Contrôle coercitif : piégé par la peur

En tant que professeur de justice pénale, mes étudiants et moi avons tendance à approfondir de nombreux sujets troublants; La violence conjugale (également appelée violence domestique) en fait partie.

Une question simple que beaucoup d’étudiants se posent est : Pourquoi la victime ne quitte-t-elle pas la relation abusive ? De quelqu’un en dehors de cette relation abusive, la réponse semble assez claire – signaler l’abus et quitter la relation – mais malheureusement, la réalité de la situation est beaucoup plus compliquée.

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Violence domestique

Source : Sydney Sims / Unsplash

Bien qu’il existe de nombreuses explications pour lesquelles certaines victimes ne quittent pas leurs agresseurs, l’une des raisons les plus courantes est la peur. Bien que les définitions varient, la peur peut être décrite comme « une émotion désagréable, souvent forte, causée par l’anticipation ou la conscience du danger ». La peur, comme la plupart des émotions, peut aller de mineure à grave. La peur peut être réelle ou perçue comme réelle. Quelle que soit la perception de la victime, la peur est une émotion forte qui peut nous affecter physiquement et émotionnellement et, par conséquent, peut être très débilitante et invalidante. Lorsqu’une victime prend la décision de quitter la relation abusive, « la période pendant et après cette décision peut être plus dangereuse que l’abus lui-même », selon DomesticViolence.org.

Si vous deviez rechercher des victimes de violence domestique, les résultats de la recherche donneraient d’innombrables articles dans lesquels les hommes sont les agresseurs et les femmes les victimes. Bien que ce soit la dynamique dans de nombreux cas, nous ne devons pas négliger le fait que les hommes peuvent également être des victimes et les femmes les agresseurs. (Pour plus d’informations sur ce sujet, reportez-vous à mon article de 2014 intitulé « Breaking Down Barriers : Research About Female-Perpetrated Domestic Violence Against Male Victims. »)

À des fins de comparaison, la National Coalition Against Domestic Violence (NCADV) rapporte que :

  • 1 femme sur 4 et 1 homme sur 9 subissent de graves violences physiques entre partenaires intimes, des contacts intimes avec des partenaires intimes, des violences sexuelles et/ou un harcèlement criminel entre partenaires intimes avec des conséquences telles que des blessures, la peur, le trouble de stress post-traumatique, le recours aux services d’aide aux victimes, etc.
  • 1 femme sur 3 et 1 homme sur 4 ont subi une forme de violence physique de la part d’un partenaire intime. Cela inclut une gamme de comportements (par exemple, gifler, bousculer, pousser) et dans certains cas, cela peut ne pas être considéré comme de la « violence domestique ».
  • 1 femme sur 7 et 1 homme sur 25 ont été blessés par un partenaire intime.
  • 1 femme sur 4 et 1 homme sur 7 ont été victimes de violence physique grave (par exemple, coups, brûlures, étranglement) par un partenaire intime au cours de leur vie.
Maxim Hopman / Unsplash

Peur

Source : Maxim Hopman / Unsplash

Qu’est-ce que le contrôle coercitif ?

L’une des principales autorités en matière de contrôle coercitif est le Dr Evan Stark, travailleur social en médecine légale et professeur émérite à l’Université Rutgers dans le New Jersey. Comme défini par Stark, contrôle coercitif est « un cours stratégique de comportement oppressif conçu pour garantir et étendre les privilèges fondés sur le sexe en privant les femmes de leurs droits et libertés et en établissant un régime de domination dans la vie personnelle ». Je n’ai pas pu trouver d’études concernant le contrôle coercitif dont les hommes sont les victimes.

Stark ajoute que 60 à 80 pour cent de toutes les femmes maltraitées subissent un contrôle coercitif au-delà de la violence physique. Selon Stark, le contrôle coercitif est fortement corrélé au meurtre. À titre indicatif, 3 200 soldats américains ont été tués au combat entre 2000 et 2006. Pourtant, au cours de cette même période, plus de trois fois plus de femmes ont été assassinées par leur mari ou leur petit ami. Une femme est assassinée toutes les 16 heures aux États-Unis par un partenaire masculin actuel ou ancien. Les victimes les plus à risque d’être assassinées sont celles où le contrôle coercitif coexiste avec la violence domestique et le harcèlement criminel, qui sont tous deux courants.

Le rôle du trouble de la personnalité narcissique (TNP)

Certaines données suggèrent que le TNP, le trouble de la personnalité antisociale et le contrôle coercitif sont courants chez les auteurs de violence domestique. Les personnes atteintes de NPD sont souvent décrites comme arrogantes, égocentriques, manipulatrices et exigeantes. Les personnes atteintes de NPD présentent au moins 5 des éléments suivants :

  • Un sentiment grandiose de suffisance
  • Préoccupation avec des fantasmes de succès illimité, de pouvoir, de brillance, de beauté ou d’amour idéal
  • Une croyance que l’on est spécial et ne peut être compris ou associé à des personnes ou des institutions spéciales
  • Un besoin d’admiration excessive
  • Un sentiment de droit (à un traitement spécial)
  • Exploitation d’autrui
  • Un manque d’empathie
  • L’envie des autres ou la croyance que l’on est l’objet de l’envie
  • Comportement ou attitudes arrogants et condescendants
Bill Oxford / Unsplash

Menottes

Source : Bill Oxford / Unsplash

Criminalisation du contrôle coercitif

Alors que les victimes ressentent le contrôle coercitif comme dérangeant, peu d’éléments du contrôle coercitif sont techniquement criminels ; par conséquent, identifier, inculper au criminel et poursuivre les cas de contrôle coercitif est au-delà du défi. Les poursuites fructueuses sont incroyablement rares, mais si l’affaire avance, l’affaire fera très probablement l’objet d’une négociation de plaidoyer.

L’Irlande, l’Angleterre, l’Écosse, le Pays de Galles et la France ont criminalisé le contrôle coercitif, mais pas les États-Unis. La bonne nouvelle est que l’État de New York est devenu le premier du pays à introduire une législation criminalisant le contrôle coercitif en tant que crime de classe E. Au moment d’écrire ces lignes, le projet de loi S5306 du Sénat de l’État de New York a été adopté par le Sénat et attend maintenant d’être remis au gouverneur pour signer le projet de loi. J’espère que d’autres États emboîteront le pas dans la criminalisation du contrôle coercitif.