Conseils pour un diagnostic précis de la santé mentale: quatre indices inhabituels à considérer

Dans Medical Mimicry, Parties 1 et 2, nous avons commencé à explorer comment les conditions médicales affectent la santé mentale et l’importance de les évaluer en tant que sources de symptômes. Aujourd’hui, nous examinons les choses étranges qui sont souvent des indices de symptômes dus à une autre condition médicale:

Robin Higgins / Pixabay

Source: Robin Higgins / Pixabay

La présentation des symptômes est-elle très inhabituelle?

Si quelque chose à propos de la présentation des symptômes est tout simplement déroutant, c’est un indice médical possible. Les évaluateurs doivent être vigilants sur les quatre éléments suivants:

  1. Y a-t-il eu une apparition très rapide / aiguë des symptômes? Ceci, surtout en l’absence de toute expérience antérieure des symptômes.
  2. Les symptômes vont-ils et disparaissent inexplicablement?
  3. L’âge d’apparition était-il inhabituel? Il serait étrange, par exemple, que quelqu’un développe des symptômes de TOC ou un trouble de la personnalité dans la trentaine.
  4. Les symptômes eux-mêmes sont-ils exceptionnels? Par exemple, quelqu’un a-t-il des hallucinations tactiles, olfactives ou gustatives (sensation, odeur, goût)? Celles-ci sont assez rares dans les troubles du spectre de la schizophrénie et la psychose affective, où nous rencontrons le plus souvent une activité hallucinatoire. De telles hallucinations, en particulier en l’absence d’antécédents vérifiés de diagnostics liés à la psychose ou d’antécédents de traumatisme où cela pourrait faire partie d’une expérience de revivre le traumatisme, sont souvent le signe d’une cause médicale sous-jacente, en particulier une tumeur, une infection ou une tête. blessure.

Le cas de Bess (identité composite) illustre l’importance de prêter attention aux indices ci-dessus:

Bess, une mère célibataire de 35 ans qui travaille, a cherché une thérapie parce qu’elle avait remarqué une nouvelle humeur d’elle-même. Elle n’avait jamais eu besoin de soins de santé mentale auparavant. Bien qu’elle ait eu un peu de stress dans sa vie, ce n’était pas comme l’irritabilité qu’elle ressentait habituellement lorsqu’elle était sous pression. Tout à coup, au cours du mois dernier, elle s’est retrouvée à fluctuer quotidiennement entre ressentir une tristesse léthargique qui céderait au hasard la place à un sentiment d’étourdissement et de répit. Elle n’était jamais totalement déprimée ou incontrôlable, mais se plaignait de se sentir comme une montagne russe rapidement ondulée.

À première vue, le Dr H, un praticien expérimenté spécialisé dans les troubles de l’humeur, pensait que Bess pouvait avoir un trouble du spectre bipolaire. Bien que le début soit généralement beaucoup plus précoce, il n’est pas rare que les conditions apparaissent dans la trentaine. Le Dr H s’inquiétait cependant de la rapidité avec laquelle ils se manifestaient et de la rapidité avec laquelle les symptômes fluctuaient. Ce n’était pas normal pour les présentations bipolaires, même la cyclothymie, où les symptômes changent de façon chronique tous les quelques jours.

À la fin de leur première séance, le Dr H a expliqué son observation à Bess et lui a demandé s’il pouvait parler à son médecin de soins primaires pour lui expliquer son inquiétude. Lors d’un examen médical, les médecins ont découvert que Bess avait une tumeur sur sa glande pituitaire, influençant son humeur.

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Le diagnostic de Bess serait Trouble bipolaire dû à une tumeur hypophysaire, avec des caractéristiques de cyclothymie. Nous savons que les hormones ont un effet significatif sur les troubles de l’humeur. En fait, selon l’expert des troubles de l’humeur Joseph Shannon, Ph.D. (2016), avant la ménopause, les taux de dépression sont un ratio femmes / hommes de 2: 1. La population post-ménopausée présente un ratio égal. Pour Bess, la tumeur influençait un schéma étrange de libération d’hormones et le correctif était la chirurgie, pas les médicaments psychiatriques et la thérapie.

Choses étranges

Certains des cas les plus intéressants de conditions médicales déguisées en problèmes psychologiques sont les troubles neuropsychiatriques auto-immunes pédiatriques associés aux streptocoques (PANDAS) et l’encéphalite anti-NMDA due à un tératome.

  • PANDAS survient chez les enfants qui ont eu de fréquentes infections streptococciques. Chez les personnes atteintes de PANDAS, pour une raison quelconque, l’infection streptococcique n’affecte pas seulement la gorge et peut pénétrer dans le cerveau. Les anticorps se précipitent pour le combattre, détruisant non seulement les bactéries, mais aussi le tissu cérébral (Columbia University, 2015). Cela semble corrélé à l’apparition soudaine de symptômes d’agression et d’impulsivité, des tics vocaux ou moteurs comme dans le syndrome de Tourette, et des comportements répétitifs et des obsessions comme dans le TOC (Swedo et al., 2015; Thienemann et al., 2017). Heureusement, les antibiotiques aident souvent, et certains se font enlever leurs amygdales comme solution à long terme. Chez les personnes atteintes de TOC ou de Tourettes, les infections streptococciques peuvent les aggraver.
  • La deuxième condition, considérée comme assez rare, est une inflammation du cerveau liée à un tératome (une tumeur inhabituelle, souvent trouvée sur un ovaire, composée de divers tissus, y compris les os, les dents et les cheveux). Les symptômes initiaux peuvent inclure des convulsions et d’autres problèmes neurologiques, mais les symptômes psychotiques et maniaques sont généralement importants (Yen, et al., 2012). Mémoires de la journaliste Susana Cahalan, Cerveau en feu (2012), détaille le parcours très bizarre de l’évaluation à la guérison de cette condition bizarre. Il met également en lumière l’importance d’une évaluation médicale rapide dans les présentations psychiatriques inhabituelles.
  • D’autres conditions médicales, comme le paludisme, peuvent provoquer des hallucinations dues à une inflammation des réseaux neuronaux (encéphalite) lors de fortes fièvres. La syphilis peut également engendrer une présentation semblable à la schizophrénie. Ironie du sort, le paludisme était autrefois utilisé pour corriger la syphilis. Dans les années 1800, on a découvert que si des fièvres élevées pouvaient être induites chez les personnes psychotiques à cause de la syphilis, leur psychose diminuait et la syphilis disparaissait. La prescription? «Pyrothérapie»: induire le paludisme chez les patients syphilitiques. La température corporelle élevée et soutenue a «brûlé» les bactéries responsables de la syphilis.
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Source: Tumisu / Pixabay

Bien qu’il soit rare que vous rencontriez un patient hallucinant avec une MST ayant besoin d’une pyrothérapie, il n’est pas si exagéré qu’un patient puisse avoir une condition médicale plus générale causant ou exacerbant un trouble psychologique. En effet, j’ai plus d’une fois recommandé une évaluation médicale, comme dans la présentation panique-diabétique mentionnée dans la partie 1.

Apprendre quelles conditions médicales pourraient imiter le diagnostic que vous envisagez est une autre étape vers le renforcement de votre capacité de diagnostic. Vous n’êtes peut-être pas un professionnel de la santé, mais demander si le patient souffre de problèmes de santé n’est pas simplement une collecte d’informations superficielles. Cela peut conduire à leur soulagement psychologique et peut-être même sauver une vie.