Comprendre la vie comme un processus de développement

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Aussi difficile que puisse être faire face à un changement de vie important, comme je l’ai écrit précédemment, le changement est vraiment la seule constante au cours de cette vie précieuse que nous avons. En effet, la vie elle-même est une progression continue de croissance et de changement qui fait passer les gens d’une phase ou d’un stade de développement à un autre – de la petite enfance à la vieillesse. chacun a ses merveilles et ses défis.

L’un des modèles de développement humain les plus appréciés est celui d’Erik Erikson, psychanalyste et psychologue du développement. Publié pour la première fois dans son livre de 1950 Childhood and Society – et développé et affiné dans des livres ultérieurs, notamment Identity and the Life Cycle – le cadre d’Erikson met l’accent sur l’impact des interactions familiales et sociales sur le développement émotionnel à travers huit étapes qui traversent toute la vieillesse.

Selon Erikson, la croissance se produit au fur et à mesure que nous négocions la succession des défis qui nous sont présentés tout au long de notre vie. Notre sens de soi évolue continuellement avec de nouvelles expériences et informations que nous acquérons grâce à nos interactions avec les autres. Un sentiment de soi cohérent et sain et des sentiments d’auto-efficacité se manifestent par la satisfaction des besoins de développement et des expériences de compétence, tandis qu’un sens de soi incomplet et inférieur, ainsi que des sentiments d’inadéquation, résultent de besoins de développement non satisfaits et de l’absence de Succès.

Les étapes du développement psychosocial d’Erikson

Beaucoup de gens considèrent chacune des huit étapes du développement psychosocial d’Erikson comme distinctes et séparées, mais, en réalité, ces étapes ne commencent pas proprement et ne se terminent pas proprement; ils se chevauchent souvent et se fondent les uns dans les autres. La réussite de chaque étape se traduit par l’acquisition de forces et de ressources psychologiques critiques, qui sont portées aux étapes suivantes. Bien que les problèmes de franchissement d’une étape se répercutent sur les étapes ultérieures et réduisent la capacité de les négocier avec succès, il est possible d’achever le travail des étapes précédentes plus tard.

Ces étapes sont universelles en ce sens que tout le monde les traverse dans le même ordre. Bien qu’il existe des tranches d’âge spécifiques associées à chaque étape, celles-ci sont approximatives – le temps que les gens passent à chaque étape et l’âge qu’ils ont lorsqu’ils passent d’une étape à la suivante peuvent être différents pour chaque personne. Cela est dû en partie à la différence souvent considérable entre l’âge chronologique d’une personne et son âge ou sa maturité émotionnelle. De plus, chaque étape du développement a ses défis importants – tant pour les enfants que pour leurs parents. Aucune étape n’est forcément plus facile ou plus difficile, même si, pour certains parents, certaines étapes peuvent sembler plus faciles et préférables à d’autres.

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Chaque étape présente aux enfants et aux parents des défis nouveaux et différents. L’interprétation conventionnelle est que chacun aboutit à un résultat positif ou négatif décisif spécifique à l’étape – par exemple, la confiance contre la méfiance dans la première étape – qui donne le ton pour l’étape suivante. Je pense cependant que la nature binaire de cette perspective est trop limitative. Plutôt que le stade de la petite enfance (de la naissance à dix-huit mois) conduisant soit à une confiance fondamentale, soit à une méfiance générale à l’égard du monde, je les vois comme existant sur un continuum dans lequel le résultat pour la plupart se situe quelque part entre les deux. Entre les extrêmes du noir et du blanc à chaque étape se trouvent une myriade de nuances de gris.

Les trois premiers stades de développement (et la plupart des quatrièmes) se concentrent sur la croissance des racines des enfants. Les cinquième et sixième étapes (adolescence et jeune âge adulte) mettent l’accent sur la construction et l’étirement des ailes des enfants.

Étape 1: Petite enfance (de la naissance à 18 mois) – Confiance vs méfiance

Si un bébé reçoit à ce stade des soins nourrissants, cohérents, prévisibles et fiables, il développera un sentiment fondamental de confiance que le monde est un endroit sûr et que les autres seront «là» pour lui. Ce sentiment de confiance se répercute sur les relations futures, permettant à la personne de se sentir en sécurité même lorsque des difficultés surviennent.

À l’inverse, si les soins du bébé sont détachés, incohérents, imprévisibles et / ou peu fiables, il en résultera une méfiance fondamentale dans le monde en tant que lieu sûr et le sentiment que les besoins personnels ne seront probablement pas satisfaits. Cela se répercute sur les relations futures et affecte négativement la croyance d’une personne que d’autres seront là pour elle.

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Étape 2: Petite enfance (18 mois à 3 ans) – Autonomie contre honte et doute

À ce stade, les enfants développent des compétences physiques de départ, y compris l’apprentissage de la marche. Ils découvrent un éventail croissant de compétences et de capacités, telles que manipuler des jouets et enfiler des vêtements et des chaussures. Leur sens de soi naissant, distinct de leurs parents, se manifeste par d’autres affirmations d’indépendance: s’éloigner intentionnellement de leurs parents, vouloir faire des choix quant à ce qu’ils mangent et quels vêtements ils portent, et – le plus notoirement – dire non.

Idéalement, les parents offrent un environnement favorable qui encourage leurs enfants à explorer leurs capacités et à faire tout ce qu’ils peuvent en toute sécurité par eux-mêmes et pour eux-mêmes. Un tel environnement permet aux enfants d’échouer et, à leur tour, d’apprendre de cette expérience. Par exemple, chaque fois que le temps et les circonstances le permettent, des parents à l’écoute laissent leurs enfants essayer de s’habiller eux-mêmes plutôt que de supposer automatiquement qu’ils sont incapables de le faire seuls et d’intervenir pour aider. Idéalement, les parents trouvent la patience de permettre à leurs enfants d’essayer jusqu’à ce qu’ils réussissent ou qu’ils demandent de l’aide. L’autonomie et le développement des compétences doivent être encouragés et soutenus tandis qu’une assistance est mise à disposition selon les besoins.

Lorsque cela se produit, les enfants commencent à avoir un sentiment de contrôle personnel, de compétence physique et d’indépendance. Quand ce n’est pas le cas, ils doutent de leurs compétences et de leur capacité à influencer leur environnement, contribuant à un sentiment de dépendance et à un sentiment d’insuffisance.

Étape 3: Âge de jeu (3 à 5 ans) – Initiative contre culpabilité

Au cours de cette étape, les enfants continuent de développer leur indépendance et leurs compétences et exercent de plus en plus une influence sur leur environnement. Cela se produit grâce à des interactions continues avec d’autres enfants à la garderie ou à l’école maternelle et à différentes formes de jeu qui offrent aux enfants l’occasion d’essayer leurs compétences interpersonnelles. Les enfants planifient des activités, inventent des jeux et des histoires, et participent à des activités avec leurs pairs – à la fois organisées et informelles. Idéalement, ils apprennent à diriger et à suivre. Pendant cette période, les enfants observent également de près les adultes qui les entourent et se livrent à une imitation extensive de leurs comportements.

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Lorsque les enfants ont l’expérience d’être inclus et acceptés dans ces contextes, ils développent un sentiment de confort à prendre des initiatives et un sentiment de confiance de base dans leurs capacités de prise de décision. Inversement, si les efforts des enfants sont étouffés ou découragés par la critique ou le contrôle, que ce soit par des adultes ou des pairs, il en résulte un sentiment de culpabilité et un sentiment de moindre estime de soi, d’être moins que les autres.

Étape 4: Âge scolaire (5 à 12 ans) – Industrie vs infériorité

À cette étape, également appelée âge de latence, le monde des enfants se développe au fur et à mesure de leur expérience et doit apprendre à faire face aux nouvelles demandes en introduisant l’école et l’éducation formelle. Ils deviennent capables d’absorber beaucoup de nouvelles connaissances et d’acquérir de nouvelles compétences liées à la lecture, à l’écriture, aux mathématiques rudimentaires et à la pensée analytique. Les enseignants assument un rôle important en aidant les enfants à acquérir des compétences spécifiques, et les relations avec les pairs gagnent en importance et deviennent une source importante d’estime de soi.

Si les parents et les enseignants encouragent et valident l’apprentissage et les réalisations des enfants à ce stade, le sentiment de compétence et d’auto-efficacité des enfants augmente, et la confiance en leur capacité à atteindre les objectifs augmente. Si les parents, les enseignants et d’autres adultes importants découragent ou semblent ne pas les soutenir de quelque manière que ce soit, ou si les enfants ne réussissent guère à l’école, aux sports ou aux efforts liés aux pairs, des sentiments d’infériorité et un doute persistant sur leurs capacités surviennent.

Mon prochain article se concentrera sur le stade de développement que la plupart des gens, en particulier les parents, considèrent comme le stade le plus anxieux et stressant – le stade redouté de l’adolescence.

Droits d’auteur 2021 Dan Mager, MSW

Auteur de Quelques assemblages requis: une approche équilibrée de la guérison de la toxicomanie et de la douleur chronique et Racines et ailes: la parentalité consciente dans le rétablissement