Consommation, changement climatique et santé mentale

Au cours des deux dernières semaines, la COP26 a dominé l’actualité à Glasgow, où je vis, et dans le monde entier. Alors que les dirigeants mondiaux et leurs équipes de négociation ont parlé de la façon de sauver la planète, les manifestants ont défilé et exigé un changement radical. Des promesses ont été faites, mais il est difficile de dire si elles aboutiront à quelque chose. Pendant ce temps, le volume de voitures, de consommation inutile et insensée et de déchets plastiques continue d’augmenter. Tout cela peut être très déprimant.

Bien que les avancées technologiques fassent une grande différence pour réduire les émissions et, éventuellement, capturer le carbone, nous devons également penser à la consommation. Après tout, tout ce que nous achetons a une empreinte carbone, surtout s’il est expédié de l’autre côté du monde et nécessite une énergie considérable pour être produit. Alors pourquoi consommons-nous ? Évidemment, une grande partie de ce que nous consommons sert simplement à nous nourrir : nourriture, abri, vêtements, etc. En achetant localement, biologiquement et éthiquement, nous pouvons nous assurer que nos achats essentiels sont bons pour la planète.

Mais qu’en est-il de tous ces autres achats ? Qu’est-ce qui nous pousse à acheter ce nouveau gadget ? Cette chemise dont nous n’avons vraiment pas besoin ? Cette nouvelle voiture ? Le énième jouet en plastique pour notre enfant ? Il y a de nombreuses raisons, bien sûr, mais l’une est que nous achetons des choses pour nous rendre heureux. Certes, c’est le message qui nous est transmis dans la plupart des publicités. Mais même si notre achat nous fait plaisir au départ, le sentiment dure rarement. Bientôt, nous partons acheter autre chose avant longtemps.

Comment changer cela ? En essayant de comprendre cela, je suis ramené à mes recherches sur l’histoire de la psychiatrie sociale dans les années 1950. Cela m’a frappé que les sociologues de la classe moyenne, instruits et blancs qui essayaient de déterminer ce qui était bon et mauvais pour la santé mentale dans les communautés pauvres critiquaient souvent les habitudes de consommation des pauvres. Pourquoi ces gens avaient-ils des téléviseurs couleur alors qu’ils ne pouvaient pas occuper un emploi ? Pourquoi ont-ils acheté des jouets en plastique bon marché pour leurs enfants ? Pourquoi gaspillent-ils leur argent en cigarettes et en alcool ? Pour ces chercheurs, on ne pouvait pas faire confiance aux pauvres avec leur argent. C’étaient des pauvres indignes, simplement impétueux et impétueux, incapables de contrôler leurs impulsions.

Je suis frappé par l’incapacité de ces chercheurs à voir comment des problèmes structurels plus larges, tels que la pauvreté endémique et le racisme, et non des échecs personnels, ont motivé la plupart des décisions prises par ces personnes. Je suis également frappé par le fait que les gens les plus riches avaient des modes de consommation similaires : ils achetaient aussi pour le bonheur, ils achetaient juste de plus belles choses.

Tout cela me rappelle la première chose que j’ai jamais publiée, un article de deux pages dans Vues de l’Alberta magazine intitulé « Citoyenneté ou consumérisme ». J’y soutenais que les gens étaient attirés par le consumérisme parce qu’il répondait à deux besoins fondamentaux : l’auto-préservation et la procréation. Plus nous achetions, plus nous nous sentions isolés des vicissitudes de la vie. Plus nous en achetions, plus nous semblons impressionnants pour des partenaires potentiels. Mais, ai-je soutenu, nous pourrions facilement nous concentrer sur la citoyenneté (c’est-à-dire faire des choses qui améliorent notre communauté et, essentiellement, rendent le monde meilleur). Ces activités répondraient également à notre besoin de nous sentir en sécurité et aimés.

Aujourd’hui, je le ressens plus que jamais, notamment parce qu’un tel changement d’attitude est nécessaire pour lutter contre le changement climatique. Une façon de permettre une telle transformation dans la façon dont nous vivons nos vies serait d’instituer un revenu de base garanti, comme je l’ai soutenu dans d’autres articles de Psychology Today. Mais même si cela ne se produit pas tout de suite, beaucoup d’entre nous (en particulier ceux qui ont des revenus stables) ont encore le pouvoir d’apporter des changements dans leur propre vie. Ce serait bon pour la planète et bien meilleur pour notre santé mentale que ce prochain achat ne pourrait l’être.