Comprendre les étapes de développement mises à jour

Le Dr Paul Lipkin est spécialisé dans les troubles neurodéveloppementaux et la pédiatrie développementale et comportementale au Kennedy Krieger Institute de Baltimore, où il dirige les services médicaux ambulatoires. Il est également professeur de pédiatrie à la Johns Hopkins School of Medicine. Il a concentré son travail universitaire sur la surveillance et le dépistage des problèmes de développement et de comportement, y compris l’autisme, pendant près de deux décennies par le biais de l’American Academy of Pediatrics. Il a également dirigé l’Interactive Autism Network, un registre de recherche en ligne sur l’autisme centré sur la famille, de 2013 à 2019. Il est l’auteur principal des jalons de développement récemment publiés et a participé à la collecte et à l’analyse des données du projet.

Alors que nous commençons à parler des nouvelles étapes, commençons par les bases : pourquoi comprendre le développement typique est-il si vital ? Les enfants se développent tous à leur propre rythme, alors en quoi la clarification des jalons communs a-t-elle de la valeur ?

Les jalons de développement sont un outil développé il y a près d’un siècle par des chercheurs en petite enfance, comme Arnold Gesell, afin de mieux comprendre le schéma habituel de développement des enfants. Les jalons, tels que nous les connaissons, sont les compétences clés et l’âge auquel les enfants les développent en moyenne. Ils sont généralement observables par un parent ou un professionnel et permettent de mieux documenter le développement d’un enfant.

Dans leur intention initiale, des jalons ont été créés pour identifier les enfants qui ne suivaient pas un schéma typique et pourraient donc avoir un problème de développement justifiant une meilleure compréhension médicale et un meilleur traitement. Grâce à leur utilisation continue et populaire au fil du temps, les jalons ont servi d’outil éducatif permettant aux parents de savoir à quoi s’attendre à mesure que leur enfant vieillit et grandit, ainsi que d’adapter le jeu et l’interaction au niveau de compétence et de compréhension de l’enfant.

Photo de Sharon McCutcheon / Pexels

Source : Photo de Sharon McCutcheon / Pexels

Étant donné que les enfants varient selon l’âge auquel ces compétences se développent, les professionnels ont essayé de les utiliser pour identifier les enfants dont le schéma est plus lent que la norme et peut-être évocateur d’un problème de développement spécifique (et parfois d’un problème médical connexe). Les listes d’étapes publiées reflètent parfois les moyen âge (50e centile) ou représentent parfois des âges auxquels la plupart des enfants (75e ou 90e centiles) ont développé la compétence.

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Il n’y a jamais eu de consensus quant aux meilleurs âges à utiliser dans le suivi des jalons. De plus, la recherche qui a créé ces centiles est souvent ancienne ou non enracinée dans de grands échantillons représentatifs d’enfants. Avec un ensemble précis de jalons et un consensus sur les meilleurs âges à publier (basé sur un centile spécifique d’enfants qui répondent généralement à ce marqueur de développement), nous pouvons mieux identifier à la fois le développement typique et retardé chez les enfants, avec un minimum d’erreurs (soit prédictions fausses positives ou fausses négatives).

Quels sont les jalons familiers pour les parents qui ont été ajustés dans la nouvelle mise à jour, et pourquoi ont-ils été modifiés ?

En passant des jalons précédemment publiés qui étaient basés sur le 50e centile (moyenne pour l’âge) au 75e centile (la plupart des enfants), de nombreux jalons sont passés à un âge plus avancé. Par exemple, comprendre « non » était auparavant publié au niveau de 9 mois et est maintenant répertorié à 12 mois, avec une description détaillée (« s’arrête brièvement ou s’arrête lorsque vous le dites »). “Mange avec une cuillère” était auparavant répertorié à 18 mois et est maintenant à 24 mois. Bien que certains craignent qu’avec les dates plus récentes et ultérieures, certains retards ne soient manqués, cela ne devrait pas être un problème si les parents et les professionnels comprennent que les nouveaux âges représentent le moment où la plupart (ou les trois quarts) des enfants acquièrent ces compétences, et non la moitié aussi couramment publiés auparavant.

Cette nouvelle configuration fournit de meilleurs indicateurs du moment où les parents doivent s’inquiéter et discuter de leurs préoccupations avec leur professionnel de la pédiatrie ou de la petite enfance. Il est également important de noter que la version initiale de Learn the Signs du CDC. Les documents Act Early (LTSAE) n’incluaient pas de jalons pour 15 mois et 30 mois. Les nouvelles informations incluent ces âges auxquels les enfants ont des visites de santé.

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Le développement socio-affectif a été mis en avant dans cette nouvelle mise à jour. Sur quelle recherche est-elle basée et quelles sont les nouvelles étapes à considérer ?

Avec la compréhension et la sensibilisation accrues à l’autisme dans la petite enfance, il est devenu reconnu que les enfants autistes peuvent avoir des retards dans l’engagement social et la communication dès leur plus jeune âge. Les listes d’étapes précédentes n’offraient pas beaucoup d’étapes socio-émotionnelles. Nous avons donc accordé une attention particulière à l’inclusion de marqueurs de développement social pour aider à l’identification précoce de cette condition de développement.

Il existe malheureusement peu de normes publiées pour les jalons sociaux, mais nous avons recherché des publications et des mesures qui incluent ces compétences. Lorsque des recherches supplémentaires semblaient justifiées, les tableaux indiquent ce fait. Nous avons maintenant de nouveaux jalons pour le matériel LTSAE tels que “Rires” (6 mois), “Tend les mains pour que tu les laves” (18 mois), ou “Remarque les autres enfants et les rejoint pour jouer” (3 ans).

Quelles préoccupations les gens ont-ils soulevées au sujet de ces changements, et comment y répondriez-vous ?

Certaines organisations professionnelles de la petite enfance et leurs membres étaient préoccupés par la différence d’âge entre leurs documents et publications et ceux du journal et des documents LTSAE. Des représentants du groupe d’auteurs du CDC ont rencontré des organisations clés pour une discussion approfondie sur leurs préoccupations, et des déclarations ont été publiées pour mieux informer leurs membres et le public sur la publication et ses utilisations prévues.

Bon nombre des écarts sont enracinés dans les changements résultant de la publication des jalons pour le 75e centile au lieu du 50e. Il y avait également des inquiétudes concernant l’exclusion de certains jalons, tels que l’exploration, dont les normes ont montré des écarts entre les mesures. Et pourtant, ramper est souvent entièrement exclu des directives, car de nombreux enfants ignorent cette compétence sans aucune conséquence néfaste.

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Dans le même temps, avec les premiers communiqués de presse sur notre nouvelle publication, une pensée conspiratrice et de la désinformation ont émergé, suggérant que le CDC a dissimulé l’information et franchissait les étapes plus tard pour cacher que les enfants étaient blessés par le masquage utilisé pour la prévention de COVID-19. infections. Bien sûr, les données pour les révisions ont été recueillies à partir de publications extérieures antérieures à la pandémie. Les travaux liés au manuscrit ont également commencé en 2019 avant le début de la pandémie. Heureusement, ces mythes ont été rapidement rejetés par des critiques externes de la publication et des documents, ainsi que par des journalistes.

L’intervention précoce est si précieuse pour rattraper les enfants en difficulté, mais les évaluations sont souvent retardées pour diverses raisons. Mais il semble que les interventions auprès de la petite enfance soient généralement de nature non médicale et éducative. Ils n’ont pas beaucoup d’inconvénients lorsqu’ils sont bien mis en œuvre. Comment résumeriez-vous, dans l’ensemble, l’avantage de commencer tôt lorsque les enfants accusent un retard de développement ?

Une intervention développementale de la petite enfance vise à favoriser le développement de nouvelles habiletés, tant dans les domaines de retard que dans les domaines de forces. Ce faisant, les enseignants et les thérapeutes d’intervention précoce deviennent des guides de soutien pour un parent autour du développement de son enfant, lui montrant les compétences à promouvoir et permettant à l’enfant et à la famille de développer des relations plus solides autour du développement et de l’apprentissage. Et surtout, il a été démontré que l’intervention précoce profite aux enfants ainsi qu’aux familles dans de nombreux domaines de développement différents.