Contes qui agitent le chien

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Je me demande si ce chien essaie de comprendre pourquoi les humains ne les comprennent pas, parce qu’ils se comportent simplement comme le chien qu’ils sont.

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Au cours des derniers mois, j’ai reçu un grand nombre de courriels de personnes posant des questions sur le comportement de leur (s) chien (s) et leur relation avec leur (s) compagnon (s) canin (s). Beaucoup sont des «propriétaires» ou des tuteurs pour la première fois qui ont eu un chien parce qu’on leur a dit que ce serait bon pour eux – les gens – pendant les périodes de stress élevé causé par la pandémie COVID-19 en cours ou d’autres situations.

Bien sûr, la qualité de vie des chiens doit faire partie de l’équation et la relation doit être bonne pour toutes les personnes impliquées – les humains et les chiens – mais trop souvent, beaucoup de gens ne savent tout simplement pas comment accueillir un compagnon canin peut changer la donne pour eux-mêmes, leurs familles et le chien. Ils doivent être sûrs de vouloir partager leur vie avec un chien et d’être parfaitement préparés à leur offrir la meilleure vie possible, un processus chronophage qui nécessite beaucoup de concessions mutuelles et de flexibilité.

En un mot, les chiens pandémiques ou non pandémiques de tous âges peuvent être d’énormes responsabilités et ils ne sont pas la panacée qu’ils sont souvent censés être pendant une pandémie ou à d’autres moments. De plus, les chiens d’assistance, les chiens de soutien émotionnel ou ceux utilisés en thérapie assistée par les animaux ne sont pas toujours une panacée et ne répondent pas toujours aux attentes de leurs humains et sont abandonnés pour une grande variété de raisons.

Parce qu’il est essentiel de savoir quelque chose sur le comportement des chiens – pour être alphabétisé – avant d’avoir un chien, il peut y avoir des conséquences désastreuses lorsque les histoires sur ces êtres étonnants sont acceptées comme des faits. Ainsi, lorsque des contes – des mythes et des histoires trompeuses – agitent des chiens, dans le sens métaphorique de désinformer les humains sur ce à quoi s’attendre de leur compagnon canin et de les inciter à faire quelque chose à leur chien sur la base de ces informations erronées, beaucoup de choses peuvent mal tourner

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Voici quelques requêtes récentes que j’ai reçues. Les préoccupations des gens sont bien fondées, mais elles sont basées sur des mythes semblables à des mèmes qui en font une littérature principalement populaire et d’autres médias.

– “Mon chien ne tourne pas avant de faire caca, mais on m’a dit qu’ils le faisaient toujours. Y a-t-il quelque chose qui ne va pas avec lui?” [I wrote back: Dogs don’t always circle when before they poop. I know where you read this and it’s a myth.]

– “Ma chienne lève sa jambe quand elle fait pipi, que se passe-t-il ici?” [Some females lift their legs when they pee, but usually it’s not a high raised-leg lift that’s more characteristic of males. Most likely, there’s nothing wrong with her.]

– “Mon chien mâle s’accroupit parfois comme une femelle quand il fait pipi? Qu’est-ce qui ne va pas avec lui?” [There’s nothing necessarily wrong with him. Some males mix in squats with raised-leg urinations, and no one really knows why. It’s possible he has to “go right now” and can’t control it, and it’s also possible he’s pulled a tendon or a muscle and can’t comfortably lift his leg. If he seems uncomfortable, a visit to your veterinarian might be in order.]

– “Beaucoup de gens n’aiment pas Gigi. Y a-t-il quelque chose qui ne va pas avec elle?” [No, all humans are not “dogs best friends”, and there might not be anything wrong at all.]

– “Jérémie n’aime pas tout le monde, mais on me dit que les chiens sont des amants inconditionnels. Est-ce qu’il va bien?” [More than likely he’s just fine. All dogs are not unconditional lovers.]

– “Maria semble être dérangée par son passé abusif, mais on me dit que les chiens vivent dans le présent.” [They don’t live in the present and just as our past experiences can deeply affect us, the same is true for dogs and other animals.]

– “Mon amie m’a dit que je n’étais pas un bon propriétaire de chien parce que j’emmène Pollyanna dans 2 parcs pour chiens locaux où elle s’amuse.” [Not all dog parks are bad so if she likes to go, take her where she can have fun on the run with her friends, and if she (or other dogs) don’t like to go it’s pretty simple, don’t take them. They’ll tell you what they like and don’t like in this and other situations, so listen to them and honor their wishes.]

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– “J’ai entendu dire que les chiens savent quand ils meurent ou quand leurs amis meurent ou sont décédés, mais Ozzie ne semble pas savoir ou dans certains cas s’en soucie beaucoup.” [The jury is still out about what dogs know about death and dying.1]

D’autres questions se sont concentrées sur les mythes selon lesquels les chiens ne s’inquiètent pas – ils le font – et ils n’ont pas d’attentes futures – ils le font.2

Les chiens sont des individus et il est essentiel de porter une attention particulière à ce qu’ils vous disent ou vous demandent

Dans l’ensemble, lorsque les histoires sur les chiens évoluent vers des mèmes trompeurs qui amènent les humains à faire certaines choses, les chiens, leurs humains et les relations chien-humain peuvent en souffrir. Bien que je n’ai pas d’études formelles sur la façon dont les humains qui comprennent mal les chiens ont conduit les gens à abandonner leurs chiens et à les abandonner ou à les abandonner, ce serait certainement un domaine de recherche des plus précieux.

Trop souvent, je reçois des courriels disant quelque chose comme: “Je ne comprends pas, j’ai lu que les chiens devraient ou ne devraient pas faire cela, mais mon chien ne suit pas ces règles.” J’explique généralement qu’il n’y a vraiment pas beaucoup de règles strictes et rapides, et que selon la situation, il y a vraiment peu de quoi s’inquiéter.

Non seulement il est important de mettre en sommeil les mythes généraux sur ce que les chiens devraient ou ne devraient pas faire, mais il est également essentiel de reconnaître l’importance de individuel des différences – une diversité marquée – parmi ces êtres hautement émotifs. Il existe également de grandes différences de personnalité entre les compagnons de portée et les frères et sœurs.3 Les chiens sont très diversifiés et en termes simples, il n’y a pas de «chien universel» ou d’esprit canin – la variation n’est pas du bruit, mais plutôt des informations importantes qui peuvent être utilisées pour les aider et vous aider.

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Parce que les chiens sont des individus uniques, il est impossible d’offrir des réponses fiables aux questions sur les raisons pour lesquelles ils font ou ne font pas quelque chose à moins que nous ayons des détails sur qui est impliqué et le contexte, social et autre – par exemple, qui est impliqué, ce qui se passe et où. Nous devons apprécier et accepter les vastes différences individuelles de comportement, de personnalité et de tempérament chez les chiens domestiques. Ce qui fonctionne pour Joe et Maria pourrait ne pas fonctionner pour Harry ou Monica.

Le manque de détails sur certains comportements courants des chiens et la variabilité individuelle est ce qui rend leur étude si passionnante. Bien que nous en sachions beaucoup, il reste encore beaucoup à apprendre. Il semble que plus j’en sais, plus je dis “je ne sais pas”. On me dit que d’autres chercheurs sur les chiens ressentent également la même chose. Et, tout comme les contes de chiens peuvent être trompeurs, il en va de même pour les généralisations générales sur les messages envoyés par une queue de chien.

Il est essentiel de bien faire les choses parce que les explications “rapides” simplifiées trop souvent se trompent et c’est généralement le chien qui prend le bout court de la laisse ou qui souffre d’une autre manière à cause de ces malentendus.

Lorsque nous devenons alphabétisés, honorons qui ils sont en tant qu’individus, prêtons une attention particulière à ce que nous savons et ne savons pas, et admettons que nous ne savons pas tout ce qu’il y a à savoir sur les chiens, c’est gagnant-gagnant pour tous, et c’est quelque chose auquel nous devrions tous aspirer. Nous sommes la bouée de sauvetage des chiens et ils dépendent totalement de nous pour notre bonne volonté et notre profonde préoccupation pour leur bien-être.