Comment soutenir votre enfant à travers un traumatisme

Il est bien établi que les traumatismes peuvent avoir des effets dévastateurs sur le bien-être d’un enfant. Dans le même temps, la recherche a montré qu’avec les bonnes pièces en place, un enfant peut se remettre de l’adversité et continuer à mener une vie enrichissante et épanouissante.

Ces dernières années ont apporté avec elles des troubles sociaux, des bouleversements politiques, une pandémie, la guerre, des difficultés économiques et tout l’isolement, la peur et l’incertitude qui accompagnent de tels événements. En 2021, l’Académie américaine de psychiatrie de l’enfant et de l’adolescent, l’Association des hôpitaux pour enfants et l’Académie américaine de pédiatrie ont déclaré conjointement que la santé mentale des enfants était une crise sanitaire nationale.

Dans leur lettre de déclaration, ces institutions très réputées ont déclaré : « Nous prenons soin de jeunes présentant des taux croissants de dépression, d’anxiété, de traumatismes, de solitude et de suicidabilité qui auront des répercussions durables sur eux, leurs familles et leurs communautés. (AACAP ; CHA ; AAP, 2021). Dans cet esprit, les parents et les personnes qui s’occupent d’eux doivent être parfaitement conscients des éventuels traumatismes subis par leur enfant, ainsi que des outils nécessaires pour réagir efficacement si leur enfant présente des signes et des symptômes de traumatisme.

La recherche suggère que la parentalité tenant compte des traumatismes est efficace pour atténuer les effets négatifs des traumatismes sur les enfants. Une méta-analyse menée par Johnson, Elam, Rogers et Hilley (2018) a révélé que la parentalité tenant compte des traumatismes peut augmenter les résultats positifs pour la parentalité et les résultats psychosociaux de l’enfant. Murray, Sullivan, Lent, Chaplo et Tunno (2019) ont constaté que les parents et les tuteurs qui s’engagent activement dans une formation parentale informée sur les traumatismes ont augmenté leur efficacité parentale, leurs compétences informées sur les traumatismes, leur tolérance aux comportements répréhensibles et leur système de connaissances et de croyances sur la parentalité d’un enfant qui avait été touché par un traumatisme. De nombreuses autres études suggèrent que la parentalité tenant compte des traumatismes peut conduire à la récupération, à une résilience accrue et à une croissance positive.

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Qu’est-ce que la parentalité tenant compte des traumatismes ?

La parentalité tenant compte des traumatismes implique :

  • la reconnaissance que le traumatisme de l’enfance est réel et qu’il nécessite une intervention appropriée pour favoriser la guérison
  • se renseigner sur les traumatismes de l’enfance et leur impact
  • comprendre les symptômes du traumatisme et réagir en conséquence
  • la prise de conscience de la façon dont le traumatisme de votre enfant et les comportements connexes peuvent vous affecter
  • trouver des moyens d’atténuer les problèmes qui peuvent entraver votre capacité à fournir un soutien approprié

Principaux domaines à considérer

L’environnement, les relations et les émotions sont des thèmes clés à considérer. Un parent conscient des traumatismes cherche à créer un environnement sûr pour son enfant, s’assure que des relations solides sont établies avec des personnes dignes de confiance et laisse à son enfant un espace pour exprimer ses émotions en toute sécurité.

1. Environnement

La création d’un environnement sûr commence par s’assurer que les besoins de base, tels qu’une bonne nutrition, le sommeil et l’accès aux soins médicaux, sont satisfaits. Les parents informés des traumatismes créent également un environnement sûr pour leurs enfants en reconnaissant et en diminuant les déclencheurs externes. Cela inclut d’être conscient des signes que leur enfant est déclenché, d’identifier les sources possibles et d’essayer de réduire ou de supprimer le déclencheur. Un environnement sûr implique d’être déterminé et cohérent dans les routines, la structure, les éloges et les conséquences. Cela procure un sentiment de sécurité en comprenant les attentes et en sachant à quoi s’attendre.

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2. Relations

Les parents informés des traumatismes comprennent l’importance des liens et de la connexion pour surmonter les traumatismes. En tant que tels, ils s’efforcent de renforcer en permanence la relation qu’ils entretiennent avec leur enfant et ils offrent des opportunités d’établir des relations avec d’autres personnes de confiance.

Écouter patiemment et avec empathie, sans attente, hypothèse ou jugement, est une règle empirique pour les parents informés des traumatismes. Ils reconnaissent l’importance d’offrir la validation, l’acceptation et l’harmonisation. Cela signifie qu’ils sont disponibles, visibles et qu’ils veillent à ce que leur enfant se sente vu et entendu.

Les parents informés des traumatismes réfléchissent sur eux-mêmes et s’efforcent continuellement de gérer leurs propres émotions. Cela garantit qu’ils réagissent de manière appropriée plutôt que de réagir de manière inefficace et nuisible. Ils reconnaissent que la croissance prend du temps et que des revers se produiront. De plus, les parents informés sur les traumatismes se tiennent au courant de la recherche et de l’éducation sur les traumatismes de l’enfance, ainsi que sur les ressources disponibles pour mieux soutenir leur enfant.

3. Émotions

La sécurité émotionnelle est importante pour le traitement sain d’un traumatisme chez l’enfant. Aider un enfant à identifier et à gérer ses émotions, sans attente ni jugement, est un bon point de départ vers un traitement sain. Modéliser une expression émotionnelle saine, ainsi que des stratégies d’adaptation intentionnelles et quand les utiliser, est une autre technique qui peut augmenter la sécurité émotionnelle. Un parent informé des traumatismes peut également encourager la confiance en soi et un sentiment de contrôle en guidant son enfant dans la vision de son histoire à travers une lentille basée sur les forces.

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Les traumatismes peuvent être extrêmement préjudiciables au bien-être physique, social et émotionnel d’un enfant. Cependant, avec un environnement, un soutien et un développement des compétences appropriés, les enfants ont la capacité de guérir et de devenir plus forts. La parentalité tenant compte des traumatismes est un élément essentiel de cette guérison et de cette croissance. Avec la reconnaissance, la sensibilisation et l’action, les parents et les gardiens peuvent augmenter considérablement la résilience et le bien-être général des enfants qui ont été exposés à un traumatisme.