Conseils scolaires à membre unique vs Conseils scolaires At-Large : exemples d’équité

Les élections au conseil scolaire peuvent être à la fois la plus controversée et la plus négligée des courses, et c’est parce que les décisions qu’elles prennent concernant les écoles de nos enfants peuvent sembler à la fois extrêmement ennuyeuses et extrêmement importantes. Mais ce ne sont pas seulement les élections elles-mêmes qui affectent les élèves, ce sont les politiques qui déterminent la composition du conseil.

Certains districts sont des districts à membre unique, ce qui signifie que le district scolaire est divisé en zones plus petites, chaque zone ayant son propre représentant des membres du conseil. D’autres sont des districts généraux, ce qui signifie que chaque membre élu du conseil représente l’ensemble du district. D’autres districts encore peuvent avoir une combinaison des deux, élire quelques membres du conseil d’administration de domaines spécifiques, et avoir d’autres membres du conseil d’administration qui restent « en général ».

Ce n’est pas une nouvelle que tous les individus ont des préjugés, qu’ils soient raciaux, sexuels, religieux ou autres, mais comment cela se joue-t-il dans la prise de décision du conseil scolaire ? Comment est-ce lié à la structure du conseil scolaire lui-même? Et comment cela affecte-t-il la santé mentale des étudiants?

L’impact sur la santé mentale des commissions scolaires non diversifiées

Historiquement, les circonscriptions uninominales ont plus de diversité, car elles donnent plus de chances aux personnes de couleur d’être élues pour représenter leur quartier d’origine ; Les districts généraux ont tendance à être dominés par des candidats riches et blancs des mêmes quartiers.

Considérez ceci : Une décision est prise au niveau du conseil scolaire au sujet des impacts sur la santé mentale de l’équilibre entre l’embauche d’agents de police et celle de conseillers scolaires. Si tous les membres du conseil scolaire viennent de quelques quartiers blancs et riches, si ce sont les personnes qu’ils représentent et les expériences qu’ils ont, ils pourraient considérer que les conseillers scolaires sont moins nécessaires, puisque les familles de leurs élèves sont plus susceptibles de pouvoir pour s’offrir une thérapie privée. Ils pourraient ne pas voir l’inconvénient d’avoir des agents de police, car ils n’ont pas l’expérience vécue du racisme dans les services de police. S’ils ne sont pas affectés par ces choses, si leurs enfants ne sont pas affectés par ces choses, alors ils sont moins susceptibles de vraiment prendre le pouls des besoins d’une communauté différente. Bien sûr, cela ne signifie pas qu’un membre du conseil scolaire en général ne peut pas prendre une bonne décision au sujet d’une communauté à laquelle il n’appartient pas, mais nous savons que les préjugés sont toujours en jeu.

La représentation n’a pas seulement d’importance lorsqu’il s’agit de politique de santé mentale; c’est aussi important à un niveau plus immatériel. Si vous êtes un élève noir qui ne voit que des membres blancs du conseil scolaire, quel message cela vous envoie-t-il ? Si vous êtes un parent hispanophone qui ne voit que des membres du conseil scolaire anglophones, quel message cela vous envoie-t-il ? Les impacts psychologiques de la représentation ont tout autant de force que les politiques réelles adoptées par ces représentants.

Envisagez d’utiliser votre voix pour défendre l’équité

En tant que parent, je vous encourage à examiner la composition raciale, ethnique, religieuse et sexuelle de votre conseil scolaire. S’il s’agit d’un district général, tous les membres du conseil scolaire sont-ils de la même partie de la ville/des mêmes écoles d’alimentation ? Les membres sont-ils diversifiés sur le plan racial, ethnique, religieux et par sexe ? Vous voyez-vous, vous et votre enfant, reflétés dans les membres du conseil scolaire? Si votre réponse à ces questions est non, considérez les impacts sur la santé mentale et envisagez d’utiliser votre voix pour plaider en faveur d’une répartition plus équitable du pouvoir.