisons des divisions familiales et la manière de les guérir.

Pillemer a mené la toute première enquête nationale sur l’éloignement, dans laquelle il a interrogé plus de 1 300 personnes. Il a découvert qu’environ 27% de la population américaine, soit environ 67 millions de personnes, vivent actuellement avec une séparation active dans leur famille, et la majorité trouve l’expérience émotionnellement pénible.

En outre, Pillemer a mené des entretiens approfondis avec 100 personnes qui ont réparé des fractures dans leurs familles. Il a utilisé ces entretiens pour créer une feuille de route pour la réconciliation.

Pillemer a constaté qu’il existe de nombreuses raisons pour lesquelles les membres de la famille atteignent un point d’éloignement. Les conflits d’argent et d’héritage sont parmi les plus courants; conflit avec la belle-famille, surtout si quelqu’un est forcé de choisir entre son conjoint et sa famille d’origine; une enfance difficile qui comprenait un rôle parental sévère ou du favoritisme; divorce; et les écarts dans les valeurs et les modes de vie, comme un enfant qui se présente comme gay ou lesbien ou qui rejette la religion d’un parent.

Pillemer a constaté que les conséquences de l’éloignement peuvent être dévastatrices. Les divisions non résolues créent souvent un stress chronique pour tous les membres de la famille impliqués. Les preuves démontrent clairement que ce type de stress peut conduire à la dépression et à l’anxiété, et même se manifester par des problèmes de santé physique.

De telles divisions impliquent souvent ce que Pillemer appelle des «dommages collatéraux», lorsque d’autres membres de la famille qui ne sont pas impliqués dans la dispute sont entraînés dans la fracture et coupés de leurs proches. Et les divisions créent une perte de capital social, coupant les gens du soutien émotionnel et des ressources des membres de la famille qui peuvent les aider à traverser des moments difficiles.

Il y a des circonstances où l’éloignement est nécessaire et sain, écrit Pillemer. Par exemple, couper un membre de la famille qui est violent, menaçant ou se livre à des activités illégales peut être nécessaire.

Mais pour la plupart des gens qui ont connu une éloignement, appeler une trêve est bénéfique pour toutes les personnes impliquées. Selon Pillemer, pour que la réconciliation fonctionne, les éléments clés suivants sont importants:

  • Abandonnez les arguments du passé ou essayez d’insister pour que les autres voient les choses à votre façon. Essayez plutôt de vous concentrer sur l’avancement de la relation.
  • Passez du temps à réfléchir au moins que vous puissiez accepter dans la relation. Êtes-vous prêt à vous voir pendant des temps limités ou dans des circonstances contrôlées?
  • Si vous souhaitez réparer la faille, contactez régulièrement pour tenter de construire un pont. Les situations changent avec le temps et la colère se dissipe souvent. Cela vaut la peine de vérifier avec le membre de votre famille pour voir s’il est prêt à s’engager.
  • Pensez à fixer des limites. Si vous envisagez de vous réengager avec un membre de votre famille séparé, il est utile de préciser les termes spécifiques qui permettront une sorte de relation. Par exemple, une fille adulte pourrait dire à sa mère: «Vous êtes la bienvenue, mais vous ne pouvez pas critiquer mes choix parentaux.»

Dans l’ensemble, Pillemer a constaté que les personnes qui trouvent un moyen de se réconcilier sont généralement heureuses de l’avoir fait.

Le message à retenir: l’éloignement familial est plus courant que la plupart des gens le réalisent, mais il est possible de se réconcilier avec des membres de la famille séparés et de reconstruire ces relations importantes.

Visitez le site Web du Bronfenbrenner Center for Translational Research de l’Université Cornell pour plus d’informations sur notre travail.