Communauté religieuse et épanouissement humain

La mise à jour de la recherche actuelle du Human Flourishing Program à Harvard rend compte de ce qui pourrait être l’étude la plus complète à ce jour sur le rôle de la fréquentation des services religieux dans l’élaboration de nombreux résultats en matière de santé et de bien-être.

Religion et société

Les traditions religieuses et spirituelles ont, pendant des millénaires, fourni des pratiques, des rituels et des communautés qui aident les gens à se rassembler pour donner un sens à la vie, se soutenir les uns les autres et rechercher le transcendant. Compte tenu de l’endurance et de l’adaptabilité de ces communautés à travers l’histoire, nous pourrions prévoir qu’elles ont un rôle important à jouer dans la promotion de l’épanouissement humain.

Au cours des dernières décennies, un corpus croissant de recherches longitudinales rigoureuses a émergé, montrant précisément un tel rôle. Des recherches antérieures, des méta-analyses longitudinales, ont suggéré un effet de la fréquentation des services religieux sur une plus grande longévité et une moindre détresse psychologique. Il existe également des preuves d’un effet sur un certain nombre d’autres résultats en matière de santé et de bien-être. Cependant, comme indiqué dans nos revues précédentes de la documentation sur la fréquentation des services religieux, les données longitudinales existantes pour d’autres résultats sont souvent limitées à quelques études par résultat (et parfois à une seule étude!). Nous avons besoin de plus de preuves.

Ainsi, au cours des deux dernières années, le Human Flourishing Program a entrepris ce que nous croyons être l’étude la plus complète à ce jour sur le rôle de la fréquentation des services religieux dans le façonnement de la santé et du bien-être aux États-Unis. Nous avons examiné vingt-deux résultats différents en matière de santé et de bien-être dans trois grandes cohortes d’adultes à des stades de vie très différents.

L’étude

Notre étude a utilisé les données de trois cohortes épidémiologiques majeures, chacune couvrant un stade de vie différent. Pour examiner le rôle de la fréquentation des services religieux chez les jeunes adultes, nous avons utilisé les vagues récentes de l’étude Grandir aujourd’hui (9 229 participants qui avaient en moyenne environ 23 ans au départ). Pour les adultes d’âge moyen, nous avons utilisé des données sur 68 300 participants à la Nurses ‘Health Study II (âge de base moyen d’environ 47 ans). Et pour les adultes plus âgés, nous avons utilisé un échantillon représentatif à l’échelle nationale de 12 549 participants de l’étude sur la santé et la retraite (environ 69 ans en moyenne au départ).

Chacune de ces études présentait plusieurs caractéristiques qui nous permettaient d’adhérer aux pratiques de recherche les plus rigoureuses dans la réalisation d’analyses longitudinales de données (que nous avons récemment résumées dans un article dans Psychiatrie JAMA). Chacune de ces études a suivi les participants à l’étude et recueilli des données sur un certain nombre de résultats en matière de santé et de bien-être au fil du temps (entre 3 et 12 ans, selon le résultat). Les études comprenaient des données sur un riche ensemble de facteurs socio-économiques, démographiques et de santé au départ. Nous avons ainsi pu contrôler les effets de nombreux facteurs de confusion potentiels, ainsi que des résultats passés et de la participation religieuse passée. Nous avons également utilisé une analyse de sensibilité pour évaluer la robustesse des associations vis-à-vis des facteurs de confusion potentiels non mesurés.

Nous avons examiné les différents résultats pour voir lesquels d’entre eux étaient inclus dans au moins deux des trois cohortes et nous les avons choisis comme résultats principaux pour notre étude. Nous avons analysé les données séparément dans les trois cohortes, puis avons également méta-analysé les résultats des trois études ensemble. Même avec ces contrôles minutieux en place, nous avons trouvé des preuves solides des effets de la fréquentation des services religieux sur un certain nombre de résultats en matière de santé et de bien-être.

Mateus Campos Felipe / Unslpash

Source: Mateus Campos Felipe / Unslpash

Ce que nous avons trouvé

Dans certains cas, nos résultats reproduisent fidèlement les travaux antérieurs. Par exemple, nous avons constaté que, même après avoir pris en compte les facteurs ci-dessus, les personnes qui assistaient à des services religieux une fois par semaine ou plus étaient 16% moins susceptibles de devenir déprimées et ont vu une réduction de 29% du tabagisme et de 34% de la consommation excessive d’alcool. Ces résultats correspondent assez étroitement aux résultats de plusieurs études antérieures, y compris les méta-analyses antérieures mentionnées ci-dessus. De manière assez frappante, mais encore une fois conformément à l’analyse précédente, les participants aux services hebdomadaires étaient 26% moins susceptibles de mourir pendant la période de suivi.

Cependant, pour un certain nombre de résultats sociaux et psychologiques, étant donné que les recherches antérieures issues d’études longitudinales rigoureuses étaient souvent limitées à un ou deux articles précédents, notre présente étude a pu doubler, voire tripler la base de données existante. Nous avons trouvé des preuves d’effets modestes de la fréquentation des services religieux sur la réduction du désespoir, de l’anxiété et de la solitude; des effets légèrement plus importants sur l’augmentation de l’affect positif et de la satisfaction à l’égard de la vie au fil du temps; et des effets notablement plus importants sur l’intégration sociale (même les formes non religieuses) et exprès dans la vie.

Pour la plupart, les estimations des effets semblaient similaires dans les différents groupes d’âge. Cependant, il y avait quelques exceptions. Les effets sur la prévention de la dépression semblent légèrement plus importants pour les jeunes adultes que pour les deux autres groupes d’âge. De même, les preuves d’un effet sur le cancer ne semblent vraiment concerner que les jeunes adultes. Et la preuve d’un effet de la fréquentation volontaire dans la vie était plus forte pour les adultes d’âge moyen que pour les adultes plus âgés. À certains égards, il semblait que les résultats psychologiques des personnes âgées étaient peut-être moins malléables. Cependant, ces différences doivent être interprétées avec prudence, car chacune des études a été conçue de manière légèrement différente, mesurait les résultats légèrement différemment et impliquait des durées de suivi différentes.

Néanmoins, nous n’avons pas trouvé de preuves d’effets sur tous les résultats. Il y avait peu de preuves que la fréquentation des services influençait la durée du sommeil ou l’activité physique, la probabilité d’être en surpoids ou d’obésité, ou les chances de souffrir d’AVC ou d’hypertension. De plus, les estimations de l’effet global sur le cancer ou les maladies cardiaques étaient relativement modestes et comportaient une incertitude considérable. Dans certains de nos travaux antérieurs, nous avons, en revanche, trouvé un effet assez important sur survie du cancer et des maladies cardiaques, même s’il y avait des preuves plus limitées des effets sur l’incidence de ces maladies. Il se peut que dans certains cas, la religion et la spiritualité aient un rôle encore plus puissant dans la guérison et le rétablissement que dans le maintien de la santé. Bien entendu, la religion n’empêchera pas toujours la souffrance et la maladie, mais elle peut permettre aux individus d’y trouver un sens, de survivre et de s’en guérir.

Dans tous les cas, le tableau général qui se dégage est que les communautés religieuses jouent un rôle important dans la promotion de la longévité; dans la prévention de la dépression; en encourageant des comportements sains; pour prévenir le désespoir et la solitude; et en favorisant le bonheur, l’intégration sociale et un sens du but dans la vie. Les communautés religieuses aident à promouvoir l’épanouissement humain.

Reconnaître les avantages, remédier aux méfaits

Les implications d’une telle recherche pour la santé publique doivent bien entendu être quelque peu nuancées. Les gens ne deviennent généralement pas religieux pour des raisons de santé. De telles décisions sont généralement façonnées par des expériences, des valeurs, des affirmations de vérité, des systèmes de signification et des relations. On ne voudrait pas instrumentaliser la religion. Cependant, pour ceux qui s’identifient déjà positivement à une tradition religieuse, mais n’assistent pas aux offices, nous pourrions envisager ces résultats comme une invitation à revenir à la vie religieuse communautaire. L’expérience communautaire de la religion peut clairement influencer les résultats en matière de santé et de bien-être, et peut-être bien d’autres choses aussi… Cela devrait être reconnu à la fois au niveau individuel et dans notre réflexion sur les forces qui façonnent la santé de la population.

Bien sûr, les communautés religieuses ont aussi parfois entravé, plutôt que promu, l’épanouissement humain. La crise actuelle des abus sexuels dans les églises chrétiennes en est un exemple très clair. Ces torts doivent être reconnus, corrigés et repentis, et des résultats justes doivent être recherchés. Étant donné le formidable bien que les communautés religieuses peuvent faire, les torts commis par ces communautés créent à la fois un préjudice direct pour les victimes et également un préjudice indirect pour les autres en les chassant. Ces questions doivent être prises au sérieux, grâce à un effort collectif visant à renforcer les efforts de prévention et à améliorer les voies de guérison.

Notre prochaine mise à jour de recherche abordera le sujet de la prévention et de la guérison face aux abus sexuels. Il mettra en évidence un symposium que nous organisons (du 8 au 10 avril 2021) pour aborder ces questions. Notre conférencier d’honneur, le lauréat du prix Nobel de la paix 2018, le révérend Dr Denis Mukwege, a fait un travail important pour faire face à ces problèmes, et notre ensemble complet d’orateurs de nombreuses professions, origines et traditions religieuses nous aidera à trouver la bonne voie. vers la prévention et la guérison. La conférence sera virtuelle et l’inscription est gratuite. Vous êtes les bienvenus. Nous espérons que la conférence et les discussions qu’elle suscite contribueront à apporter la guérison, à renforcer la prévention et à mieux permettre aux communautés religieuses de mener à bien leur important travail de promotion du développement humain.

Tyler J. VanderWeele, directeur

Programme d’épanouissement humain

Université de Harvard