Comprendre la personnalité passive-agressive

Avez-vous déjà rencontré quelqu’un comme George Costanza de Seinfeld, oscillant entre soumission et obstination? Peut-être un employé qui est un «yes man» lorsqu’on lui demande de faire un projet, seulement pour se disputer sur les responsabilités? Peut-être que c’est un partenaire romantique qui ne peut pas en faire assez pour vous plaire, pour ensuite devenir mystérieusement indifférent? Si cela vous semble familier, vous avez rencontré des caractéristiques de personnalité passive-agressive. Pour certains, un tel comportement atteint des proportions pathologiques, et le trouble a été historiquement appelé personnalité passive-agressive (PAP).

Ketut Subiyanto / Pexels

Source: Ketut Subiyanto / Pexels

Une histoire déroutante

Il n’est pas rare que les diagnostics psychiatriques aient des histoires qui changent de forme. Regardez simplement Jonathan Sadowsky L’Empire de la dépression: une nouvelle histoire et voyez comment cette affliction commune a été comprise et reconceptualisée au fil des ans. Les troubles de la personnalité ont peut-être les antécédents les plus amibiens en psychopathologie, et en PAP en particulier.

Des schémas d’obéissance et de défi vacillants ont été catégoriquement reconnus depuis au moins le milieu des années 1800 (Millon, 2011). La morphologie du phénomène allait de sa compréhension comme une question de tempérament d’humeur d’origine biologique, à des conflits perpétués du stade oral / mordant, à l’intériorisation d’attitudes / comportements parentaux incohérents.

L’histoire plus récente de la classification PAP est enracinée dans les entreprises militaires américaines après la Seconde Guerre mondiale. Dans les années 1940, une étude d’essai sur l’utilité du PAP a été organisée par l’Administration des anciens combattants (VA) dans le cadre des efforts d’examen des conditions pour aider à comprendre les militaires de retour de la Seconde Guerre mondiale. En 1949, PAP a été accepté comme un type de «réaction d’immaturité» (Millon, 2011) et inclus dans le manuel de diagnostic appelé le Classification VA standard en 1951. En 1952, l’American Psychiatric Association (APA [APA.org, 2021]) a publié le premier Manuel diagnostique et statistique des troubles mentaux (DSM) et a emboîté le pas avec un diagnostic PAP qui avait 3 sous-types.

En 1968, le DSM-2 PAPD maintenu, moins les sous-types. Le DSM-3, en 1980, comprenait toujours un diagnostic de PAP autonome, mais a ajouté un sous-type «passif-dépendant» au trouble de la personnalité dépendante (Millon, 2011) pour reconnaître les tendances passives-agressives que certaines personnes à charge entretiennent. Le DSM-4 (1994) et Révision du texte DSM-4 (2000) ont constaté que PAP relégué à l’annexe Conditions pour une étude plus approfondie, alors que des questions se posaient quant à sa distinction avec la dépression chronique et le trouble de la personnalité dépendante. En 2013, PAP a été entièrement effacé de la DSM-5.

Ajoutez à cela un défilé de noms différents (par exemple, Personnalité cyclothymique au début, puis Négativiste, puis Passif-Agressif) appliqué à la même présentation, et il n’est pas étonnant qu’il y ait eu une tempête parfaite d’opacité diagnostique. Comme pour la personnalité masochiste / autodestructrice, qui n’est pas un diagnostic spécifié par l’APA, cela ne signifie pas que les cliniciens qui le trouvent approprié ne peuvent pas le reconnaître. En fait, certains chercheurs (par exemple, Laverdière et al., 2019; Lewis, et al., 2020) continuent de reconnaître le PAP et de plaider pour sa reconnaissance. PAP serait enregistré comme «Trouble de la personnalité non spécifié (Passif-Agressif / Négativiste)», et une formulation clinique claire suivrait, justifiant le diagnostic.

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Le problème de la sémantique

Malgré l’histoire déconcertante des catégories / noms, la présentation du PAP est restée en grande partie statique. En fait, c’est peut-être le terme Passif-Agressif qui a commencé à perturber la façon dont il est compris et qu’il peut être mieux expliqué par d’autres conditions.

Passif-agressif suggère ostensiblement que c’est une condition centrée sur l’agression passive. Il est facile de rater le trait d’union, ce qui implique une tendance à la vacillation entre passivité et agressivité (c’est-à-dire passive ou agressif). L’agression passive (pas de trait d’union) ressemble plus à des représailles derrière le dos de quelqu’un par peur d’une confrontation directe. Alors que les personnes atteintes de PAP peuvent agir de cette façon, une confrontation pure et simple est dans le répertoire.

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Source: OpenClipart-Vector / Pixabay

L’image diagnostique

PAP n’est pas simplement une question de vindicte silencieuse. C’est une présentation de base distincte dont la caractéristique principale est un style interpersonnel marqué par un basculement imprévisible entre la soumission et l’opposition / la confrontation. Ce modèle est généreusement assaisonné avec un air mécontent composé de perspectives négatives, d’irritabilité inconstante et de sentiment d’être méconnu / incompris.

Pour illustrer le basculement imprévisible, un patron du PAP vous habille lors d’une réunion sur un problème, seulement pour dire à quel point vous faites un travail formidable plus tard. C’est comme recevoir un coup de poing au visage, seulement pour que l’assaillant vous remette un sac de glace pour l’ecchymose. D’autres fois, ils agissent comme votre meilleur ami, pour ensuite fournir une dose de traitement silencieux sans raison apparente, et vous dire «rien ne va pas».

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Mais pourquoi?

Les théories modernes (Millon, 2011) dictent que le PAP a vécu une parentalité contradictoire. Par exemple, être arbitrairement récompensé ou puni pour la même action, et regarder les parents se soumettre parfois et parfois s’opposer au même stimulus. Essentiellement, le PAP a appris que répondre dans les deux sens est acceptable, bien que déroutant. Ils ne savent pas quelle est la bonne voie, alors allez dans les deux sens.

Vivre dans des limites aussi contradictoires doit être irritant et limitant, d’où le penchant pour une disposition de couvée / entrejambe. Il est facile de voir comment une perspective négative peut germer. Il est difficile d’avoir une bonne fortune interpersonnelle avec de telles interactions imprévisibles.

Les relations sont probablement une lutte dès le plus jeune âge, laissant naturellement un sentiment d’incompréhension et donc non appréciée dans le PAP. «Personne ne m’aime» est une prophétie auto-réalisatrice. Bien que ce ne soit pas l’intention du PAP de repousser les autres, leur propension à des extrêmes imprévisibles en laisse beaucoup à les éviter. Cela les laisse incompris et renforce l’idée du PAP qu’ils ne sont pas appréciés. Voir les autres s’épanouir alors qu’ils stagnent à cause de leurs faibles capacités interpersonnelles les amène à adopter une optique selon laquelle «tout le monde l’a mieux que moi». Cette perspective négative n’est pas une surprise, car, en comparaison, leur comportement ternit les opportunités et il y a donc rarement des résultats favorables.

Une attitude de ressentiment émerge souvent envers les gens dont ils sont jaloux ou envers les gens qui les comprennent mal. Cependant, au lieu de gérer directement la rancune, il y a des représailles passives agressives (sans trait d’union). Les épaules froides, les coups de poignard dans le dos et le fait de ne pas être à la hauteur des attentes sont moins menaçants que d’affronter la personne avec laquelle ils sont en désaccord. La satisfaction est dérivée de l’observation de la perplexité de la cible face à l’épaule froide et de la façon dont la propagation de rumeurs modifie la perception que les autres ont de la cible. C’est une sorte d’avancée contre laquelle on ne peut pas lutter, une situation gagnante pour le PAP.

Diagnostic différentiel et implications du traitement

De toute évidence, PAP est un style interpersonnel enraciné, compliqué qui nécessite une reconnaissance unique. Bien que l’APA suggère que le PAP puisse être trop similaire à ceux souffrant de dépression chronique, la dépression est un état d’humeur avec un début identifiable, alors qu’une personnalité est la façon dont la personne a toujours été, de retour dans l’enfance. De plus, bien que les personnes déprimées se sentent souvent peu appréciées et pessimistes, elles ne sont pas susceptibles d’abriter la caractéristique fondamentale d’un modèle erratique de comportements de soumission et d’opposition. De plus, les patients dysthymiques sont souvent irritables, mais il s’agit d’une présentation de base et non d’une présentation erratique.

Bien qu’il puisse y avoir un certain chevauchement avec le trouble de la personnalité dépendante, c’est en grande partie dans la soumission (qui est amibienne dans PAP et inébranlable dans la personnalité dépendante) et exprime le mécontentement de manière indirecte (agression passive [no hyphen]), à peine une raison de les considérer comme trop similaires.

Il est important de distinguer la dépression chronique et la personnalité dépendante de la PAP en raison de l’orientation du traitement très différente. Bien qu’il y ait un chevauchement des symptômes, cela ne signifie pas qu’ils sont traités de la même manière.

  • La dépression chronique s’appuiera sur les protocoles conventionnels de dépression pour réduire la mauvaise humeur et les cognitions négatives.
  • Le traitement de la personnalité dépendante impliquera d’apprendre à penser et à agir par soi-même et à agir avec assurance. Cela réduira la soumission et le besoin d’agression passive.
  • Le traitement PAP se concentrera sur la modification des schémas de ressentiment, et les patients apprendront qu’ils sont capables d’obtenir de bons résultats si seulement ils s’engagent dans un style interactionnel moins polarisant et déroutant. Il faudra également une compétence particulière de la part du thérapeute pour travailler avec le PAP, qui apportera sûrement son répertoire dans le cadre du traitement.