Connaître les « vraies règles » peut-il nous aider à coexister ? Peut-être.

Erin L. Krupka

Mon vélo sur les sentiers près de Grünau im Almtal, Autriche

Source : Erin L. Krupka

Nous avons tous vécu cette expérience d’une manière ou d’une autre : vous vous retrouvez dans un nouvel environnement et vous ne savez pas quelles sont les règles sur la façon dont vous devez vous comporter. Ce que je veux dire, c’est que vous ne connaissez pas les “vraies règles”. Les « vraies règles » sont celles qui ne sont pas affichées ou dont on ne parle pas ; ce sont ceux que tout le monde connaît et s’attend à ce que vous sachiez. Ce sont les règles auxquelles tout le monde joue.

Je ne connaissais pas les vraies règles quand j’ai pris mon premier emploi après l’université. Mon patron était un économiste bien connu de la faculté d’une université très en vue, et j’assistais régulièrement à des réunions de recherche alors que son équipe de scientifiques préparait leurs rapports pour une conférence que j’avais été chargée d’organiser.

Lors de ma première semaine de travail, j’arrivais tous les jours à 8h30, prenais une heure de déjeuner à midi, repartais à 17h, et restais à mon bureau à travailler (même si je n’avais rien à faire, auquel cas Je lisais des imprimés d’articles de journaux pour donner l’impression que je travaillais). J’ai gardé le rythme que le personnel a gardé.

Mais ce n’était pas le rythme des scientifiques. Ils arrivaient souvent plus tard dans la matinée, travaillaient à des horaires différents (souvent plus longs), ne prenaient pas de pause déjeuner, dînaient parfois au bureau, s’occupaient souvent de tâches personnelles et professionnelles pendant la journée, posaient les pieds sur leur bureau pour lire articles universitaires ou méditer sur des résultats statistiques, portaient des vêtements qui n’étaient parfois pas repassés. Les femmes avaient tendance à ne pas se maquiller et les jeunes scientifiques étaient ouvertement en désaccord avec les scientifiques chevronnés. C’était un monde différent.

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Après ma première semaine, j’ai commencé à venir travailler plus tard, et j’ai adopté les horaires de travail et les manières de ce que je croyais être « ma tribu » – les scientifiques. Les scientifiques n’ont rien dit à ce sujet, mais le personnel m’a fait savoir que j’avais franchi une ligne. Il n’y avait plus de sourires chaleureux quand je suis arrivé et plus besoin de me demander si je voulais passer une commande de café. Je n’ai jamais joui de leur confiance ou de leur amitié par la suite car j’avais signalé, par le choix des règles à adopter, que je n’étais pas dans leur tribu.

Les normes sociales sont les règles non écrites dont personne ne parle, mais que tout le monde comprend. Ils sont définis comme des règles collectivement comprises concernant le comportement approprié dans une situation. Si vous les connaissez, une navigation avisée peut mener au succès. Mais si vous ne les connaissez pas, ils deviennent des barrières à l’entrée et au succès.

Identifier les normes sociales aux États-Unis et à l’étranger

Dans un article récent, “Quand à Rome : identifier les normes à l’aide de jeux de coordination”, mes co-auteurs et moi examinons comment les personnes qui ne sont pas nées aux États-Unis, mais qui fréquentent actuellement une université américaine, perçoivent les normes américaines. Nous avons créé notre propre protocole de collecte d’informations : nous avons décrit deux scénarios connus pour varier d’un pays à l’autre (l’un concernant le pourboire sur une facture de déjeuner et l’autre concernant l’arrivée à l’heure à une réunion avec des amis). Après avoir lu le scénario, nous avons demandé à des sujets américains et non nés aux États-Unis de jouer à un jeu.

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Dans le jeu, ils évaluent à quel point il est approprié de donner un pourboire de 0 %, 5 %, etc., jusqu’à 25 %. Ils évaluent également s’il est approprié d’arriver tôt (10 minutes) ou en retard (2, 5, 10 minutes) à une réunion avec des amis. Mais nous leur avons dit qu’il y avait un hic. Dans un cas, nous leur avons dit que nous ne les paierions que s’ils pouvaient deviner comment la plupart des Américains réagiraient dans les deux scénarios ; dans un autre, nous leur avons dit que nous ne les paierions que s’ils pouvaient deviner comment la plupart des gens de l’extérieur des États-Unis réagiraient. Nous leur avons également demandé de nous dire ce qu’ils pensaient personnellement être approprié (dans ce cas, il n’y avait pas de jeu, ils nous ont juste dit ce qu’ils pensaient).

Ce qui est bien avec cette méthode, c’est que vous pouvez l’utiliser pour identifier les « vraies règles » qui sont connues collectivement mais qui ne sont pas affichées ou dont on ne parle généralement pas. Nous avons pu montrer que les ressortissants non nés aux États-Unis ont des normes différentes de celles des Américains, et nous avons pu montrer que les règles dont ils nous ont parlé étaient différentes de ce qu’ils pensaient personnellement être approprié.

Par exemple, si le répondant venait d’un pays où les gens arrivent souvent en retard aux événements, alors ils nous ont dit qu’arriver en retard était collectivement considéré comme plus approprié que leurs homologues américains. Nous avons également constaté que lorsque nous leur avons demandé de nous dire quelles étaient les normes américaines, ils étaient en mesure de prédire très bien que donner un pourboire de 20 % et arriver à l’heure sont les mesures les plus appropriées à prendre ici aux États-Unis.

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Alors que nous avons choisi des situations où nous savions que les normes différaient selon les pays, l’étude nous a montré quelque chose d’autre important sur la façon dont les gens vivent et travaillent ensemble, même lorsqu’ils ne partagent pas les mêmes normes ou croyances personnelles. Les répondants non nés aux États-Unis étaient remarquablement bons pour nous dire quelles étaient les « vraies règles » aux États-Unis. Ils étaient également très conscients des règles dans leur pays d’origine. Grâce à leur connaissance des règles réelles des deux cultures, ils auraient la capacité de faire quelque chose que je n’étais pas capable de faire dans mon premier emploi : faire partie de deux tribus.

Comment ils ont appris ces vraies règles est une histoire pour un autre jour. Apprendre à les connaître à l’aide de jeux a transformé la façon dont nous pouvons les étudier et les partager avec d’autres. À partir de là, une chose est claire : avoir un guide local aide certainement. Dans ma propre vie, après avoir étudié comment les vraies règles ont des conséquences réelles sur le bien-être, le travail et le bonheur et la réussite de la famille, j’essaie d’être ce guide pour les autres. C’est une façon de nous aider à exister dans le monde et les uns avec les autres.