Comment séduire sa Saint-Valentin – rituels de parade surprenants

Comme Darwin l’a expliqué, la queue d’un paon mâle a évolué parce que le succès que le mâle a eu à s’accoupler avec un ornement aussi splendide a dépassé les coûts d’éviter un prédateur en étant terne. C’est ainsi que Darwin a eu l’idée de la sélection sexuelle. Contrairement à sa théorie de la sélection naturelle, les femelles qui choisissent des traits particuliers peuvent conduire l’évolution tout autant, voire plus, que des forces extérieures, telles que la météo ou la disponibilité de la nourriture. Les traits que la femelle sélectionne chez un homme sont transmis à la génération suivante.

Souvent, la couleur rouge est un signal de testostérone élevé chez les mâles, comme le peigne rouge sur la tête du coq ou le bec et les tibias roses sur l’autruche mâle pendant la saison des amours. Il est énergétiquement coûteux de produire de la testostérone, donc ces affichages sont un moyen honnête de signaler la forme physique à la femme pendant la cour. Il en va de même pour le musth chez les éléphants mâles. Au lieu d’utiliser la couleur rouge, cependant, ils génèrent un parfum et affichent beaucoup de fanfaronnades pour annoncer leur forme physique, car il faut beaucoup de testostérone pour maintenir l’état hormonal du musth.

Le grand oiseau du nord de l’Australie a une stratégie entièrement différente. Plutôt que des numéros de théâtre ou des couleurs flashy, ils construisent un bower, une œuvre d’art qu’ils présentent à leur futur compagnon dans l’espoir qu’elle trouvera l’œuvre suffisamment attrayante pour s’accoupler avec lui. Si le bower n’est pas saboté par la compétition, le mâle lui chantera également. Si elle est réceptive, ils danseront et s’accoupleront. Après quoi la femelle disparaît et il recommence le processus.

Comme le bowerbird, un homme peut créer une gamme éblouissante d’accessoires pour améliorer ses perspectives. Ces accessoires sont appelés traits sexuels secondaires, car ils sont utilisés pour attirer un partenaire. Des études ont montré que les hommes et les femmes ont tendance à incorporer des produits spécifiques au sexe dans les rituels de parade nuptiale, où les femmes peuvent se concentrer sur les aides de beauté (la stratégie de l’oiseau de paradis), et les hommes peuvent se concentrer sur des objets tels que les voitures de sport (l’effet bowerbird).

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Une expérience récente a montré que ces produits spécifiques au sexe peuvent avoir un impact sur nos niveaux d’hormones. Par exemple, le niveau de testostérone d’un homme a augmenté au volant d’une Porsche par rapport à une berline ordinaire. Une autre étude a montré que la possession d’une voiture de sport influençait à la fois les hommes et les femmes sur la perception des caractéristiques physiques des autres hommes. Lorsqu’on a présenté aux femmes une photo d’un homme debout devant une Porsche rouge pour un site de rencontre en ligne, les femmes ont automatiquement supposé qu’un homme associé à un produit de haut standing était grand. Les hommes présentés avec la même photo ont automatiquement supposé que l’homme était petit, démontrant une rivalité homme-homme inhérente.

Une autre étude sur le comportement des femmes pendant leur cycle d’ovulation a révélé que les femmes consacrent plus de temps aux efforts d’embellissement pendant la fenêtre d’ovulation. Cela suggère que notre subconscient est plus conscient de notre état hormonal que nous pourrions le prévoir.

Les humains utilisent également des parfums dans leurs rituels de fréquentation. Semblables aux éléphants femelles et mâles, les femmes utilisent le parfum et les hommes utilisent l’eau de Cologne pour se faire connaître.

Lors d’un rituel de parade nuptiale en Autriche, des jeunes femmes exécutent une danse rituelle avec des tranches de pomme sous les aisselles. Après avoir dansé, les femmes donnent les tranches de pomme aux hommes de leur choix et les hommes les mangent. Ce rituel peut sembler étrange, mais c’est juste une autre façon dont nous utilisons l’odeur pour choisir un compagnon – semblable aux phéromones chez les insectes, au musth chez les éléphants, ou au parfum et à l’eau de Cologne.

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Comment une cour humaine commence-t-elle traditionnellement? Avec une expression d’intérêt. Aux États-Unis, c’est inscrit dans la Saint-Valentin, avec ses cadeaux de chocolats, de fleurs et de bijoux, et la demande rituelle secrète ou pas si secrète: «Serez-vous ma Valentine?» Ce rituel de parade moderne a évolué à partir d’une ancienne fête romaine qui a marqué le début officiel du printemps, quelque part à la mi-février, et remonte à l’année 496.

Un rituel de parade nu plus particulier appelé groupage remonte à l’époque biblique. Il était autrefois pratiqué aux Pays-Bas et est encore pratiqué aujourd’hui en Pennsylvanie Pays néerlandais parmi certaines cultures amish. Dans le rituel de regroupement, un jeune adolescent et une jeune fille passent la nuit ensemble à la résidence de la fille, et ils sont regroupés dans des couvertures séparées dans le même lit, puis séparés par une «planche de regroupement». Bien que enveloppé dans des couvertures séparées, cela permet au couple de vivre une expérience intime sans avoir de rapports sexuels – et il est soumis à la surveillance parentale comme assurance supplémentaire que rien de plus que des mots et du souffle ne sont échangés.

La culture Dai du sud de la Chine a un rituel de fréquentation annuel appelé «filles en visite». Les jeunes femmes sont assises autour d’un feu de joie en tournant leurs rouets, et elles sont visitées par des hommes portant des couvertures rouges et jouant des instruments. Chaque homme choisit une femme pour la sérénade, et si elle l’aime, elle l’invite à s’asseoir sur un petit tabouret qu’elle tire de sous sa jupe. L’homme l’enveloppe alors dans sa couverture rouge et ils se chuchotent.

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Les rituels de cour ne consistent pas seulement à commencer quelque chose de nouveau. Ils fournissent des moyens frais et excitants de raviver une vieille flamme ou de raviver une flamme actuelle. Fait avec intention, les gestes de parade nuptiale peuvent avoir le même frisson que lorsqu’ils sont faits pour la première fois avec un nouvel intérêt romantique. C’est l’objectif lorsque les couples mariés renouvellent leurs vœux. Les partenaires peuvent adopter n’importe quelle activité et en faire un rituel qui réaffirme leur amour et leur engagement.

En pensant à nos similitudes avec nos grands singes, je dois dire que je suis heureux que les femmes n’aient pas à annoncer leur fenêtre d’ovulation avec une croupe rouge engorgée comme des chimpanzés. Avoir un prétendant potentiel manger des tranches de pomme sous les aisselles d’une femme ne semble pas non plus si alléchant, mais cela semble définitivement préférable à un regroupement. Certains rituels de la parade nuptiale sont amusants, même s’ils ne sont pas aussi élaborés qu’une marche de groupe de flamants roses ou de la danse flamenco. Le simple geste de se tenir la main pour se connecter est apaisant – comme deux girafes enveloppant le cou en faisant la cour.

O'Connell et Rodwell

Une girafe mâle et femelle enveloppent le cou dans la cour

Source: O’Connell et Rodwell

Toutes les créatures sociales font la cour d’une manière ou d’une autre. Que ferez-vous pour courtiser votre Valentin cette année?