Comment soutenir les mères célibataires au collège

Alex Pasarelu/Unsplash

Source : Alex Pasarelu/Unsplash

Onze pour cent des étudiants américains de premier cycle sont des mères célibataires. Pour mettre cela en contexte, il y a environ 500 000 mères célibataires de plus qu’il n’y a d’Américains d’origine asiatique à l’université en ce moment. Si vous glanez un fait dans le Single Moms Success Design Challenge (SMSDC), une nouvelle initiative menée par l’Education Design Lab, sachez qu’il y a des mères célibataires inscrites dans votre établissement, et vous ne savez probablement pas qui toutes. sont.

Cependant, seulement 28 pour cent de ces mères célibataires obtiennent un diplôme d’études postsecondaires dans les six ans suivant leur inscription, un taux plus de deux fois pire que les mères mariées et six fois pire que les femmes sans enfants. Pour mettre fin à ces disparités, l’Education Design Lab a interrogé plus de 100 mères célibataires et 70 enseignants et membres du personnel des collèges communautaires afin d’identifier les plus grands défis auxquels cette population est confrontée et de générer des stratégies pour améliorer leur réussite. Aujourd’hui, quatre collèges communautaires ont lancé des projets pilotes de deux ans de programmes de soutien holistique pour les mères célibataires sur leurs campus.

La partie la plus excitante de ces projets est de savoir comment ils préparent le terrain pour repenser véritablement l’université autour des mères célibataires, pas seulement pour les aider à survivre à un système qui n’a pas été conçu pour elles en premier lieu. En attendant ces résultats, j’ai trouvé utile d’examiner les thèmes présents dans ces quatre programmes (ressources, flexibilité, carrières et communauté) et d’examiner les moyens par lesquels les collèges peuvent mieux soutenir les mères célibataires aujourd’hui. De plus, l’apprentissage de ces programmes m’a amené à réfléchir à la façon dont nous pourrions amplifier ces thèmes en utilisant les sciences du comportement pour renforcer la réussite de ces élèves.

Les mères célibataires ont besoin de ressources

Près de 90 pour cent des mères célibataires de premier cycle vivent près ou en dessous du seuil de pauvreté. Non seulement la pénurie financière menace la persévérance, mais elle nuit également à l’apprentissage en détournant l’attention de la classe et vers les préoccupations financières. C’est pourquoi la première ligne de défense de ces programmes est le soutien financier, comme les bourses, l’aide d’urgence, l’aide au transport et les bons pour la garde d’enfants.

Cependant, comme je l’ai vu dans mon travail chez Persistence Plus, rendre les ressources disponibles ne suffit pas. Les étudiants ne parviennent pas à accéder à ces fonds pour diverses raisons, notamment la honte ou l’embarras, la menace de recherche d’aide et l’autonomie. Une stratégie efficace que nous avons utilisée pour surmonter ces obstacles est la normalisation sociale. Faire savoir aux étudiants que d’autres comme eux profitent du soutien du collège (financier ou autre) a entraîné une augmentation marquée de l’utilisation par les étudiants des garde-manger, de l’aide d’urgence et du tutorat académique.

Les mères célibataires ont besoin de flexibilité

Parallèlement à la pauvreté financière, les mères célibataires souffrent de la pauvreté du temps. Une étude de 2018 a montré que les étudiants-parents, en général, consacrent plus de 10 heures de plus par jour au travail rémunéré et non rémunéré que leurs pairs, un chiffre probablement plus élevé chez les mères célibataires. La pauvreté de temps limite non seulement la disponibilité pour les cours, les études et les soutiens supplémentaires (par exemple, tutorat, conseils, heures de bureau), mais, comme la pauvreté financière, détourne également l’attention de l’apprentissage. Bien qu’il soit difficile pour les collèges de réduire le manque de temps, ils peuvent offrir une flexibilité aux mères célibataires qui ne peuvent poursuivre leurs études que selon leur propre horaire.

Les collèges SMSDC augmentent la flexibilité pour les mères célibataires de diverses manières. De nombreuses offres de programmes sont en ligne, non seulement à cause de COVID-19, mais également pour offrir des options de participation qui peuvent ne pas nécessiter de transport ni de garde d’enfants. Les collèges dispensent des cours selon plusieurs modalités, dont certains peuvent être suivis en personne ou en ligne (de manière synchrone ou asynchrone) au cours d’une semaine donnée. En plus de réduire l’absentéisme en raison des horaires de travail changeants, des enfants malades et des baby-sitters annulés, ces options peuvent renforcer le sens de l’agence des mères célibataires dans leur éducation.

Les mères célibataires ont besoin d’une orientation professionnelle

Les mères célibataires ont généralement une raison claire d’aller à l’université : un meilleur travail qui offre une vie meilleure à leurs enfants. Et l’université n’offre peut-être pas de meilleure voie pour améliorer la qualité de vie, car chaque niveau d’éducation supplémentaire atteint diminue de 32 % la probabilité pour les mères célibataires de vivre dans la pauvreté. C’est pourquoi tous les programmes SMSDC intègrent des conseils de carrière, y compris des coachs ou des gestionnaires de cas (avec des options flexibles pour se connecter en ligne et en dehors des heures de travail), des outils d’évaluation de carrière et des opportunités de gagner et d’apprendre.

Mais si souvent, je vois des mères célibataires motivées par plus que le bien-être de leurs propres enfants. Ces femmes, dont la majorité vivent dans la pauvreté, appartiennent à des groupes sociaux opprimés (les étudiants noirs et amérindiens sont le plus souvent des mères célibataires) et font face à de nombreux obstacles à leur réussite, ont tendance à s’orienter vers des carrières centrées sur l’aide aux autres. L’éducation et les messages axés sur l’interdépendance, la communauté, l’altruisme et le dépassement de soi motiveront probablement davantage les mères célibataires pendant leurs moments les plus difficiles qu’une concentration stricte sur les dollars et les centimes.

Les mères célibataires ont besoin de communauté

Parce que la maternité peut être une identité invisible sur le campus, il est important de créer une communauté étudiante de mères célibataires. Ces collèges ont conçu des groupes en ligne ou basés sur des applications et des événements en personne afin que les mères célibataires puissent créer des réseaux, se soutenir mutuellement et savoir qu’elles ne sont pas seules. Un collège a même formé une coalition de mères célibataires pour éclairer la politique du campus.

Ce même collège a également inclus les mères célibataires dans le cadre de leur formation sur la diversité, l’équité et l’inclusion des employés. Favoriser un sentiment de communauté pour les mères célibataires commence avec les professeurs et le personnel, et cela commence souvent par une connaissance de base de leur existence sur le campus. Mais la sensibilisation doit ensuite s’étendre à la compréhension des défis et des forces uniques des mères célibataires et à la façon de reconcevoir les salles de classe, les processus et les ressources des collèges afin que davantage de mères célibataires obtiennent un diplôme universitaire. C’est un domaine de travail sur lequel nous nous sommes concentrés l’année dernière, en utilisant les sciences du comportement et la messagerie texte pour encourager les professeurs et le personnel à se connecter avec les étudiants à un niveau plus profond et à fournir le bon soutien au bon moment.

Conclusion

Les mères célibataires méritent notre admiration et notre soutien pour le simple fait d’être, et encore moins de travailler pour obtenir un diplôme universitaire afin d’améliorer l’avenir de leurs enfants. L’initiative SMSDC révélera, espérons-le, des informations sur les programmes et les ressources les plus efficaces pour aider davantage de mères célibataires à obtenir leur diplôme. En attendant, nous pouvons travailler pour comprendre combien de mères célibataires sont actuellement sur nos campus universitaires et envisager comment nous fournissons des ressources supplémentaires, de la flexibilité, des conseils et une communauté pour permettre leur réussite.