Communiquer avec … des chevaux?

Nous nous blottissons contre nos chats les jours de pluie et nous tombons à genoux lorsque nos chiens nous accueillent à la porte. Les animaux de compagnie sont devenus les pierres de touche émotionnelles de l’Amérique, fournissant l’amour et l’affection inconditionnels que les autres membres de la famille oublient parfois.

Les Américains dépensent maintenant 67 milliards de dollars par an en chiens, chats, oiseaux et chevaux, en hausse chaque année depuis 1994. Les chiens et les chats dorment dans nos lits, nous rejoignent en vacances et s’étalent sur le siège avant de la voiture. Les chiens aiment jouer avec leurs amis, participant souvent à plus d’activités sociales que leurs «propriétaires».

Les chevaux, forts de plus de 9 millions de personnes aux États-Unis, sont devenus des animaux de compagnie et des partenaires de performance. Beaucoup sont soignés tous les jours, apprennent des exploits athlétiques extrêmement compliqués, se détendent sous des douches chaudes et naviguent dans des remorques de luxe pour des excursions loin de chez eux. Ils exercent leurs maîtres et guérissent les maux émotionnels comme le SSPT. Les meilleurs chevaux du monde entier participent à des compétitions, puis rentrent chez eux dans des piscines personnelles et des étals climatisés.

À mesure que les animaux se transforment en membres de la famille, les propriétaires sont de plus en plus intéressés à communiquer avec eux. Vraiment simple Le magazine a récemment demandé aux lecteurs quelle technologie ils voulaient et qui n’avait pas encore été développée, comme une pilule pour améliorer le QI ou peut-être une voiture qui ne nécessite aucun entretien. Un répondant a dit que ce qu’elle voulait le plus au monde, c’est «un collier de traduction pour mon chien» afin qu’elle puisse comprendre ses intentions. Plusieurs applications d’intelligence artificielle, comme «Bowlingual», «WhatsYapp», «Catterbox» et «Petspeak» ont tenté – sans succès – de faire exactement cela.

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Pour développer des interactions plus profondes avec les animaux de compagnie, ce dont nous avons vraiment besoin, c’est de comprendre le fonctionnement de leur cerveau. Souvent, nos esprits humains égocentriques supposent que nous savons ce que pensent nos chiens et nos chevaux. (Les chats? Pas tellement!) Nous nous trompons souvent dans ces hypothèses, tombant dans des attentes anthropomorphiques qui nous permettent d’imaginer que nos amis à fourrure sont comme nous.

En fait, les animaux vivent le monde, apprennent, communiquent et réagissent de manière très différente de la nôtre. Les maîtres qui reconnaissent et appliquent ces différences peuvent développer des liens profonds de confiance et de communication avec leurs animaux.

Janet Jones

Le chat s’est enfui. (Bien sûr.)

Source: Janet Jones

Bien plus que les chiens et les chats, les chevaux exigent un degré inégalé de communication cérébrale et interspécifique. Une des raisons à cela est leur taille: nous ne pouvons pas simplement dire à un cheval non entraîné de 1200 livres quoi faire. Ce n’est pas comme appuyer sur les hanches d’un chiot et dire «asseyez-vous» d’une voix de plus en plus forte.

Une deuxième raison est la volabilité et l’agilité des équidés. Les chevaux sont des proies qui ont survécu aux 35 derniers millions d’années d’évolution en remarquant les moindres indices de risque et en s’enfuyant immédiatement. Même les plus gros chevaux, comme Budweiser Clydesdales, peuvent tourner et sortir d’une position de calme total en moins d’une seconde.

Troisièmement, s’ils sont forcés, les chevaux qui ne peuvent pas fuir un danger potentiel se battront. Ils mordent, donnent des coups de pied et frappent, chaque mouvement ayant le pouvoir de tuer un être humain d’un seul coup. Pour rester en sécurité, les maîtres équins sont obligés, à des degrés plus importants que les dresseurs de chiens et de chats, de prédire comment le cerveau du cheval réagira à divers événements. Nous devons développer de solides moyens de communication inter-espèces pour nous maintenir en vie.

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L’interaction humaine avec les chiens est mieux connue, mais les chevaux et les humains offrent un bien meilleur exemple de communication inter-espèces. Les chevaux de performance et les cavaliers communiquent entre eux à chaque instant et de cerveau à cerveau, de la manière la plus directe de toute équipe animale / humaine, car leur corps est en contact permanent pendant la conduite.

La prochaine fois, nous parlerons de l’extrême polyvalence athlétique obtenue grâce à la communication cerveau-cerveau entre le cheval et l’humain, et je vous montrerai quelques exemples. J’expliquerai également comment cette communication fonctionne au niveau des neurones dans le cerveau des deux espèces et pourquoi elle est importante dans nos interactions avec tous les animaux. Restez à l’écoute!