Comment se faire pirater a renouvelé ma foi en la nature humaine

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J’ai réalisé que j’avais été piraté lorsqu’un cousin m’a envoyé un texto pour dire qu’il avait reçu un message qui ne me ressemblait pas : « Bonjour, j’ai besoin d’une faveur de votre part. J’apprécierais si vous pouviez me répondre par e-mail dès que possible. Suis injoignable au téléphone. S’il vous plaît laissez-moi savoir si vous êtes en ligne. Merci. Élisabeth.

Et puis les appels ont commencé, me demandant si j’avais besoin d’aide. Le message n’était pas dans mon courrier “Envoyé”, et alors que je regardais le dossier, des années de correspondance ont progressivement disparu. Quelqu’un, quelque chose effaçait la liste, élément par élément. Frénétique, j’ai essayé de changer mon mot de passe et j’étais trop secoué pour me rappeler comment. Et j’avais rendez-vous. Quand je suis revenu une heure plus tard, la liste ne diminuait plus mais s’était arrêtée à novembre 2011. Et toute ma liste de contacts avait disparu.

Pendant ce temps, le téléphone sonnait sans arrêt avec des appels inquiets. Apparemment, si vous avez répondu au premier message, vous avez ensuite reçu un autre disant que j’avais Covid et que je ne pouvais pas sortir pour acheter les cartes-cadeaux que je voulais envoyer à mon neveu et que le destinataire le ferait pour moi, s’il vous plaît, à hauteur de 1 000 $, que je leur rembourserais plus tard. Un hack évident.

Alors que je passais la journée à essayer d’amener AOL à restaurer mes données perdues, d’abord avec une puis une autre femme en Roumanie et enfin avec une aux Philippines, le téléphone a sonné. En plus d’amis, j’ai entendu parler d’un éventail extraordinaire de personnes : quelqu’un de la société d’entretien des ascenseurs, la secrétaire de mon dentiste, un livreur de matelas, l’ami de lycée de ma fille, quelqu’un d’une banque à qui j’avais demandé un prêt hypothécaire. Les e-mails aussi venaient de tous les coins de ma vie et d’aussi loin que la Belgique, où un galeriste que j’avais rencontré une fois lors d’une foire d’art voulait juste s’assurer que j’allais bien. Beaucoup ont laissé le message : « Je suis là si vous avez besoin de moi.

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J’étais mystifié par cette effusion. La plupart ont réalisé que le message était probablement un piratage, mais voulaient être rassurés à mon sujet au cas où ce ne serait pas le cas. Où était la place du doute ? Il était hautement improbable que je demande à l’une de ces personnes de me prêter de l’argent (et seulement à cette personne, puisque les 1 000 $ étaient tout ce dont j’avais soi-disant besoin). Et puis, s’ils me connaissaient, ils sauraient que j’avais un mari pour m’aider ; la demande d’argent nue est elle-même la marque d’une arnaque ; je n’avais pas besoin de sortir, j’aurais pu acheter les cartes-cadeaux en ligne; un cadeau pour un neveu n’est pas une urgence. Comment pourrait-il ne pas être une arnaque? Mais tous ces gens, amis, connaissances, et ceux que je n’avais jamais rencontrés, ont outrepassé toute logique et leur propre bonne intuition pour tendre la main. Et, à ma grande horreur, au moins trois ont envoyé l’argent.

Une personne a appelé juste avant de sauter le pas, j’ai donc eu la chance de lui demander comment il en était arrivé là. « J’ai pensé que c’était peut-être une arnaque, dit-il, mais si ce n’était pas le cas ? Et si vous aviez besoin d’aide ? Je voudrais vous aider.

Il est clair que tous ceux qui ont répondu étaient animés par un désir puissant et urgent d’offrir de l’aide. Est-ce parce que nous sommes tous en état d’alerte et que le simple fait d’entendre que quelqu’un a le Covid nous inquiète ? Est-ce que même les personnes que nous connaissons à peine deviennent réelles pour nous si on dit qu’elles ont le virus ? Nous avons lu l’histoire d’un homme laissé mourir d’hypothermie dans une rue de New York parce que les passants ont fermé les yeux et se sont fait dire que nous vivons à une époque indifférente et égocentrique. Mais peut-être qu’il se passe autre chose.

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Peut-être voyons-nous notre monde devenir incontrôlable de toutes les manières possibles et souhaitons-nous simplement qu’il y ait quelque chose, tout ce que nous pourrions faire pour aider. Peut-être qu’un impératif pour échapper au sentiment écrasant d’isolement et d’impuissance dans lequel nous nous trouvons l’emporte sur le bon sens. Un cri désincarné émerge du brouillard Internet et un instinct en nous contourne la raison de tendre la main, d’une personne à une autre, d’être là pour quelqu’un d’autre, de venir à la rescousse.