Conseils pour les parents et les soignants fatigués par la pandémie

Ce message a été co-écrit par Sarah MacLaughlin, LSW, et Rahil Briggs, Psy.D.

La nouvelle année est partie pour un autre début de montagnes russes. La variante Omicron se répand actuellement aux États-Unis (et dans le monde) à un rythme alarmant et perturbe à nouveau les routines. Si vous travaillez avec des parents et des soignants de bébés et de tout-petits qui ne peuvent pas encore être vaccinés, ils peuvent se sentir nerveux et probablement dépassés, épuisés et découragés.

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Source : leungchopan/Shutterstock

Les familles se préparent pour un autre hiver de distance sociale et d’isolement. Ainsi, alors que de nombreuses familles savent qu’il est préférable de pratiquer le sens de l’écran avec des enfants de moins de 3 ans, il peut être plus facile de laisser un tout-petit s’asseoir avec une tablette pendant quelques heures alors qu’il rentre à l’improviste de son programme habituel. Les limites typiques peuvent ne pas être pratiques pour ceux qui sont en quarantaine ou qui travaillent à domicile avec des enfants. Les praticiens de la santé mentale et d’autres prestataires qui travaillent avec des familles avec de jeunes enfants peuvent offrir des conseils pour choisir le contenu des médias et des idées d’activités alternatives.

Il peut être utile pour les parents et les tuteurs d’expérimenter la musique ou des histoires enregistrées comme alternative au temps d’écran. Les soignants feraient également bien de créer un espace sûr (dans le monde Montessori, on l’appelle parfois un espace « oui ») dans lequel un bébé peut explorer une variété d’articles sans danger pour les enfants, tels que des blocs de silicone et des jouets de dentition, des tissus des livres ou même des articles de cuisine comme des tasses à mesurer.

Les 10 suggestions suivantes d’activités STEM (sciences, technologie, ingénierie et mathématiques), d’alphabétisation, d’art et de jeux imaginatifs peuvent aider à occuper les tout-petits tout en continuant à apprendre :

  1. Essayez différents matériaux pour empiler, rouler et renverser. Pour un enfant qui ne sera pas tenté de manger les coins des cartons, plusieurs petits peuvent être amusants à jouer, tout comme les tubes en carton et autres objets « trouvés » non étouffants. (Safety 1st fabrique un petit tube pour tester des objets.) Si cela peut être installé dans un espace « oui », c’est encore mieux.
  2. Offrez des expériences sensorielles. Parfois, un plateau de chaise haute peut être attrayant pendant longtemps s’il contient une flaque de fécule de maïs mélangée à une pâte avec de l’eau. De l’eau, des glaçons ou un bloc ou deux de glace colorée à l’intérieur d’un sac zippé d’un gallon peuvent être offerts pour une expérience sensorielle intéressante. Si vous pouvez rester suffisamment près pour garder un œil ouvert, d’autres articles comme la pâte à modeler sont également excellents.
  3. Créez de l’art sans dégâts. Pendant que vous sortez les sacs zippés d’un gallon, injectez quelques cuillerées de peinture à la détrempe dans un seul et collez-le sur le plateau pour une activité qui imite la peinture au doigt sans aucun nettoyage.
  4. Essayez de trier les activités. Offrir à un tout-petit de gros blocs de couleurs vives (ou d’autres articles sans danger pour les enfants) à trier dans un bac à glaçons ou une boîte à œufs propre peut vous faire gagner du temps et développer des compétences pré-mathématiques telles que compter, subitiser et 1: 1 correspondance.
  5. Envoyez-les sur une « chasse aux formes ». Construisez une base pour la géométrie en demandant à un enfant de «chasser» autant de choses dans la pièce, l’appartement ou la maison qui ont la forme d’un cercle, d’un carré, d’un rectangle ou du triangle plus difficile à trouver.
  6. Installez un faux « bureau » (peut-être devrait-il s’agir d’un faux « travail à distance » à ce stade ?). Il peut être surprenant de voir combien de temps un tout-petit jouera avec un presse-papiers, un bloc-notes adhésif, un marqueur lavable et un vieux clavier d’ordinateur. Complétez le jeu de rôle en leur donnant une mission de « travail ». Une idée similaire est d’offrir quelques articles de cuisine incassables et de donner une fausse « recette ».
  7. Faites des livres cartonnés une aventure en solo. Donner à un enfant une pile de livres peut l’occuper pendant un petit moment, mais ajouter un bloc-notes autocollant et lui demander de signaler chaque page avec une voiture (ou un enfant, un certain animal, etc.) peut augmenter le plaisir et prolonger la temps d’activité.
  8. Utilisez du ruban adhésif pour divers plaisirs. Du ruban de papier (c’est-à-dire du ruban de peintre que vous utiliseriez pour protéger les moulures et les cadres de fenêtre) peut être utilisé pour créer des routes sur le sol, une table basse ou un plateau de chaise haute. Il peut également être utilisé pour créer des motifs sur le mur – il ne colle pas ! – ou pour scotcher un tube d’essuie-tout au mur pour l’utiliser comme entonnoir pour déposer des objets dans un panier ou un seau, ou sur un oreiller.
  9. Essayez le temps de déguisement impromptu. Même si les soignants n’ont pas une réserve d’articles de costume adaptés aux enfants, une collection rapidement rassemblée de chapeaux, d’écharpes, de tabliers ou même simplement de torchons pouvant servir de jupes ou de châles peut divertir pendant un bon moment.
  10. Définissez une série de tâches comme un « défi ». Les tout-petits plus âgés peuvent parfois faire plusieurs activités d’affilée s’ils en ont l’occasion et c’est une option potentiellement intéressante lorsqu’elle est proposée comme un défi. Par exemple, demandez-leur de compléter un puzzle au sol, de trouver quatre objets ronds et d’empiler huit blocs dans le coin de la pièce.

Et malgré cette longue liste de conseils, nous savons que rien n’est idéal pour ceux qui ont de jeunes enfants en ce moment. Donc, comme toujours, vous pouvez aider en suggérant aux parents et aux tuteurs de se ménager et de travailler pour réduire leur stress autant que possible.

Aucune quantité de soins personnels ne peut atténuer la situation actuelle dans laquelle se trouvent les soignants, cependant, s’ils peuvent identifier et réduire les facteurs de stress et créer un plan pour se nourrir sur une base mensuelle, hebdomadaire, quotidienne et même horaire, cela aidera beaucoup à renforcer leur capacité de résilience pendant cette période difficile.