Conseils pour témoigner dans les cas de violence conjugale et d’agression sexuelle

Les survivants de violence sexuelle et de violence conjugale qui témoignent ressentent souvent la même chose: peur de faire face à l’agresseur / agresseur devant le tribunal; inquiétude de raconter leurs expériences les plus difficiles; et craignez qu’ils ne soient harcelés ou humiliés dans la salle d’audience. Les survivants peuvent également être intimidés par le processus judiciaire et craindre de ne pas pouvoir se souvenir de détails importants sur les événements traumatisants.

Bien que toutes ces préoccupations soient valables, il y a de bonnes raisons de surmonter votre peur et de le faire quand même. En voici quelques-unes: dire votre vérité au tribunal peut être stimulant; témoigner peut sauver votre vie et celle des autres; et témoigner rend plus probable que l’agresseur / agresseur subira des conséquences pour ses actes. Voici quelques conseils pour rendre le témoignage plus facile et réduire votre inquiétude.

Préparez-vous à témoigner

Renseignez-vous sur le processus. Témoignez-vous lors d’une déposition, d’une audience ou d’un procès? Est-ce pour une affaire civile ou pénale? Chacune de ces situations diffère, les lois des États diffèrent et les juges traitent les affaires de diverses manières. Obtenez les informations dont vous avez besoin le plus tôt possible dans le processus. Demandez à un défenseur des agressions sexuelles ou de la violence domestique de vous renseigner sur les normes judiciaires dans votre région. Si vous avez un avocat, il aura des informations sur votre cas spécifique. S’il s’agit d’une affaire pénale, vous pourrez peut-être bénéficier du soutien et des connaissances d’un défenseur des victimes / témoins par le biais du bureau du procureur (procureur de district) ou de la police. Continuez à poser des questions jusqu’à ce que vous obteniez les réponses dont vous avez besoin.

Préparer un compte rendu écrit de l’agression / des événements abusifs et gardez-le dans un endroit sûr. Notez la date (approximative), ce qui s’est passé, toute preuve que vous pourriez avoir et les témoins éventuels. S’il y a eu trop d’incidents pour que vous puissiez tous les enregistrer, commencez par les plus mémorables ou les plus extrêmes. Si vous avez des photos de blessures, assurez-vous qu’elles sont stockées ailleurs que sur votre téléphone afin qu’elles ne disparaissent pas si votre téléphone est volé ou détruit. Si la violence conjugale comprenait un contrôle quotidien et des humiliations, enregistrez-les également. Bien que les incidents sexuels puissent sembler embarrassants à décrire, ils peuvent constituer une partie importante de votre cas. Essayez d’écrire sur tous les événements et partagez ces notes et images avec le procureur.

Construire un système de soutien. Le processus judiciaire sera beaucoup plus facile si vous avez des gens de votre côté. Recherchez le soutien d’un thérapeute, d’un défenseur du viol ou de la violence domestique, d’un ami de confiance, d’un groupe de soutien, d’un avocat ou de membres de la famille qui vous soutiennent. Vous n’avez pas besoin de beaucoup de monde, mais vous avez besoin de personnes clés qui vous soutiendront. Assurez-vous que quelqu’un vient au tribunal avec vous.

Coupez les liens avec les gens qui vous blâment, au moins temporairement. Pour de nombreuses raisons, des personnes que vous connaissez peuvent vous blâmer ou vous inciter à ne pas témoigner. Le contact avec eux confondra votre réflexion et vous mettra en danger. Bloquez-les, arrêtez les visites (à moins que cela ne soit mandaté par le tribunal) et ne les contactez pas ou ne leur permettez pas de vous contacter au moins jusqu’à la fin du processus judiciaire. Vous devez vous concentrer sur la justice et la guérison.

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N’oubliez pas que les agresseurs sont responsables de leurs actes. N’oubliez pas que l’agresseur a choisi de vous dominer, de vous agresser sexuellement ou de vous blesser physiquement. Peu importe ce que vous avez fait ou dit, ou omis de faire ou de dire, l’agresseur aurait pu choisir a d’agir différemment. Par conséquent, l’agresseur / agresseur est responsable des conséquences de ses actes.

Libérez-vous de la culpabilité de témoigner. Les agresseurs domestiques font souvent pression sur leurs partenaires pour qu’ils se sentent responsables ou coupables de l’abus et qu’ils appellent la police ou témoignent. Les victimes d’agression sexuelle peuvent également se sentir mal à l’idée de contribuer au casier judiciaire d’une autre personne. Quelqu’un qui choisit d’abuser devrait subir les conséquences de ce choix. Vous ne déterminez pas la sanction – cela dépend du système judiciaire.

Établissez des limites claires. Il est généralement préférable de couper complètement le contact avec la personne qui vous a blessé – obtenir une ordonnance de protection, bloquer les appels téléphoniques, organiser la visite des enfants via des applications plutôt que par SMS ou des appels téléphoniques, bloquer l’agresseur sur les réseaux sociaux, etc. le contact vous expose au risque de succomber au contrôle déguisé en amour.

Signaler la dangerosité. Signalez à la police si l’agresseur / agresseur a accès à des armes, en particulier des armes à feu, et si l’agresseur a utilisé une arme contre vous, vous a étranglé, a menacé de vous tuer ou de tuer vos enfants, vous a traqué ou agressé sexuellement, vous a contrôlé ou a été agressé physiquement vos enfants.

Demandez un interprète. Si vous avez des doutes quant à votre capacité à comprendre la procédure judiciaire ou à vous exprimer en anglais, vous avez le droit de demander un interprète en langue étrangère. Essayez d’informer les avocats de cette demande à l’avance.

Discutez de vos craintes à l’avance. Parfois, les agresseurs parlent à leurs avocats de tout ce que la victime a déjà fait de mal, comme l’abus de drogues ou d’alcool, de sévèrement discipliner un enfant, de mentir à la police, de ne pas payer d’impôts, etc. Faites une liste des problèmes qui vous inquiètent et demandez à votre avocat, «Que se passera-t-il s’ils en parlent?» La plupart du temps, ces questions ne sont pas pertinentes et votre avocat peut s’y opposer si elles sont soulevées. Anticiper ces problèmes possibles apaisera vos inquiétudes et aidera également votre avocat à concevoir une stratégie pour gérer ces problèmes.

Témoigner

Si vous avez un défenseur des victimes / témoins ou un avocat, assurez-vous de suivre leurs instructions si elles diffèrent de celles écrites ici.

Habillez-vous proprement pour le court. Vous n’avez pas besoin de vous habiller de manière élégante ou d’essayer de ressembler à un avocat. Cependant, le fait de porter des vêtements propres et soignés indique au juge que vous prenez au sérieux ce qui se passe au tribunal.

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Sois sérieux. Évitez de rire ou de dire quoi que ce soit sur l’affaire jusqu’à ce que vous soyez appelé à la barre. Demandez à toute personne qui pourrait vous accompagner d’éviter de plaisanter, ce que font parfois les gens lorsqu’ils sont nerveux.

Parlez fort au juge ou au jury. Bien que les avocats vous poseront la plupart des questions, essayez de regarder le juge (ou le jury, s’il s’agit d’un procès devant jury) et parlez assez fort pour que le juré le plus éloigné puisse vous entendre facilement. Même si vous avez généralement une voix calme, faites l’effort supplémentaire de parler. Le meilleur témoignage au monde sera inefficace si les gens ne peuvent pas vous entendre.

Parle lentement et clairement. Surtout si vous avez un accent qui peut être moins familier à certaines personnes dans le tribunal, énoncez et prenez votre temps avec votre témoignage. Cela vous aidera également à réfléchir.

Faites une brève pause au besoin. Si vous commencez à vous sentir anxieux, regardez un espace neutre dans la salle d’audience ou chez un ami; prenez quelques respirations profondes et une gorgée d’eau. Faites une pause au besoin pour vous calmer ou rassembler vos pensées. De brefs repos peuvent vous aider à vous détendre et à vous sentir plus en contrôle.

Prendre une pause. Si nécessaire, vous pouvez vous tourner vers le juge et demander une brève pause. Les témoins font cela tout le temps.

Utilise tes propres mots. N’essayez pas d’utiliser des mots techniques ou juridiques. Il est beaucoup plus efficace de décrire avec vos propres mots exactement ce qui s’est passé. Par exemple, «Il m’a attrapé par le cou et m’a jeté au sol» est plus vif et efficace que «Il m’a agressé».

Dire la vérité. Ne mesurez pas tout ce que vous dites, en vous demandant si cela nuira ou aidera le cas. Répondez simplement aux questions aussi bien que votre mémoire le permet. Considérez votre témoignage comme un «fleuve de vérité» qui coule continuellement sur tous les obstacles que l’autre partie pourrait essayer de créer.

Bill Oxford / Unsplash

Source: Bill Oxford / Unsplash

Si vous n’êtes pas sûr ou ne vous en souvenez pas, dites-le. Si vous ne vous souvenez pas d’une partie de ce qui s’est passé ou si vous n’êtes pas sûr, dites-le simplement. Par exemple, “Je ne me souviens pas de la date exacte, mais je sais qu’il neigeait dehors et que les enfants étaient en vacances, alors je crois que c’était pendant leur congé scolaire de février, mais cela aurait pu aussi être une journée de neige.” N’inventez aucune réponse pour quelque raison que ce soit.

Ne pas donner d’information. La plupart du temps, votre avocat vous encouragera à ne répondre qu’aux questions qui vous sont posées. Évitez de donner vos propres opinions et conclusions et ne répétez pas ce que les autres vous ont dit, à moins qu’on vous pose des questions à ce sujet.

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Corrige tes erreurs. Si vous réalisez que vous avez dit quelque chose qui est incorrect – peut-être avez-vous confondu deux incidents, par exemple -, vous pouvez demander à corriger quelque chose que vous avez dit plus tôt. Vous êtes humain et les humains font des erreurs.

Ne tombez pas dans les questions suggestives. Parfois, l’avocat de l’autre côté essaiera de vous faire dire quelque chose de mal en vous menant sur un chemin enchevêtré. Portez une attention particulière aux questions de ce type. Ils commencent souvent par “Ne seriez-vous pas d’accord pour dire que …” N’hésitez pas à faire une pause et à demander à l’avocat de poser la question d’une manière différente.

Admettez la confusion. Parfois, l’avocat de l’autre côté enchaîne une série de questions ou utilise des mots compliqués pour vous embrouiller, ou essaie d’une autre manière de vous amener à dire quelque chose d’inexact. Il est bon de dire «Je ne comprends pas la question» autant de fois que nécessaire. Ou, “Je suis confus par cette question.”

N’oubliez pas que vous n’êtes pas en procès. Certains avocats de la défense peuvent être agressifs et essayer de creuser des trous dans votre témoignage ou de vous faire paraître moins fiable. Concentrez-vous sur les événements en question. Vous pouvez demander au juge si vous devez répondre à une question précise ou lui dire qu’une question est embarrassante. (Le juge peut toujours vous demander de répondre à la question).

Restez calme et centré. De nombreuses personnes se sentent nerveuses et même effrayées à l’idée de témoigner devant le tribunal. C’est à prévoir. Cependant, essayez d’éviter de vous mettre en colère ou de vous énerver. Faites cette pause si vous en avez besoin et prenez votre temps.

Très probablement, vous avez des informations que personne d’autre ne possède. Parce que votre témoignage est si important, le tribunal a mis en place des centaines de règles pour vous protéger pendant que vous êtes au tribunal et aussi avant et après. Si quelqu’un essaie de vous intimider pour ne pas témoigner ou modifier votre témoignage, assurez-vous de le signaler immédiatement au procureur (bureau du procureur de district ou à votre défenseur des victimes / témoins). Si vous avez des craintes spécifiques, par exemple que le défendeur a menacé de vous nuire ou de nuire à votre famille si vous témoignez, assurez-vous de les transmettre au tribunal. Si le défendeur a accès à des armes à feu, assurez-vous de le mentionner également.

Il est courageux et héroïque de dire publiquement la vérité sur un crime violent. Votre témoignage vous aide, vous, votre famille et votre communauté à rester en sécurité. Bien que vous ne puissiez pas contrôler l’issue de l’affaire, vous saurez que vous avez fait ce que vous pouviez pour que justice soit rendue.