Connaissez-vous les premiers signes d’alerte du racisme?

Depuis Charles Darwin – en fait, bien avant la publication de son livre instantanément notoire À propos de l’origine des espèces en 1859 – le monde scientifique est aux prises avec le paradoxe de la diversité biologique humaine. Comme l’historien des sciences Peter Bowler l’écrivait il y a des années: «une interprétation évolutive de l’histoire de la vie sur terre doit inévitablement s’étendre pour inclure les origines de la race humaine».* Ce n’est pas une tâche facile.

  G. Mützel, domaine public, via Wikimedia Commons

Source: G. Mützel, domaine public, via Wikimedia Commons

Pourquoi pas? Parce que nous, les humains, ne sommes pas tous semblables – du moins extérieurement – dans nos caractéristiques physiques. Pourtant, nous appartenons tous à une seule et même espèce biologique, Homo sapiens. En mettant de côté des récits plus fantaisistes sur les extraterrestres de l’espace et autres, comment expliquer cette vérité apparemment paradoxale?

Bon vieux bon sens

Le bon sens et la science sont également ancrés dans l’expérience humaine. Cependant, ces deux manières complémentaires de comprendre le monde et notre place dans celui-ci sont souvent en conflit. La question du réchauffement climatique montre que lorsque cela se produit, la simplicité de la plupart des explications terre-à-terre de bon sens peut rendre difficile de convaincre les gens de la complexité et des incertitudes de la plupart des arguments scientifiques.

  Klu Klux Klan, 18/03/22 - PICRYL Image du domaine public

Source: Klu Klux Klan, 18/03/22 – Image du domaine public PICRYL

Compte tenu de la façon dont différentes personnes dans différentes parties du monde peuvent nous regarder, il n’est pas terriblement surprenant que l’histoire témoigne encore et encore de la difficulté que cela peut être pour nous tous – peu importe à quel point nous sommes gentils et aimants en tant qu’individus au plus profond de nous. à l’intérieur – pour comprendre le fait que malgré toutes les apparences du contraire, nous sommes tous les mêmes «sous la peau».

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En tant que personne qui aime se considérer comme un scientifique (je suis un anthropologue professionnel, et ce depuis plus de 50 ans), j’aimerais pouvoir dire que lorsque le bon vieux bon sens nous fait défaut, de brillants scientifiques sont intervenus et ont géré le travail. habilement et avec aplomb. Oui, j’aimerais pouvoir faire cette réclamation. Mais non, je ne peux pas. Beaucoup trop de scientifiques n’ont pas fait beaucoup mieux quand il s’agit d’expliquer pourquoi nous ne nous ressemblons pas tous que cette âme proverbiale connue sous le nom de «gars de la rue».

Pourquoi la science obtient-elle si souvent une mauvaise note lorsqu’il s’agit d’expliquer notre propre espèce?

La science bouscule le travail

Sans nommer de noms, quand il s’agit d’expliquer pourquoi les Africains ne ressemblent pas aux Suédois, et les Africains et les Suédois ne ressemblent pas à des gens de Mumbai, Pékin ou Papouasie-Nouvelle-Guinée, beaucoup de mes collègues scientifiques semblent penser que c’est le cas. suffisant pour dire aux gens qui croient le contraire: “Non, vous avez tout simplement tort. Les races sont ne pas biologiquement réel; ce ne sont que des constructions sociales. “

Wikimedia Commons / domaine public

Source: Wikimedia Commons / domaine public

Ces deux affirmations sont correctes à 100%, mais alors pourquoi les gens du monde entier ne se ressemblent-ils pas tous? On pourrait penser que si mes collègues sont si confiants que les races ne sont pas biologiquement réelles, alors les généticiens et d’autres personnes faisant cette affirmation feraient un meilleur travail pour la soutenir. Pourtant, ils tâtonnent le ballon le plus souvent. À vrai dire, ils ne voient même pas souvent qu’ils ont perdu possession de la réponse.

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Six DEGRES DE SÉPARATION

  Dannie-walker), CC BY-SA 3.0 via Wikimedia Commons

Six DEGRES DE SÉPARATION

Source: Daniel (utilisateur: Dannie-walker), CC BY-SA 3.0 via Wikimedia Commons

La réponse n’est pas vraiment compliquée, bien que certes contre-intuitive. Nous sommes une espèce très sociale. Bien que les liens ne soient pas toujours évidents, nous sommes tous connectés les uns aux autres partout sur la planète Terre de très nombreuses manières. Bien sûr, la plupart du temps, nous traitons socialement avec les gens que nous connaissons très bien. Mais pas toujours. Des occasions surviennent lorsque nous nous connectons avec des personnes que nous rencontrons rarement autrement. C’est grâce à ces liens moins fréquents que nous sommes connectés avec des gens non seulement à proximité, mais aussi très éloignés. Ou comme le dit le dicton populaire, nous sommes tous reliés par «six degrés de séparation».

Ce n’est, bien sûr, qu’une partie de la réponse à la raison pour laquelle nous ne nous ressemblons pas tous. Cela peut expliquer pourquoi nous sommes tous une seule espèce au lieu d’être beaucoup d’espèces différentes qui se ressemblent plus ou moins. Mais que faut-il de plus pour compléter la réponse? Pourquoi sommes-nous néanmoins diversifiés?

La vie est un équilibre délicat

John Terrell

Modèle de système géographique

Source: John Terrell

Une des choses que la science sait maintenant avec certitude – et Charles Darwin a joué un grand rôle pour nous aider à voir cela – est que même dans le cas des flocons de neige, les choses ne commencent pas toutes par être les mêmes, puis deviennent différentes, deviennent variées. , devenez diversifié. Le contraire est plutôt la façon dont le monde fonctionne. Pourquoi il en est ainsi peut prendre beaucoup de mots à expliquer, et je n’essaierai pas de le faire ici. Mais considérez, par exemple, à quel point le monde est varié, des champs de neige des régions polaires à la chaleur étouffante des endroits le long de l’équateur.

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Compte tenu de la diversité environnementale de la Terre et de la diversité physique de ce que la Terre nous donne non seulement pour travailler, mais aussi exige de nous, le fait que nous ne nous ressemblions pas tous malgré nos liens sociaux et nos interconnexions n’est pas surprenant. Dans un sens, ce n’est qu’un signe de notre succès en tant qu’espèce véritablement mondiale. Autrement dit, l’ampleur même de notre conquête de la Terre a exagéré notre diversité inhérente en tant qu’individus.

Les signes avant-coureurs du racisme

Quels sont donc les premiers signes avant-coureurs du racisme? Bien qu’il y en ait beaucoup qui pourraient être distingués – par exemple, devenir méfiant quand quelqu’un parle une langue que vous ne comprenez pas, ou porte des vêtements que vous trouvez bizarres ou carrément ridicules – je pense qu’il y en a trois qui sont moins évidents mais néanmoins à surveiller:

  1. Être méfiant quand quelqu’un ne vous ressemble pas.
  2. Pensant que les gens qui ne te ressemblent pas ne sont pas comme toi.
  3. Avoir peur des gens simplement parce qu’ils ne regardent pas, n’agissent pas ou ne parlent pas comme vous.
Henry Winkles;  Johann Georg Heck, domaine public, via Wikimedia Commons

Source: Henry Winkles; Johann Georg Heck, domaine public, via Wikimedia Commons